История Карфагена остается в значительной степени неизвестной в течение первых трех столетий его существования. Это отсутствие источников о Карфагене даже подтолкнуло таких историков, как Отто Мельцер, сомневаться в его существовании до 6 века до нашей эры. Однако с 6 века Карфаген борется с греками и начинает доминировать в морях Запада. Поэтому был длительный период развития и прогресса.

 

 

Мы знаем, что в этот темный период их анналов карфагеняне шаг за шагом завоевали всю область, простирающуюся от маленького Сирта до границы с Нумидией. Известно также, что они основали ряд торговых постов на побережье Малого и Большого Сирта. По первым имеющимся у нас источникам мы знаем, что в начале VI века континентальная территория, подвластная Карфагену, была разделена на три зоны. Первая, Зевгитана, называемая также Кархедонией, включала в себя, кроме окрестностей Карфагена, Гиппоне-Зарите, Утику, Тунис, Клипею и несколько других городов на побережье, затем во внутренних землях Вакку, Буллу, Сикку, Зама. Вторым регионом была Визацена, в которой находились города Хадрумет (Сус), Малый Лептис (Лемта), Тисдрус (Эль-Джем) и Такапе (Габес). В третьем было то, что называлось emporias, ряд торговых складов, расположенных в шахматном порядке на побережье, от Такапе до великого Лептиса (Триполи), среди которых мы должны упомянуть Макар, Оэа и предполагаемый остров Пожирателей лотоса (Джерба). Таким образом, в начале VI века Карфаген владел всеми торговыми путями Африки.

Братья Филены

Таким образом, сильный своими владениями, Карфаген будет стремиться расшириться на Сицилию и в Испанию, где он столкнется сначала с греками, а затем с римлянами. Но именно в Киренаике вспыхнул первый конфликт. Греки Кирены стремились оспорить нейтральную территорию с карфагенянами, которые хотели поселиться там, и обе стороны, по словам римского историка Саллюстия, договорились о компромиссе, чтобы избежать конфликта. Пришлось каждому из протагонистов послать с обеих сторон по два посла, выезжая для одних из Карфагена, для других из Кирены. Место на побережье, где они должны были встретиться, обозначило границу между двумя государствами. Затем Карфаген выбрал двух братьев по имени Филенес, которых киренеяне пытались обмануть, утверждая, что они покинули Карфаген раньше установленного срока. Но легенда гласит, что для того, чтобы четко обозначить точку, куда они прибыли, и не потерять ни пяди территории, Филены были погребены там заживо. Позднее в память об этой легенде на том же месте были воздвигнуты алтари Филенцев. Затем мы почтим культом героических карфагенян, чья преданность позволила их городу завоевать всю страну сиртов, а также страны африканских популяций насамонов и лотофагов.

Падение Тира

Таким образом, Карфаген начинает свою экспансию в начале 6 века. Но за тысячи километров, в современном Ливане, поразительный факт сделает Карфаген новым эпицентром финикийского мира. Действительно, когда Навуходоносор II взошел на вавилонский престол, он тринадцать лет (585–572) осаждал Тир, главный финикийский город. Некоторые гипотезы предполагают, что между тирийцами и вавилонянами окончательно устанавливается своего рода компромисс, по окончании которого Тир сохраняет за собой известную автономию. Но в 539 году Кир II взял Вавилон и начался новый период. Интегрированный в персидскую империю Ахеменидов, Тир потерял свою независимость, и Карфаген стал главным финикийским городом. Затем начинается так называемый период карфагенского империализма, когда город значительно расширит свое влияние в Средиземноморье. В этот период он станет великим соперником греков и римлян…