स्पार्टा शहर, पुरातत्वविदों के अनुसार 10 वीं शताब्दी ईसा पूर्व में स्थापित किया गया था एथेंस के साथ, यह ग्रीक इतिहास के दो प्रमुख खिलाड़ियों में से एक है। अपनी सेना के लिए प्रसिद्ध, यह ग्रीस का एकमात्र शहर है जिसकी दीवार नहीं है। संयमी दर्शन के अनुसार, अच्छी तरह से संरक्षित शहरों की रक्षा पुरुषों द्वारा की जाती है, न कि ईंटों द्वारा। लेकिन अपने सैन्य ढांचे से परे, स्पार्टा अपने सामाजिक मॉडल, अपने राजनीतिक संगठन और अपनी शैक्षिक योजना के कारण अन्य ग्रीक शहरों से भी अलग है।

कहा जाता है कि पेलोपोनिस में स्थित स्पार्टा की स्थापना स्पार्टा ने की थी। वह अर्गोस के राजा फ़ोरोनियस का पुत्र था। किंवदंती के मुताबिक; ज़ीउस के पुत्र आर्गोस ने पेलोपोनिस में इस शहर को अपना नाम दिया। 5वीं शताब्दी ईसा पूर्व में, यह शहर एक ऐसे क्षेत्र में फैला हुआ था जो अपने प्रतिद्वंद्वी एथेंस के तीन गुना का प्रतिनिधित्व करता था। सख्त अर्थों में संयमी क्षेत्र पश्चिम में टायगेटोस मासिफ द्वारा, दक्षिण और पूर्व में भूमध्य सागर से घिरा है। उत्तरी सीमा पर, स्पार्टा ने आर्गोस से थायरैटाइड के पठार पर नियंत्रण कर लिया और चैंपियनों की तथाकथित लड़ाई के बाद 545 ईसा पूर्व में अपने क्षेत्र का विस्तार किया। स्पार्टा चार गांवों से बना है: गांव लिम्नाई “झील का”, किनोसौरा “कुत्ते की पूंछ”, मेसोआ “केंद्रीय” और पिटाना “पेस्ट्री शेफ”। एक पाँचवाँ गाँव, Amyclées बाद में जोड़ा जाएगा। इस प्रकार गठित राज्य में अन्य ग्रीक शहर शामिल हैं, जिन्हें पेरीक्स कहा जाता है जिसका अर्थ है “परिधि का”। वे संयमी आधिपत्य के अधीन हैं। उनके निवासी स्वतंत्र हैं लेकिन इसलिए नागरिक नहीं हैं। सेना उपलब्ध कराना उनका दायित्व है। इसलिए स्पार्टा को अन्य शहरों से एक सामाजिक मॉडल द्वारा अलग किया जाता है जहां अल्पसंख्यक, “बराबर”, स्पार्टन्स का दूसरा नाम, पूर्णकालिक नागरिकता का प्रयोग करता है। इसके लिए आर्थिक गतिविधि, पेरीक्स, परिधि के निवासियों और हेलोट्स, दासों द्वारा सुनिश्चित की जाती है।

एक विशेष सामाजिक मॉडल

हेलोट्स वे थे जिन्हें विद्रोह के बाद गुलाम बनाया गया था। हालाँकि, उनकी सामाजिक स्थिति पुरातनता के अन्य दासों से भिन्न थी। उनका स्वामी कोई व्यक्ति नहीं बल्कि संयमी राज्य था। हेलोट्स उस भूमि पर खेती करने के लिए जिम्मेदार थे जहां वे पिता से पुत्र तक रहते थे। उन्हें स्पार्टन्स को एक वार्षिक शुल्क भी देना पड़ता था जिसे “अपोफोरा” कहा जाता था। बदले में, एपोफोरा को बढ़ाया नहीं जा सका और हेलोट्स की खेती की गई भूमि के मालिक को उनका शिकार करने या उन्हें बेचने का अधिकार नहीं था। उन्हें कभी-कभी सेनाओं में सेवा करने और स्पार्टन्स के साथ लड़ने के लिए बुलाया जा सकता था। 380,000 की कुल आबादी में से हेलोट्स का अनुमान लगभग 220,000 है। पेरीक्स, लगभग 100,000 सदस्य, भी पराजित और विजित जनसंख्या के थे। लेकिन, हेलोट्स के विपरीत, उन्होंने अपनी व्यक्तिगत स्वतंत्रता को बरकरार रखा था, भूमि के मालिक थे और अपने पुराने शहरों में रहते थे। स्पार्टन्स ने अपने कानूनों और उनके न्याय को भी जीवित रहने दिया था। बदले में, उन्होंने करों का भुगतान किया और सैन्य सेवा की, लेकिन किसी भी राजनीतिक अधिकार को मान्यता नहीं दी गई। स्पार्टन्स, जो खुद को बराबर कहते थे, नागरिकता के अधिकारों का आनंद लेने वाले ही थे। वे अधिकांश भाग के लिए, डोरियन मूल के थे। संख्या में कुछ ही, वे अधिकतम 50,000 थे, जिनमें महिलाएं और बच्चे शामिल थे। अधिक संख्या में, बराबरी वाले बड़े पैमाने पर हेलोट विद्रोह के बारे में बेहद संदिग्ध थे, और यह कई कारणों में से एक है कि उन्होंने युद्ध की कला में लगातार प्रशिक्षण क्यों लिया।

बड़ों की सभा और लोगों की सभा

शहर का राजनीतिक जीवन दो विधानसभाओं द्वारा शासित था और केवल स्पार्टन्स से संबंधित था। पहला, बड़ों की सभा या गेरोसिया, अट्ठाईस सदस्यों से बना था। यह सभा राज्य का सबसे शक्तिशाली अंग थी और वास्तव में सार्वजनिक मामलों को निर्देशित करती थी। उसके पास सभी निर्णयों के लिए पहल थी। प्राचीन काल से, यह देखा गया था कि स्पार्टा के गेरोन्ट्स जिन्होंने इस सभा को बनाया था, वह आज एक पूर्ण कुलीनतंत्र कहलाएगा। वे राज्य के वास्तविक स्वामी थे और उन महत्वपूर्ण अपराधों का न्याय करते थे जिनके कारण मृत्युदंड और नागरिक अयोग्यता की घोषणा हुई। दूसरी सभा लोगों या डेमो की थी जो महीने में एक बार मिलती थी। हेलोट्स और पेरीक्स को छोड़कर सभी स्पार्टन्स इसमें भाग ले सकते थे, जिन्हें बाहर रखा गया था। जनसभा कोई पहल नहीं कर सकी। इसकी भूमिका केवल गेरोसिया द्वारा पहले से पारित कानूनों और उपायों को स्वीकार या अस्वीकार करने की थी। अक्सर, मतदाताओं से कहा जाता था कि वे किसी कानून की पुष्टि करने के लिए जितना संभव हो उतना शोर मचाएं। इस प्रक्रिया को अभिनंदन द्वारा मतदान कहा गया। शंका होने पर सभा के सदस्य अपने मतानुसार दो गुटों में बंट गए। हम तब वोटों की गिनती कर सकते थे और कानून को मान्य कर सकते थे।

इफोरस और दो राजा

स्पार्टा की शाही शक्ति को दो राजाओं के बीच विभाजित किया गया था, एक एगियड्स के परिवार में से एक और दूसरा यूरीपोंटाइड्स के परिवार में। ये दो शाही परिवार शादी के माध्यम से कभी एकजुट नहीं हुए और हम नहीं जानते कि स्पार्टन्स ने दो अधिपति को क्यों चुना। उनमें से प्रत्येक के पास एक गैर-राजनीतिक अधिकार था। बेशक, वे सभा के अट्ठाईस अन्य सदस्यों के साथ गेरूसिया में बैठे थे, उनकी शक्ति सभी सैन्य से ऊपर थी। अभियान पर राजा स्पार्टन सेना के कमांडर-इन-चीफ थे, लेकिन युद्ध की घोषणा नहीं कर सकते थे या शांति संधि पर हस्ताक्षर नहीं कर सकते थे। यह उन लोगों की सभा थी जिनके पास अकेले ही यह शक्ति थी। शांति के समय में, दोनों राजाओं के पास यह दिखाने के लिए एक निजी रक्षक भी नहीं था कि वे दूसरों के बराबर हैं। वास्तव में, यह इफोर्स ही थे जिनके पास सत्ता थी। संख्या में पांच और एक वर्ष के लिए कार्यालय में, कुछ शोधकर्ताओं के अनुसार, डेमो द्वारा प्रशंसा की विधि के अनुसार चुने गए थे। यह ज्ञात है कि उम्र या पद या धन की कोई शर्त नहीं थी, उन्हें बस स्पार्टन्स का हिस्सा बनना था। सब हाकिम और राजा आप ही उनका आदर करने को उनके साम्हने उठ खड़े हुए। अरस्तू के अनुसार, उनकी शक्ति अत्याचारियों की तरह पूर्ण थी, वे राजाओं को भी पदच्युत कर सकते थे। लेकिन ऐसा लगता है कि गेरूसिया के साथ हमेशा समझौता करके काम करने से उन्हें कोई फायदा नहीं हुआ।