خاستگاه ایرانیان در منطقه ای منطبق با ایران کنونی است. به گفته مورخان اولین اقوام ایرانی در قرن چهاردهم قبل از میلاد وارد ایران شدند. دشمنان وحشی یونانیان در طول جنگ های “پزشکی”، همچنین جمعیتی تصفیه شده و با مدارا مذهبی است، به دور از تصویری که به آنها نسبت داده می شود و اغلب در فیلم هایی مانند 300 از آنها یاد می شود.

ظهور امپراتوری ایران طولانی و دشوار بود. پارس ها، مردمی با اصل هند و اروپایی، از جنوب روسیه کنونی آمده اند. آنها متعلق به یک نهاد فرهنگی بودند که چندین قوم به نام آریا را در کنار هم قرار داده بود. این مردمان بین دریای خزر و دریای آرال قرار داشتند. در حدود هزاره دوم قبل از میلاد آنها شروع به مهاجرت به ایران، هند، خاور نزدیک و میانه کردند. پارس‌ها و قوم دیگر بسیار نزدیک به آنها، مادها، در قرن چهاردهم قبل از میلاد در سواحل دریاچه اومیا مستقر شدند، اما برای تثبیت خود به عنوان ملت اصلی خاورمیانه باید تا قرن هفتم صبر کنند. تا قرن هفتم، خاورمیانه بین چندین پادشاهی مشترک بود. آشوری‌ها که از شمال عراق امروزی سرچشمه می‌گیرند، امپراتوری وسیعی را گسترش دادند که سوریه، شمال ترکیه، نوار غزه و مصر را در بر می‌گرفت. اوراتی ها بر شمال ترکیه و ارمنستان تسلط داشتند. در جنوب عراق بابلی ها و در غرب ایران عیلامی ها بودند. در میان همه این قدرت ها، تحت سلطه مردمان پیشرفته تر و سازمان یافته تر، ایرانیان شروعی پیچیده داشتند و به سرعت تحت سلطه امپراتوری آشور قرار گرفتند.

سقوط امپراتوری آشور و اتحاد ایرانیان

در قرن هفتم، یک رویداد بزرگ به شدت در خدمت ظهور ایرانیان، سقوط پادشاهی آشور خواهد بود. با این حال، این رویداد تقصیر آنها نخواهد بود. این مادها و بابلی ها بودند که پس از بارها شکست از آشوری ها تصمیم گرفتند برای شکست این امپراتوری متحد شوند. پروژه ای که آنها در سال 612 قبل از میلاد به پایان خواهند رساند در پی تهاجم بابلی ها و مادها، پایتخت امپراتوری آشور نینوا که در آن زمان یکی از بزرگترین شهرهای جهان در آن زمان بود، ویران شد. Assur-Uballit II پادشاه آشور فرار کرد. او سه سال بعد در طی محاصره هاران در سال 609 قبل از میلاد کشته شد. پایان امپراتوری آشور خلأ بزرگی را در بین النهرین به جا می گذارد و به ایرانیان اجازه می دهد تا شروع به دفاع از خود کنند. هخامنش، پادشاه افسانه‌ای ایران، قوم خود را که تا آن زمان از حکومت‌های متعدد تشکیل می‌شد متحد کرد و پادشاهی پارسامش را در حدود قرن هفتم پیش از میلاد بنیان نهاد. اگر آنها متحد شوند، ایرانیان دست نشانده عیلامیان و سپس مادها خواهند ماند. این تسلط مادها تا به قدرت رسیدن کوروش دوم بیش از 100 سال ادامه خواهد داشت. در این دوره، نوادگان آخمنس همچنان عنوان پادشاه را یدک می کشند و در عین حال تحت سلطه مدس باقی می مانند.

ظهور پارسیان

کوروش دوم به محض به قدرت رسیدن، در سال 559 قبل از میلاد، سیاست نظامی گری را در پیش گرفت. او مزدوران قبایل همسایه را به خدمت خواهد گرفت. سپس با بهره گیری از تنش های سیاسی که در آن زمان نخبگان مادها را برانگیخت، آستیاگ پادشاه ماد را در حدود سال 550 قبل از میلاد برکنار کرد. او جان خود را نجات داد اما اکتبان، پایتخت باستانی مادها را تصرف کرد و پاسارگاد خود را تأسیس کرد. در این زمان و برای اولین بار در تاریخ خود، ایرانیان دیگر تحت سلطه بیگانگان نیستند، آنها وارث قلمرو وسیع مادها هستند که بر ویرانه های امپراتوری آشور بنا شده بود. نکته برجسته و ثابت ایرانیان این است که آنها مادها را که مانند آنها از مردمانی به نام آریا آمده اند مورد آزار و اذیت قرار نمی دهند بلکه آنها را در امپراتوری خود می گنجانند. این نوع فرآیند است که آن را به اولین امپراتوری با حرفه ای به اصطلاح جهانی تبدیل می کند، یعنی هر مردمی می تواند امپراتوری خود را یکپارچه کند. آنها همچنین آن را بعداً در طول جنگ‌های ایران به آتنی‌ها ارائه خواهند کرد، پیشنهادی که آنها رد خواهند کرد. با ارتشی که اکنون شایستگی امپراطوری متشکل از مادها و ایرانیان را دارد، به سرعت اورارتو، سیسیلیا و آناتولی شرقی را تسلیم کرد. اولین عصر طلایی ایرانیان می تواند آغاز شود.