در گذر از دوران نوسنگی، در عصر برنز در کرت، تمدنی که ما آن را مینوی می نامیم، شکل می گیرد. در طول دوره ای به نام مینوی باستان، که سال های 2700 تا 2000 قبل از میلاد را در بر می گیرد، مبادلات تجاری قوی کرت را به مصر و به ویژه به آناتولی و سپس در بار دوم به شبه جزیره ایبری، گال و حتی کورنوال (بریتانیا کبیر) متصل می کند. مینوی ها در تاریخ به عنوان نقطه شروع تمدن اروپایی باقی خواهند ماند و بعداً کاخ های باشکوهی از جمله کاخ کنوسوس را به ما به ارث خواهند گذاشت.

عصر برنز دوره 3000 تا 1000 قبل از میلاد است. این دوره پس از عصر حجر و با این واقعیت مشخص می شود که انسان شروع به ایجاد آلیاژهای مس و قلع به ویژه برای ابزار و سلاح کرد. ورود عصر برنز با توجه به مناطق جغرافیایی بسیار متفاوت است، تبادلات در این زمان محدود است. در یونان، تخمین زده می شود که این اتفاق در حدود 2700 سال قبل از میلاد در کرت رخ داده است که نشان دهنده پایان نوسنگی و آغاز عصر برنز برای منطقه جغرافیایی هلنی است. به گفته آرتور ایوانز، باستان‌شناسی که کاخ کنوسوس را کشف کرد که در ادامه به آن خواهیم پرداخت، ورود فلزات به کرت به دلیل مهاجرت از مصر بوده است. با این حال، این اکنون به شدت مورد مناقشه قرار گرفته است، نظریه های دیگر، از جمله نظریه های دکتر راتکو دوئف، استاد دانشگاه اسکوپیه، بیشتر به نفع اسکان استعمارگران هیتی از آناتولی (ترکیه) در کرت هستند. تفکر کنونی از این ایده دفاع می کند که در آن زمان کل منطقه اژه ساکنان مردمی است که به عنوان پیش هلنی یا اژه ای تعیین شده اند. او همچنین از این واقعیت حمایت می کند که گسترش استفاده از برنز در دریای اژه با جنبش های فرهنگی و تجاری بزرگ از سواحل آناتولی تا کرت، سیکلادها و جنوب یونان مرتبط است. سپس این مناطق وارد مرحله ای از توسعه اجتماعی و فرهنگی شدند که عمدتاً با رونق دریانوردی که کرت را به آناتولی و قبرس پیوند می داد، مشخص شد.

توسعه کرت

با تمرکز توسعه خود بر روی نیروی دریایی خود، کرت شروع به اشغال یک مکان غالب در دریای اژه کرد. از نظر تجاری، مبادلات با چندین کشور تولید کننده مواد خام را چند برابر می کند. کرتی ها به دنبال مس در قبرس، طلا در مصر، نقره و ابسیدین در سیکلادس هستند. بنادر تحت تأثیر این فعالیت رو به رشد توسعه یافتند: Zakros و Palaiokastro در ساحل شرقی، و همچنین جزایر Mochlos و Pseira در ساحل شمالی. این چهار بندر به مراکز اصلی تجارت با آناتولی تبدیل شدند. Zakros و Palaiokastro به دلیل موقعیت استراتژیک خود، نزدیکتر به آناتولی، به سرعت خود را بر دو جزیره دیگر تحمیل کردند و سپس فعال ترین مراکز جزیره کرت را تشکیل دادند. مالیا، که در ساحل شمالی در 34 کیلومتری هراکلیون قرار دارد، اولین روستایی خواهد بود که به آنچه امروز می‌گوییم، یک شهر کوچک تبدیل خواهد شد. بعداً به یکی از چهار شهر بزرگ کرت تبدیل خواهد شد. در دشت مسارا، به سمت شهر امروزی به نام ماتالا، همه چیز در حال حرکت است. جوامع کشاورزان و دامداران توسعه می یابند. به نظر می رسد که در کرت، از اواخر دوران مینوی باستان، روستاها و شهرهای کوچک به یک هنجار تبدیل شده اند. مزارع جدا شده بر خلاف بسیاری از نقاط دیگر جهان در حال حاضر بسیار نادر هستند. از سوی دیگر کنوسوس در این زمان هنوز فقط تمدنی زیر نوسنگی را می شناسد، یعنی بدون فلز.

ظهور Knossos و Phaestos

در کرت، تعمیم استفاده از برنز تأثیری بر تشدید تبادلات بین جمعیت ها و حرکت مرکز ثقل جزیره دارد. شهرهای مرکز به تدریج شروع به رقابت با شهرهای بخش شرقی می کنند. وضعیتی که با ورود مواد خام جدید تقویت شد، که توجه کریت ها را از آناتولی به غرب منحرف کرد. برای مثال، قلع از شبه جزیره ایبری، گال یا کورنوال به سواحل سیسیل و سواحل آدریاتیک می رسد. با واکنش بازرگانی، برخی از شهرها شروع به هدایت تجارت خود به سمت این مناطق می کنند. این گونه است که دهانه کایراتوس در نزدیکی هراکلیون رشد می کند. در این زمان، جاده ای ساخته شد که از کرت با Knossos و Phaestos به عنوان مراحل اصلی عبور می کرد. این دو شهر با بهره گیری از این مسیر مبادلات تجاری که در حال تنوع و تشدید است، منطقاً خود را به عنوان مراکز جدید جاذبه اقتصادی جزیره تحمیل می کنند. در رابطه با کشاورزی، از کاوش‌ها می‌دانیم که تقریباً تمام گونه‌های شناخته شده غلات و حبوبات قبلاً کشت می‌شده‌اند و تمام محصولات کشاورزی که هنوز هم شناخته شده‌اند مانند روغن، زیتون، شراب و انگور در این زمان تولید می‌شوند. بنابراین مینوی ها دیگر از شکار و ماهیگیری زندگی نمی کنند. این به جزیره اجازه می دهد تا محصولات محلی متعدد و متنوعی داشته باشد که به عنوان ارز مبادله در برابر مواد خام عمل می کنند. ما در آن زمان در حدود 2000 سال قبل از میلاد هستیم و مینوی ها شروع به ساختن اولین کاخ های خود کردند. این ساخت و سازها آنها را وارد دوره جدیدی به نام اولیه کاخ می کند.