मूल रूप से मज़्दावाद कहा जाता है, इस विश्वास में उस समय के अन्य धर्मों की तरह कई देवता शामिल थे, यह बहुदेववादी था। हालाँकि, 1200 और 900 ईसा पूर्व के बीच, पैगंबर जरथुस्त्र के साथ, यह एक ही ईश्वर के साथ एक धर्म में विकसित हुआ। इसके बाद इसने पारसी धर्म का नाम लिया। यह पहला पंथ भी था जिसमें बुनियादी सिद्धांतों के रूप में अच्छाई और बुराई, स्वर्ग, नरक और शुद्धिकरण की धारणा शामिल थी।
अगर हम मिस्र में 100 साल पहले हुए एटेन के अल्पकालिक पंथ को अलग रख दें तो पारसी धर्म इतिहास का पहला एकेश्वरवादी धर्म था। सूत्रों की पुरातनता को देखते हुए जरथुस्त्र के बारे में सत्यापित बातों के बारे में बहुत कम जानकारी है। हम बस इतना जानते हैं कि वह वर्तमान ईरान के उत्तर-पूर्व में रहता था। जरथुस्त्र का सिद्धांत यह है कि एक पवित्र आत्मा है, अहुरा मज़्दा के पुत्र स्पेंटा मैन्यु, एकमात्र पारसी देवता और एक दुष्ट आत्मा अंगरा मैन्यु। दिन और रात, जीवन और मृत्यु का प्रतिनिधित्व करते हुए, इन दो आत्माओं का विरोध किया जाता है। वे दोनों हर प्राणी में मौजूद हैं। सबसे पहले, जरथुस्त्र का सिद्धांत कई अन्य लोगों की तरह मौखिक रूप से प्रसारित किया गया था। तब अवेस्ता, पवित्र ग्रंथों का एक समूह लिखा गया था। लेकिन, मूल पाठ का, केवल एक चौथाई ही हमारे पास आया है। यह अभी भी एक हजार पृष्ठों के बराबर का प्रतिनिधित्व करता है। अवेस्ता के सबसे पवित्र ग्रंथ सत्रह गाथा या “पवित्र भजन” हैं जिन्हें स्वयं जरथुस्त्र द्वारा लिखा गया माना जाता है। अपने जीवनकाल के दौरान, उन्होंने कभी भी भविष्यवक्ता होने का दावा नहीं किया। उनके लिए, उनका संदेश केवल आध्यात्मिक सिफारिशें और निर्देश देने के लिए समर्पित था। पारसी लोगों के लिए, भगवान को पूजा, बिचौलियों की आवश्यकता नहीं होती है और कोई वादा नहीं है, जैसा कि अन्य धर्मों में होता है, जब कोई व्यक्ति बुरे कर्म करता है तो निश्चित रूप से उसे नरक में डाल दिया जाता है।

पारसी सिद्धांत

जोरोस्टर के सिद्धांत में, प्रत्येक व्यक्ति अपने कार्यों के लिए अपने फ्रवाहर की प्रकृति के आधार पर जवाबदेह होता है जो कर्म से मेल खाता है। जोरोस्टर द्वारा दी गई मुख्य कहावत को तीन शब्दों में अभिव्यक्त किया जा सकता है: हुमाता अच्छे विचार, हुखता अच्छे शब्द, हुवर्षा अच्छे कर्म। ये उपदेश पारसी को सही रास्ता चुनने में मदद करने के लिए हैं। जोरोस्टर के लिए, सब कुछ “कार्रवाई” और “प्रतिक्रिया” पर आधारित था। उसके लिए, एक अच्छा काम करने से स्वचालित रूप से सकारात्मक प्रतिक्रिया उत्पन्न होती है। विपरीत भी सही है। जोरोस्टर का प्रस्ताव है कि हमेशा अच्छाई के पक्ष का चयन करें यह जानते हुए कि मनुष्य अंतिम विकल्प को बिना किसी दायित्व के रखता है। अहुरा मज़्दा ने इस प्रकार मनुष्य को उसकी स्वतंत्र इच्छा से छोड़ कर बनाया। जोरोस्टर के लिए, मनुष्य दुनिया को बदलने के लिए ईश्वर द्वारा बनाया गया कार्यकर्ता है। पारसी लोग बाद के जीवन को स्वीकार करते हैं। निर्णय के समय, यदि अच्छे कर्म बुरे पर प्रबल होते हैं, तो आत्मा एक पुल से स्वर्ग में चढ़ जाती है, जिसके आगे प्रकाश के भगवान (अहुरा मज़्दा) उसकी प्रतीक्षा करते हैं और यह विपरीत मामले में नरक है। लेकिन अन्धकारमय आत्माओं के लिए भी वास्तविक मोचन की संभावना हमेशा रहती है क्योंकि उनके लिए जब नर्क शुद्ध हो जाएगा, तो ईश्वर का राज्य पृथ्वी पर बस जाएगा।

सात सिफारिशें

पारसी धर्म के अनुयायियों के लिए, चुनने के लिए केवल दो रास्ते हैं, भले ही विरोधाभासी रूप से उनमें से प्रत्येक हम में से प्रत्येक में लंगर डाले हुए हो। पवित्र आत्मा, स्पेंटा मैन्यु, या दुष्ट आत्मा अंगरा मैन्यु का अनुसरण करने का। सही रास्ता चुनने में मदद के लिए जोरोस्टर ने सात सिफारिशें दीं। आपको एक ही देवता अहुरा मज़्दा से प्रार्थना करनी है और आचरण के तीन नियमों की बदौलत अपने आसपास अच्छा करना है। पारसी को उस अग्नि की वंदना करनी चाहिए जो चार तत्वों में से केवल एक है जिसे जीवित रहने के लिए पोषित किया जाना चाहिए, गुलामी को अस्वीकार करके और पुरुषों और महिलाओं के बीच समानता को बढ़ावा देकर, जीवन के रूपों का सम्मान करके उत्पीड़न के खिलाफ लड़ना चाहिए। दरअसल, जानवरों के साथ दुर्व्यवहार को अपराध माना जाता है। मूर्तिपूजा को अस्वीकार करना भी आवश्यक है, क्योंकि ईश्वर मनुष्यों के हृदय में निवास करता है, न कि उसके द्वारा बनाए गए अभयारण्य में। अंत में, आपको अपने जीने के आनंद को विकसित करना होगा। जोरोस्टर अच्छे हास्य पर जोर देता है, वह पार्टी करने, हंसमुख रहने और जितना हो सके हंसने की सलाह देता है। अचमेनिद राजवंश के तहत, पारसी धर्म अभी भी अन्य धर्मों के साथ प्रतिस्पर्धा में था। यह खुद को ससानिद साम्राज्य के तहत फारसियों के राज्य धर्म के रूप में लागू करेगा। सिकंदर महान, फारस की अपनी विजय के दौरान, उन ग्रंथों को पुनः प्राप्त करेगा जो बाद में ग्रीक बुद्धिजीवियों और पश्चिमी विचारों को प्रभावित करेंगे।