При прохождении неолита, в эпоху бронзы на Крите складывается цивилизация, которую мы называем минойской. В течение периода, называемого древнеминойским, охватывающего период с 2700 по 2000 год до нашей эры, интенсивная торговля свяжет Крит с Египтом и особенно с Анатолией, а затем, во второй раз, с Пиренейским полуостровом, Галлией и даже Корнуоллом (Великобритания). Минойцы останутся в истории как отправная точка европейской цивилизации и позже завещают нам великолепные дворцы, в том числе и Кносский.

Бронзовый век — период с 3000 по 1000 г. до н.э.. Этот период сменяет каменный век и характеризуется тем, что человек начинает создавать медные и оловянные сплавы, в частности для инструментов и оружия. Наступление бронзового века сильно различается в зависимости от географических районов, обмены в то время были ограничены. По оценкам, в Греции это произошло на Крите около 2700 г. до н.э., что ознаменовало конец неолита и начало бронзового века для эллинской географической области. Согласно Артуру Эвансу, археологу, обнаружившему Кносский дворец, о котором мы поговорим позже, появление металлов на Крите было связано с иммиграцией из Египта. Однако сейчас это сильно оспаривается, другие теории, в том числе теория доктора Ратко Дуева, профессора Университета Скопье, скорее склоняются в пользу поселения на Крите хеттских колонизаторов из Анатолии (Турция). Текущая мысль защищает идею о том, что весь регион Эгейского моря в то время был населен народом, обозначенным как доэллинский или эгейский. Она также поддерживает тот факт, что распространение использования бронзы в Эгейском море связано с крупными культурными и торговыми перемещениями от побережья Анатолии до Крита, Киклад и южной Греции. Затем эти регионы вступили в фазу социального и культурного развития, отмеченную главным образом бумом судоходства, связывающего Крит с Анатолией и Кипром.

Развитие Крита

Сосредоточив свое развитие на военно-морском флоте, Крит стал занимать преобладающее место в Эгейском море. В коммерческом отношении он умножает обмены с несколькими странами, производящими сырье. Критяне ищут медь на Кипре, золото в Египте, серебро и обсидиан на Кикладах. Под влиянием этой растущей активности развивались порты: Закрос и Палеокастро на восточном побережье, а также островки Мохлос и Псейра на северном побережье. Эти четыре порта стали основными торговыми центрами Анатолии. Закрос и Палеокастро, благодаря своему стратегическому расположению ближе к Анатолии, быстро навязались двум другим, а затем составили наиболее активные центры критского острова. Малия, расположенная на северном побережье в 34 километрах от Ираклиона, станет первой деревней, которая станет тем, что мы сегодня называем небольшим городком. Позже он станет одним из четырех крупных городов Крита. На равнине Мессара, по направлению к городу, который сегодня называется Матала, тоже происходит движение. Развиваются общины земледельцев и скотоводов. Кажется, что на Крите с конца древнего минойского периода деревни и городки становятся нормой. Изолированные фермы уже очень редки, в отличие от многих других частей мира. С другой стороны, Кносс в это время все еще знает только субнеолитическую цивилизацию, то есть без металла.

Возникновение Кносса и Феста

На Крите повсеместное использование бронзы приводит к усилению обмена между населением и перемещению центра тяжести острова. Города центра постепенно начинают конкурировать с городами восточной части. Положение дел укрепилось за счет поступления нового сырья, которое отвлекло внимание критян от Анатолии на запад. Например, олово с Пиренейского полуострова, Галлии или Корнуолла поступает на побережье Сицилии и Адриатики. По меркантильной реакции некоторые города начинают направлять свою торговлю в эти регионы. Так развивается устье Кайратоса недалеко от Ираклиона. В то время была построена дорога, пересекающая Крит с Кноссом и Фестосом в качестве основных этапов. Эти два города, пользуясь этим путем торговых обменов, которые становятся все более разнообразными и интенсивными, логически выступают в качестве новых центров экономического притяжения острова. Что касается сельского хозяйства, то из раскопок мы знаем, что почти все известные виды злаков и бобовых уже выращивались и что все известные сегодня сельскохозяйственные продукты, такие как масло, оливки, вино и виноград, производятся в это время. Поэтому минойцы больше не живут за счет охоты и рыбной ловли. Это позволяет острову иметь многочисленные и разнообразные местные продукты, служащие валютой обмена на сырье. Мы тогда около 2000 г. до н.э. и минойцы начинают строить свои первые дворцы. Эти постройки переносят их в новый период, называемый протодворцовым.