После разрушения, произошедшего в протодворцовый период, минойцы перестроили свои дворцы. Это начало так называемой неодворцовой эры, которая продлится довольно короткий период, с 1650 по 1450 г. до н.э.. В это время минойцы решили построить более крупные и роскошные дворцы, чем раньше. В этот период Кносс укрепляет свое господство и единство острова. Затем мы поговорим о минойской талассократии, которая достигнет своего пика при правлении царя Миноса, прежде чем рухнет в полном апогее…

Критская талассократия

В течение этого так называемого неополического периода или даже критской талассократии организация Крита развивается и укрепляется. Слово талассократия происходит от древнегреческого thálassa, что означает «море», и krátos, «сила». Термин талассократия применяется к королевствам определенной степени, чье влияние основано на морской мощи. Таким образом, во время талассократии дворцы становятся более влиятельные и большие виллы начинают строиться в сельской местности. Эти большие виллы, новые административные места, представляющие власть хозяев дворцов в сельской местности, указывают на растущую иерархию общества. Эти виллы позволят сановникам контролировать фермы, торговлю и поставки продуктов во дворцы, а также на экспорт. Таким образом, мы действительно можем говорить о фазе централизации, которая усилила гегемонию дворцов. Среди них Кносский дворец все больше и больше напоминает «столицу» Крита, в то время как дворцы Малии и Феста ослабевают. Военно-морской флот продолжает расти. Тем не менее, что будет наиболее характерно для периода критской талассократии, так это влияние ее культурного влияния за рубежом, о чем свидетельствуют многочисленные открытия в средиземноморском мире фресок, вдохновленных Критом, а также керамики, резных каменных печатей и ваз.

Правление царя Миноса, апогей талассократии

Около 1500 г. до н.э., ближе к концу так называемого неодворцового периода, на престол взошел царь Минос. Легенда о его происхождении гласит, что он будет сыном союза Зевса и Европы, финикийской принцессы, дочери Агенора, царя Тира, и Телефассы. Поэтому Минос считался полубогом. Неясно, был ли Минос реальным персонажем или титулом, каким мог быть Цезарь в Риме. Считается, что главы дворцов назывались Миносом для Кносса, Радамантом для Феста и Сарпедоном для Малии. Как бы то ни было, Минос, объединит ли он одного или нескольких персонажей, приведет критскую талассократию к ее вершине. В то время Крит распространил свое влияние на Киклады, Китеру, Мегару и побережье Аттики, расположенное на материковой части Греции. Кажется даже, что Афины находились под критским господством и должны были платить ему дань. Одной из великих работ Миноса во время его правления было очищение моря от пиратов. Минойцы также основали множество портов по всему Средиземноморью, например, порт Газы. Они назвали их «Миноа». Согласно легендам, две теории сталкиваются, Минос, возможно, умер на Сицилии, когда преследовал Дедала, и его могила все еще будет на итальянском острове. Другая традиция уверяет, что он умер бы в Камикосе, все еще на Сицилии, застигнутый врасплох дочерьми короля Кокалоса в его ванне, которые задушили бы его. Доказательством того, что Минос сильно отметил греков, он стал бы после своей смерти, согласно их мифологии, одним из трех судей подземного мира.

Миф об Атлантиде

Около 1450 г. до н.э. новое бедствие «выкосит» минойскую цивилизацию тогда в самом разгаре. Извержение вулкана Тера вызовет приливную волну, а также изменение климата. Это стихийное бедствие вызовет, по мнению археологов, волны высотой от 50 до 250 метров, а по некоторым данным, даже до 250 метров, уменьшит дворцы и уничтожит большую часть минойского флота, необходимого для торговли. Микенцы, пришедшие из материковой Греции, воспользовались случаем, чтобы вступить в конфликт с минойской талассократией, которая была ослаблена экономически и политически. В конечном итоге они разрушат Кносский дворец в 1370 г. до н.э., предварительно разрушив все остальные дворцы. Археологически это завоевание будет продемонстрировано появлением в это время камерных гробниц, типичных для микенских погребальных обрядов. Камерная гробница, как следует из ее названия, представляет собой гробницу, состоящую как минимум из одной камеры, которая может быть расположена под землей или на уровне земли. Доступ в комнату осуществляется через коридор, который называется «дромос». Это двойное разрушение дворцов, дважды вызванное стихией (приливной волной и землетрясением), не могло не питать миф об Атлантиде. Миф, который более чем тысячелетие спустя будет подхвачен платоновским «Тимеем». Он напишет там, в частности, «были необыкновенные землетрясения и наводнения, и в течение одного дня и одной пагубной ночи все, что у вас было из дружинников, было поглощено одним ударом в землю, а остров Атлантида, погрузившись в море, исчезла точно так же»…