स्पार्टा में, सैनिकों को प्रशिक्षित करने के लिए शिक्षा का केवल एक ही लक्ष्य था। स्पार्टन जन्म से मृत्यु तक राज्य का था। यह दर्शन एक समझौता न करने वाले सैन्य व्यवसाय से जुड़ा था। स्पार्टन्स की छोटी आबादी के बावजूद, उनके पास उस समय दुनिया की सबसे मजबूत सेनाओं में से एक थी। ग्रीको-फ़ारसी युद्धों के दौरान, उन्होंने ग्रीस और शायद पश्चिमी दुनिया को भी बचाया।

स्पार्टा के लिए, शहर द्वारा शिक्षा अनिवार्य, सामूहिक और संगठित थी। जैसा कि हमने देखा, राजनीतिक विशेषाधिकार एक छोटे से अल्पसंख्यक का एकाधिकार था। पेरिक्स और हेलोट्स के बीच में, जो छह गुना अधिक संख्या में थे, स्पार्टन्स एक विजित देश में स्थापित विजेताओं की तरह थे, एक आबादी के बीच में, यदि शत्रुतापूर्ण नहीं, कम से कम अधीन और उत्पीड़ित जो केवल एक की प्रतीक्षा कर रहे थे विद्रोही का उल्लंघन। स्पार्टा में भी, सभी कानूनों, सभी संस्थानों का उद्देश्य स्पार्टन को एक सैनिक बनाना था जिसका पूरा जीवन राज्य की सेवा के लिए समर्पित था। यदि वह विकलांग था या संविधान में बहुत कमजोर था, तो उसके पिता को उसे माउंट टायगेटोस पर छोड़ने के लिए बाध्य किया गया था जहाँ उसकी मृत्यु हो गई थी। यदि, इसके विपरीत, बच्चा मजबूत था, तो उसे जीने दिया गया। इसलिए स्पार्टन का जीवन तुरंत प्राकृतिक चयन के साथ शुरू हुआ। फिर, वह सात साल की उम्र तक अपनी मां को सौंपा गया। लेकिन स्पार्टन माताएँ जो उन्हें उनके भावी जीवन के लिए तैयार कर रही थीं, पहले से ही अपने बच्चों को सभी कष्टों को सहने के लिए तैयार करने की कोशिश कर रही थीं।

द एगोगे

सात साल की उम्र में, राज्य ने बच्चे को उसकी माँ से अलग कर दिया और उसे पूरी तरह से सैन्य शिक्षा दी, जिसे एगेगे कहा जाता था, जिसका अर्थ प्रशिक्षण था। शारीरिक व्यायाम सबसे बड़ा स्थान रखते थे। लक्ष्य शक्ति और लचीलापन विकसित करना था। शरीर तापमान की कठोरता और सबसे विवश भौतिक कष्टों से गुजरने का आदी था। युवा स्पार्टन्स हमेशा नंगे पांव चलते थे और मुश्किल से ढके रहते थे। वे कभी बिस्तर पर नहीं सोते थे। उनका खाना ही काफी था। हर साल, आर्टेमिस की वेदी के सामने और एक अच्छी तरह से स्थापित अनुष्ठान के अनुसार, उन्हें बहिष्करण और अपमान के दंड के तहत, थोड़ी सी भी शिकायत करने या दया मांगने के निषेध के साथ, खून बहने तक कोड़े मारे गए। अंत में, उन्हें छल और जासूसी के लिए प्रोत्साहित किया गया। जब उन्होंने बिना किसी को देखे भोजन चुरा लिया, तो उनकी प्रशंसा की गई। वहीं, पकड़े जाने पर उन्हें सजा भी दी जाती थी। दो साल के लिए, किसी भी विद्रोह को रोकने के लिए, उन पर हेलोट्स की गुप्त निगरानी का भी आरोप लगाया गया था। संयमी राज्य का बौद्धिक संस्कृति से कोई सरोकार नहीं था। एक स्पार्टन के लिए पढ़ने और लिखने में सक्षम होना वास्तव में दुर्लभ था। सार्वजनिक शिक्षा में अकेले संगीत का अपना विशिष्ट स्थान था, लेकिन इसे केवल कान को ताल के आदी होने के साधन के रूप में स्वीकार किया गया था। युवा लड़कियों ने उन्हीं सिद्धांतों से प्रेरित शिक्षा प्राप्त की, जिसमें जिमनास्टिक और संगीत ने मुख्य भूमिका निभाई।

राज्य की सेवा में एक जीवन

तीस साल की उम्र में, स्पार्टन ने अपनी शिक्षा पूरी कर ली थी, लेकिन फिर भी उसने अपने जीवन का त्याग नहीं किया। वह राज्य से संबंधित रहा और अपनों के बीच नहीं रह सका। उन्हें सबसे मजबूत संभव बच्चों के पिता से शादी करनी थी, लेकिन राज्य हमेशा परिवार के सामने आता था। जिसने शादी नहीं की या जिसकी कोई संतान नहीं थी, उसे कम सम्मान दिया जाता था। हर शाम उन्हें सिसिटी नामक सार्वजनिक भोजन में शामिल होना पड़ता था जो सभी नागरिकों को एक साथ लाता था। कोई भी संयमी भूमि पर खेती नहीं कर सकता था, व्यापार नहीं कर सकता था या वाणिज्य में संलग्न नहीं हो सकता था। केवल हेलोट्स और पेरीक्स ही इसके प्रभारी थे। समान की अवधारणा का सम्मान करने के लिए परिवार के प्रत्येक मुखिया के पास समान मूल्य की भूमि का एक टुकड़ा होता है। राज्य का मालिक बना रहा और हेलोट्स ने स्पार्टन को वार्षिक शुल्क देकर इस भूमि पर खेती की। ट्रेडों का प्रयोग पेरीक्स द्वारा किया जाता था जो अकेले खाद्य पदार्थों और रोजमर्रा की वस्तुओं को खरीदते, बेचते और उनका आदान-प्रदान करते थे। इसलिए, गैर-सैन्य गतिविधि के बिना, स्पार्टन अमीर नहीं बन सकता था। एक कानून ने उन्हें सोने और चांदी के सिक्कों का उपयोग करने से भी मना किया, केवल लोहे के सिक्कों को ही अधिकृत किया गया था। इसलिए स्पार्टन राज्य एक कुलीन, सैन्य समुदाय था, जिसके सदस्यों के बीच कुल समानता थी, सेना को छोड़कर जहां एक पदानुक्रम था। संयमी के गुण साहस, सम्मान की भावना और राज्य के प्रति व्यक्ति की पूर्ण अधीनता थे। यदि वह एक बहादुर सैनिक होता और साठ वर्ष की आयु तक पहुँच जाता, तो उसे पूर्ण सम्मान के साथ पुरस्कृत किया जाता।