В 5 веке до нашей эры Карфаген решил предпринять великие исследования. По крайней мере, две экспедиции окажут сильное влияние на пуническую историю. Первым, самым известным, будет адмирал по имени Хэннон, который будет исследовать западное побережье Африки. Второй — человека по имени Химилкон, который отправится на Британские острова.


Самое раннее упоминание о путешествии Химилкона — это краткое упоминание в «Естественной истории» Плиния Старшего. Считается, что это путешествие произошло около 450 г. до н.э. примерно. Карфагенский капитан и его команда, покидая Кадис, прибыли бы в страну, известную как Эстримниды, острова которой «богаты оловом и свинцом». Из анекдотов Авиена о путешествии следует, что корабли экспедиции были совершенно непригодны для этого путешествия. Действительно, хрупкие скифы, на которые погрузились Химилькон и его команда, были лишены килей, в общем снаряжении и не могли плавать ночью. После пути, усеянного ловушками, Химилькону пришлось столкнуться с зарослями водорослей, густыми туманами, отмелями и отмелями, и, как и многие морские чудовища, олицетворяющие его трудности навигации, Химилькону удалось добраться до Британских островов. Считается, что его путешествие проходило по маршруту, ранее использовавшемуся моряками из Тартесса, направляясь на север вдоль побережья Пиренейского полуострова, чтобы проложить путь к островам Касситеридес, также известным как «Оловянные острова». Вероятно, правильно видеть в результате Перипла Химилькона преимущество освобождения Карфагена от доступа к «Оловянному пути», тем самым создавая коммерческую связь с Гадесом для торговли свинцом и свинцовым оловом.

 

ПУТЕШЕСТВИЕ ХЭННОНА

Хэннон, известный как «навигатор», является исследователем, известным в основном своими военно-морскими исследованиями западного побережья Африки. Единственным источником его путешествия является греческое путешествие. Однако остается сомнение в его назначении. По мнению некоторых историков, это было бы так же далеко на юге, как Габон, в то время как для других это было бы не дальше, чем на юге современного Марокко. Около 500 г. до н.э. J.-C., Карфаген поручил Ганнону пересечь «Геркулесовы столбы» с флотом из шестидесяти кораблей по пятьдесят гребцов в каждом и тридцатью тысячами человек на борту. Он должен высаживаться на каждом этапе, чтобы основать там колонии или заполнить уже существующие счетчики, и, достигнув последнего счетчика, продолжить свой путь к исследовательской экспедиции. Его путешествие было записано на стеле, хранящейся в храме Баал-Хаммона в Карфагене. Первоначальный пунический текст не был найден, но существует греческая версия, озаглавленная «Рассказ о путешествии карфагенского царя Ганнона по землям за Геркулесовыми столбами». Он выгравирован на табличках, подвешенных в храме Кроноса. Согласно этому отчету, путешествие Ганнона проходило в пять отдельных этапов. Первый, от Кадиса до Тиматериона в устье Уэд-Себу, недалеко от Кенитры. Второй, от Тиматериона до Ликса. Затем из Ликсуса на остров Серне. Затем из Черне в дельту реки Сенегал с возвращением в Черне. Последний этап проходил от Серне до дна Гвинейского залива, у берегов современного Камеруна. На разных этапах Ганнон основывал счетчики и колонии от имени Карфагена.

 

ПИСЬМА, РЕЗУЛЬТАТЫ ПУТЕШЕСТВИЙ ХЭННОНА И ХИМИЛКОНА

Найдено очень мало работ, посвященных путешествию Химилкона. Самым ранним из них является краткое упоминание в «Естественной истории» римского писателя Плиния Старшего. Другим источником, касающимся Химилкона, является свидетельство Авиена, латинского поэта, написавшего в 4 веке отчет по географии под названием Ora maritima. С другой стороны, «Перипл Ганнона» представлен в виде короткого греческого текста, предположительно являющегося переводом надписи на финикийском языке в храме Ваала в Карфагене. Есть также упоминания о путешествии Ганнона в Palatinus græcus, византийской рукописи, датируемой последней четвертью IX века. Ватопедин XIV века в Британской библиотеке также содержит текст. Существует также французский перевод, который дан в томе, озаглавленном Historiale description de l’Afrique, tiers partie du monde…, который был опубликован в Лионе в 1556 году типографом Жаном Темпоралем. Наконец, латинский перевод можно найти в издании De totius Africae descriptione Льва Африканца, изданном в Цюрихе в 1559 г.