Первоначально называвшаяся маздаизмом, эта вера, как и другие религии того времени, включала в себя нескольких богов, она была политеистической. Однако между 1200 и 900 годами до нашей эры, с пророком Заратустрой, она превратилась в религию с единым богом. Затем оно получило название зороастризма. Это был также первый культ, который включал в качестве фундаментальных принципов понятия добра и зла, рая, ада и чистилища.
Зороастризм был первой монотеистической религией в истории, если оставить в стороне недолговечный культ Атона, существовавший 100 лет назад в Египте. О самом Заратустре известно очень мало проверенных фактов, учитывая древность источников. Мы просто знаем, что он жил на северо-востоке современного Ирана. Принцип Заратустры состоит в том, что есть святой дух, Спента-Майнью, сын Ахура Мазды, единственного зороастрийского бога, и злой дух Ангра-Майнью. Эти два духа противостоят друг другу, олицетворяя день и ночь, жизнь и смерть. Они оба существуют в каждом существе. Сначала учение Заратустры передавалось устно, как и многие другие. Затем была написана Авеста, свод священных текстов. Но из первоначального текста до нас дошла только четверть. Это по-прежнему эквивалентно тысяче страниц. Наиболее священными текстами Авесты являются семнадцать Гат или «священных гимнов», признанных написанными самим Заратустрой. При жизни он никогда не претендовал на звание пророка. Для него его послание было просто посвящено даче духовных рекомендаций и указаний. Для зороастрийцев Богу не нужны поклонение, посредники и нет обещания, как в других религиях, быть окончательно обреченным на ад при совершении плохих поступков.

Зороастрийская доктрина

В учении Зороастра каждый человек отвечает за свои действия в силу природы своего фравара, который соответствует карме. Основное изречение Зороастра можно выразить тремя словами: Хумата добрые мысли, Хухта добрые слова, Хуваршта добрые дела. Эти заповеди призваны помочь зороастрийцу выбрать правильный путь. Для Зороастра все было основано на «действии» и «противодействии». Для него совершение доброго дела автоматически вызывало положительную реакцию. Обратное также верно. Что предлагает Зороастр, так это всегда выбирать сторону добра, зная, что человек оставляет за собой окончательный выбор без каких-либо обязательств. Таким образом, Ахура Мазда создал человека, оставив ему его свободную волю. Для Зороастра человек — это работник, созданный Богом для преобразования мира. Зороастрийцы допускают загробную жизнь. В момент суда, если добрые дела преобладают над злыми, душа восходит на небо по мосту, за которым ее ждет Владыка Света (Ахура Мазда), а в обратном случае — ад. Но всегда есть возможность реального искупления даже для самых темных душ, потому что для них, когда ад будет очищен, царство божье установится на земле.

Семь рекомендаций

Для последователей зороастризма есть только два пути на выбор, даже если парадоксальным образом каждый из них закреплен в каждом из нас. Следование за святым духом, Спента-Майнью, или за злым духом Ангра-Майнью. Чтобы помочь выбрать правильный путь, Зороастр дал семь рекомендаций. Вы должны молиться единому богу Ахура Мазде и творить добро вокруг себя благодаря трем заповедям поведения. Зороастрийцы должны поклоняться огню, единственному из четырех элементов, который необходимо питать, чтобы продолжать жить, бороться с угнетением, отвергая рабство и поощряя равенство между мужчинами и женщинами, уважая формы жизни. Действительно, жестокое обращение с животными считается преступлением. Также необходимо отвергнуть идолопоклонство, потому что бог обитает в сердце человека, а не в святилище, построенном последними. Наконец, вы должны культивировать радость жизни. Зороастр настаивает на хорошем настроении, рекомендует веселиться, веселиться и как можно больше смеяться. При династии Ахеменидов зороастризм все еще конкурировал с другими религиями. Он станет государственной религией персов под властью империи Сасанидов. Александр Македонский во время своего завоевания Персии восстановит тексты, которые впоследствии окажут влияние на греческих интеллектуалов и западную мысль.