จุดเริ่มต้นของประวัติศาสตร์ของโกปันยังคงลึกลับมาก แม้ว่านักโบราณคดีเชื่อว่ามีมนุษย์เข้ามายึดครองพื้นที่แห่งนี้ตั้งแต่ช่วงศตวรรษที่ 12 ก่อนคริสตกาล เรามีเพียงร่องรอยทางโบราณคดีครั้งแรกจากปี ค.ศ. 159 แต่หลังจากวันนี้ ร่องรอยทางโบราณคดีจำนวนมากก็ไม่สามารถพิสูจน์ได้ อันที่จริง เราไม่สามารถแยกแยะได้ว่าพวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของอาณาเขตของเทพนิยาย ดังนั้นจึงเป็นเวลามากกว่าหนึ่งพันปีของประวัติศาสตร์ของCopánซึ่งยังคงอยู่ในช่วงเวลาที่หายไปในก้นบึ้งของประวัติศาสตร์ อย่างไรก็ตาม ต้องขอบคุณสิ่งที่เราค้นพบจากการศึกษาทั้ง Altar Q ซึ่งสร้างขึ้นในสมัยของ Yax Pasai เพื่อสร้างอำนาจของเขา บันได Hieroglyphic Staircase ที่สร้างขึ้นเพื่อเป็นเกียรติแก่หนึ่งในราชาแห่งโคปานรวมถึงสุสานหลวงหลายแห่ง เริ่มสืบสานประวัติศาสตร์ของโคปันอย่างแจ่มแจ้ง เริ่มตั้งแต่การขึ้นสู่อำนาจของ K’inich Yax K’uk’ Mo’ – ผู้ก่อตั้งราชวงศ์อันยาวนาน – ใน 426 A.D.

การเพิ่มขึ้นของCopán

บทเรียนแรกที่ต้องเรียนรู้จากรัชสมัยของ K’inich Yax K’uk’ Mo คือความเชื่อมโยงที่ชัดเจนระหว่างผู้ก่อตั้งราชวงศ์กับTeotihuacánซึ่งเป็นเมืองที่ยิ่งใหญ่อีกเมืองหนึ่งของมายา ด้วยเหตุผลที่ดี จึงมีการค้นพบเบาะแสทางโบราณคดีหลายประการ อย่างแรกคือตัวแทนของ K’inich Yax K’uk Mo ที่มี “ดวงตาเป็นวงกลม” และโล่สี่เหลี่ยมในลักษณะของ Teotihuacán ซึ่งแสดงให้เห็นว่ามีปฏิสัมพันธ์ระหว่างทั้งสองที่อ้างถึง เบาะแสที่สอง การค้นพบภาชนะขาตั้งสามขา ซึ่งนักโบราณคดีรู้จักกันดีในชื่อ “แดซเลอร์” บนภาชนะนี้มีวิหารทางโบราณคดีที่สร้างขึ้นตามวิธี talud-tablero ซึ่งเป็นเรื่องปกติของสิ่งปลูกสร้างของ Teotihuacàn talud-tablero ประกอบด้วยโปรไฟล์ของผนังเฉียง talud (talus ในภาษาสเปน) ล้อมรอบด้วยแผงแนวตั้งที่ล้อมรอบด้วยบัวที่ยื่นออกมา tablero (ไม้กระดานในภาษาสเปน) วิธีการสร้างวัดนี้ยังพบใน Tikal ซึ่งอยู่ห่างจากกัวเตมาลาซิตี้ในปัจจุบันไปทางเหนือ 303 กิโลเมตร นี่แสดงให้เห็นว่าปรากฏการณ์ปฏิสัมพันธ์ระหว่างเมืองไม่ได้เกิดขึ้นเฉพาะในศตวรรษที่ 5 อย่างไรก็ตาม ลักษณะของลิงก์เหล่านี้ยังคงมีการถกเถียงกันอยู่ อันที่จริง เมืองใหญ่ทั้งหมดเป็นเอกเทศ ไม่มีอำนาจแบบรวมศูนย์ในโลกมายาอย่างที่เราทราบอยู่แล้ว ดังนั้นจึงเป็นเรื่องยากที่จะประเมินระดับอิทธิพลที่ Teotihuacan อาจมีต่อCopánและ Tikal ได้อย่างแม่นยำ อาจเป็นแค่วัฒนธรรมและไม่มีทางทางการเมือง

ยุคทองของโคปาน

ตามอุดมการณ์ที่เริ่มแพร่หลายในเมืองมายันตั้งแต่ปลายยุคพรีคลาสสิก (ช่วง พ.ศ. 2500 ถึง 200 หรือ 300 ปีก่อนคริสตกาลตามนักโบราณคดีต่างๆ) โกปานดำเนินการในยุคคลาสสิก (จาก 200 หรือ 300) ค.ศ. 900) เป็น “เมืองโรงละคร” ตามแหล่งข่าวที่สอดคล้องหลายประการ กษัตริย์แห่งโคปันเป็น k’uhul ajaw – เจ้าเมืองศักดิ์สิทธิ์ – ผู้ไกล่เกลี่ยระหว่างโลกมนุษย์และพลังเหนือธรรมชาติ เช่นเดียวกับใน “เมืองแห่งโรงละคร” อื่นๆ อนุสาวรีย์อันยิ่งใหญ่ได้ถูกสร้างขึ้นอย่างต่อเนื่องเพื่อสร้างอำนาจของกษัตริย์ ในโคปัน รัชสมัยของ k’uhul ajaw กินเวลาตั้งแต่ต้นรัชสมัยของ K’inich Yax K’uk Mo’ ใน 426 หลังจาก JC จนถึงประมาณ 822 หลังจาก JC อย่างไรก็ตาม จำเป็นต้องรอจนถึงศตวรรษที่ VIII ดังนั้น 700 ปีหลังจาก JC เพื่อให้Copánกลายเป็นหนึ่งในเมือง Mayan ที่มีอำนาจมากที่สุด ช่วงเวลานี้เป็นยุคทองของเมือง ซึ่งสอดคล้องกับรัชสมัยของ Imix K’awiil และลูกชายของเขา Waxaklajuun Ub’aah K’awiil ภายใต้รัชกาลของพวกเขา การค้าพัฒนาและวัดได้แพร่หลาย ประชากรจำนวนมากมารวมตัวกันทั่วเมือง เธอถูกดึงดูดด้วยความเจริญรุ่งเรืองของเขา สำหรับชาวมายา นี่เป็นเพราะเทศกาลพิธีกรรมที่ยิ่งใหญ่ซึ่งจัดโดยกษัตริย์เกี่ยวกับการเสียสละตนเองและการเสียสละของมนุษย์ การเสียสละตนเองส่วนใหญ่ประกอบด้วยการเสียสละส่วนหนึ่งของร่างกายให้กับเทพเจ้าโดยการสกัดเลือดโดยเฉพาะ

ความตายของวักสกลาจูอุน อุบอาห์ กะวีล: จุดเปลี่ยนที่แท้จริง

ยุคทองของ Copan สิ้นสุดลงอย่างกะทันหัน เมื่อ Waxaklajuun Ub’aah K’awiil ถูกจับและเสียสละโดย K’ak’ Tiliw Chan Yopaat หลังเป็นกษัตริย์แห่งกิริกา “ดาวเทียม” แห่งโกปานซึ่งอ้างเอกราชในคริสต์ศักราช 738 ประวัติศาสตร์ของ Quiriguá เริ่มต้นขึ้นอย่างแท้จริงใน 426 AD ด้วยการขึ้นครองราชย์ของกษัตริย์องค์แรกซึ่งไม่ทราบชื่อมายัน การขึ้นครองราชย์นี้เกิดขึ้นภายใต้การอุปถัมภ์ของกษัตริย์ผู้ยิ่งใหญ่องค์แรกของ Copan Yax k’uk’ Mo’ ระหว่าง 426 และ 724 AD Quiriguá ดูเหมือนจะเป็นบริวารของCopánมาโดยตลอด แต่ในปี พ.ศ. 724 กษัตริย์องค์ใหม่ K’ak Tiliw Chan Yoaat ได้รับการขึ้นครองราชย์ตามปกติภายใต้การดูแลของผู้ปกครองคนที่สิบสามของโคปันคือ Waxaklajuun Ub’aah K’awiil แต่ไม่นานหลังการครองราชย์ ชายทั้งสองจะหลุดออกไปอย่างรวดเร็วเพราะ กั๊ก ติลิว จันทร์ ยออาต มีแผนให้ควิริกัวเป็นเอกราช นิมิตที่ วักสกลาจูอุน อุบอาห์ กะวิิล มิได้มีให้เห็นอย่างชัดแจ้ง ในปี ค.ศ. 738 ด้วยการสนับสนุนของ Calakmul ซึ่งเป็นเมืองมายันที่เก่าแก่และมีอำนาจอีกเมืองหนึ่ง K’ak Tiliw Chan Yoaat ประสบความสำเร็จในการยึดกษัตริย์แห่งโคปันและตัดศีรษะเขา