紀元前2560年頃、カイロ近郊のギザ台地にクフ王(古王国第4王朝時代のファラオ、クフ王のヘレニズム名)のために建てられた大ピラミッドは、古代メンフィスの跡地に建てられた。

紀元前450年頃、歴史家ヘロドトスがエジプトを訪れた際、すでにその素晴らしさを語っている。チェオプスのピラミッドは建設以来、多くの訪問者、略奪者、考古学者によって探索されてきた。ピラミッドの足元で綿密な科学的発掘を行い、その秘密を解き明かそうとした最初のエジプト学者の一人が、近代考古学のパイオニアであるフリンダース・ペトリ(1853-1942)であった。

トライアル通路」の発見。

彼は、ピラミッドの東面から85メートルの地点で、岩に掘られた地下通路のネットワークを発見し、それはピラミッドの内部構造のミニチュアモデルと思われた。 ペトリは数多くの調査、写真撮影、計測を行い、「試掘通路」はおそらくピラミッドが建設される前に、建築家の雛形として作られたのだろうという結論に達しました。 下降回廊、上昇回廊、大回廊の始まりは、ピラミッド内部と非常によく似たプロポーションと角度で表現されています。 一方、ギャラリーの接合部には、モニュメントには存在しない垂直のシャフトが表現されている。 ペトリの発見は、様々なギャラリーのデザインが、作業の進行に伴って開発されたのではなく、多少の修正(シャフト)はあったにせよ、作業が始まる前にすでに明確に確立されていたことを示している。

 

写真:

フリンダース・ペトリによる「試掘通路」の構造と、ギザのチェオプスのピラミッドの内部構造を示す、トーマス・リチャード・ダンカンの探検ノート(1925年)のページ。

写真の出典:

ハーバード大学・ボストン美術館探検隊