Начало истории Копана остается очень загадочным, хотя археологи считают, что это место было заселено людьми еще в 12 веке до нашей эры. У нас есть только первые археологические следы 159 года нашей эры, но даже после этой даты многие археологические следы не могут быть подтверждены. Действительно, мы не можем исключить, что они являются частью области мифологии. Таким образом, это более чем тысячелетняя история Копана, которая на данный момент остается затерянной в бездне истории. Однако благодаря тому, что мы обнаружили, изучая как Алтарь Q, воздвигнутый во времена правления Якса Пасая для установления его власти, Иероглифическую лестницу, воздвигнутую в честь одного из королей Копана, так и несколько царских гробниц, можно действительно начать четко прослеживать историю Копана, начиная с прихода к власти К’инич Якс К’ук’ Мо’ — основателя длинной династии — в 426 г. н.э.

Подъем Копана

Первый урок, который следует извлечь из правления К’инич Якс К’ук’ Мо’, заключается в том, что связи между основателем династии и Теотиуаканом, другим великим городом майя, очевидны. По уважительной причине было найдено несколько археологических ключей. Первое — это изображение К’инич Якс К’ук Мо’ с «круглыми глазами» и прямоугольным щитом в стиле Теотиуакана, это показывает, что между двумя процитированными было взаимодействие. Вторая подсказка, обнаружение контейнера-треноги, т.е. трехфутового, который хорошо известен археологам под названием «Ослепляющий». На этом контейнере нарисован археологический храм, построенный по методу талуд-таблеро, типичному для построек Теотиуакана. Талуд-таблеро состоит из профиля наклонной стены, талуда (talus, по-испански), увенчанной вертикальной панелью, обрамленной выступающим карнизом, таблеро (доска, по-испански). Этот способ строительства храмов был также найден в Тикале, расположенном в 303 километрах к северу от современного города Гватемала. Это показывает, что феномен взаимодействия между городами не уникален для V века. Однако природа этих ссылок остается предметом дискуссий. Действительно, поскольку все большие города были автономными, в мире майя, как мы уже знаем, не было централизованной власти. Поэтому трудно точно оценить степень влияния Теотиуакана на Копан и Тикаль. Оно могло быть только культурным и никак не политическим.

Золотой век Копана

В соответствии с идеологией, которая начала распространяться в городах майя с конца доклассического периода (период с 2500 г. до н.э. до 200 или 300 г. 900 г. н.э.) как «театральный город», согласно нескольким согласующимся источникам. Короли Копана действительно были кухул аджав — божественными владыками — посредниками между человеческим миром и сверхъестественными силами. Как и в других «театральных городах», здесь постоянно строились великие памятники, чтобы установить власть королей. В Копане правление кухул аджав длилось с начала правления К’инич Якс К’ук Мо’ в 426 году после JC до примерно 822 года после JC. Однако только в 8 веке, то есть в 700-х годах нашей эры, Копан стал одним из самых могущественных городов майя. Этот период, золотой век города, соответствует правлению Имикса Кавиила и его сына Ваксакладжууна Уб’аа Кавиила. При их правлении развивалась торговля и росло количество храмов. Вокруг города собирается большое количество людей. Ее привлекало его благополучие. Для майя это было связано с большими ритуальными праздниками, организованными царем вокруг самопожертвований и человеческих жертвоприношений. Самопожертвования в основном заключались в принесении в жертву божеству части своего тела, в частности путем извлечения крови.

Смерть Ваксакладжууна Уб’аа Кавиила: настоящий поворотный момент

Золотой век Копана резко оборвался, когда Ваксакладжуун Уб’аа Кавиил был захвачен и принесён в жертву К’ак’ Тилив Чан Йопаат. Последний был королем Кирику, «спутника» Копана, провозгласившего независимость в 738 году нашей эры. История Киригуа действительно началась в 426 году нашей эры с восшествия на престол ее первого правителя, чье имя майя неизвестно. Это восхождение на престол было совершено под эгидой первого великого короля Копана Якса к’ук’ Мо’. Между 426 и 724 годами нашей эры Киригуа, кажется, всегда был спутником Копана. Но в этом 724 году новый король, Как Тилиу Чан Йоаат, как обычно, был возведен на престол под надзором тринадцатого правителя Копана, Ваксакладжууна Уб’аа Кавиила. Но вскоре после возведения на престол двое мужчин быстро поссорятся, потому что у К’ак Тилиу Чан Йоаата есть планы на независимость Квирикуа. Видение, которое Waxaklajuun Ub’aah K’aviil явно не разделяет. В 738 году, без сомнения, при поддержке Калакмуля, другого древнего и могущественного города майя, К’ак Тилиу Чан Йоат удалось захватить короля Копана и обезглавить его.