آغاز تاریخ کوپان بسیار اسرارآمیز باقی مانده است، اگرچه باستان شناسان بر این باورند که در قرن دوازدهم قبل از میلاد، این مکان توسط انسان ها اشغال شده است. ما فقط اولین آثار باستان شناسی را از سال 159 پس از میلاد داریم، اما حتی پس از این تاریخ نیز نمی توان بسیاری از آثار باستان شناسی را تأیید کرد. در واقع، ما نمی توانیم رد کنیم که آنها بخشی از حوزه اساطیر هستند. بنابراین بیش از یک هزاره از تاریخ کوپن است که برای لحظه ای گم شده در ورطه های تاریخ باقی مانده است. با این حال، به لطف آنچه با مطالعه محراب Q، که در زمان سلطنت یاکس پسای برای تثبیت قدرت او برپا شد، پلکان هیروگلیف که به افتخار یکی از پادشاهان کوپان برپا شده بود، و همچنین چندین مقبره سلطنتی دریافتیم، واقعاً می توان شروع به ردیابی تاریخ کوپن به روشی واضح، از به قدرت رسیدن K’inich Yax K’uk’ Mo’ – بنیانگذار یک سلسله طولانی – در سال 426 A.D.

ظهور Copan

اولین درسی که از سلطنت K’inich Yax K’uk’ Mo’ آموخته می شود، این است که پیوندهای بین بنیانگذار سلسله و Teotihuacán، یکی دیگر از شهرهای بزرگ مایا، آشکار است. به دلایل خوب، چندین سرنخ باستان شناسی پیدا شده است. اولی نمایشی از K’inich Yax K’uk Mo’ با “چشم های دایره ای” و یک سپر مستطیل شکل به شیوه Teotihuacán است، این نشان می دهد که تعاملی بین دو مورد ذکر شده وجود داشته است. سرنخ دوم، کشف ظرف سه پایه ای یعنی سه پا که باستان شناسان آن را به نام «دازلر» کاملاً می شناسند. روی این ظرف یک معبد باستان شناسی کشیده شده است که به روش تالود-تبلرو ساخته شده است که نمونه ای از ساخت و سازهای Teotihuacàn است. تالود-تبلرو شامل نیمرخ یک دیوار مایل به نام تالود (تالوس، به زبان اسپانیایی) است که توسط یک صفحه عمودی که توسط یک قرنیز بیرون زده قاب شده است، به نام tablero (پلانک، به اسپانیایی) پوشانده شده است. این روش ساخت معابد نیز در تیکال، واقع در 303 کیلومتری شمال گواتمالا سیتی کنونی، یافت شد. این نشان می دهد که پدیده تعامل بین شهرها منحصر به قرن پنجم نیست. با این حال، ماهیت این پیوندها همچنان موضوع بحث است. در واقع، شهرهای بزرگ که همگی خودمختار بودند، همانطور که قبلاً می دانیم، هیچ قدرت متمرکزی در جهان مایا وجود نداشت. بنابراین ارزیابی دقیق میزان تأثیری که تئوتی‌هواکان می‌توانست بر کوپان و تیکال داشته باشد دشوار است. فقط می تواند فرهنگی باشد و به هیچ وجه سیاسی.

عصر طلایی کوپن

مطابق با ایدئولوژی ای که از اواخر دوره پیش کلاسیک در شهرهای مایاها گسترش یافت (از 2500 قبل از میلاد تا 200 یا 300 پس از میلاد، به گفته باستان شناسان مختلف)، کوپان در زمان کلاسیک (از 200 یا 300) فعالیت می کرد. پس از میلاد تا 900 پس از میلاد) به گفته چندین منبع هماهنگ به عنوان یک “شهر تئاتر”. پادشاهان کوپان در واقع k’uhul ajaw – اربابان الهی – میانجی بین دنیای بشر و قدرت های ماوراء طبیعی بودند. مانند سایر «شهرهای تئاتر»، بناهای تاریخی بزرگی برای تثبیت قدرت پادشاهان در آنجا دائما ساخته شده است. در کوپان، سلطنت k’uhul ajaw، از آغاز سلطنت K’inich Yax K’uk Mo’ در سال 426 پس از JC تا تقریباً 822 پس از JC ادامه یافت. با این وجود، باید تا قرن هشتم صبر کرد، بنابراین سال های 700 پس از JC، تا کوپان به یکی از قدرتمندترین شهرهای مایا تبدیل شود. این دوره، عصر طلایی شهر، مربوط به سلطنت ایمیکس کویل و پسرش واکساکلاجون اوبعه کاوییل است. در زمان سلطنت آنها تجارت توسعه یافت و معابد گسترش یافت. جمعیت زیادی برای جمع شدن در اطراف شهر می آیند. او جذب رفاه او شد. برای مایاها، این به دلیل جشن‌های آئینی بزرگی بود که توسط پادشاه پیرامون فداکاری و قربانی‌های انسانی ترتیب داده می‌شد. فداکاری عمدتاً شامل قربانی کردن بخشی از بدن خود برای خدایی، به ویژه از طریق استخراج خون بود.

مرگ Waxaklajuun Ub’aah K’awiil: یک نقطه عطف واقعی

دوران طلایی کوپان ناگهان به پایان رسید، زمانی که Waxaklajuun Ub’aah K’awiil توسط K’ak’ Tiliw Chan Yopaat دستگیر و قربانی شد. دومی پادشاه Quiriquá، یک “ماهواره” Copan بود که در سال 738 پس از میلاد ادعای استقلال کرد. تاریخ Quiriguá واقعاً در سال 426 بعد از میلاد، با بر تخت نشستن اولین حاکم آن، که نام مایاها ناشناخته است، آغاز شد. این تاج و تخت تحت حمایت اولین پادشاه بزرگ Copan Yax k’uk’ Mo’ انجام شد. بین سالهای 426 و 724 پس از میلاد، به نظر می رسد که کوئیریگوا همیشه یکی از اقمار کوپان بوده است. اما در این سال 724، یک پادشاه جدید، K’ak Tiliw Chan Yoaat، طبق معمول تحت نظارت سیزدهمین حاکم کوپان، Waxaklajuun Ub’aah K’awiil بر تخت نشست. اما به زودی پس از تاجگذاری، این دو مرد به سرعت با هم اختلاف خواهند داشت زیرا K’ak Tiliw Chan Yoaat برنامه هایی برای استقلال برای Quiriqua دارد. دیدی که واکسکلاجون ابعه کاویل آشکارا در آن شریک نیست. در سال 738، بدون شک با حمایت Calakmul، یکی دیگر از شهرهای باستانی و قدرتمند مایا، K’ak Tiliw Chan Yoaat موفق شد پادشاه کوپان را تصرف کند و او را سر بریده کند.