Satu-satunya monumen dalam daftar Tujuh Keajaiban Dunia Kuno yang bertahan hampir utuh hingga saat ini juga merupakan yang tertua dan paling besar dalam daftar: Piramida Besar yang dibangun untuk Khufu (nama Hellenisasi Firaun Khufu, milik Dinasti Keempat Kerajaan Lama) sekitar tahun 2560 SM, di dataran tinggi Giza dekat Kairo, dibangun di situs Memphis kuno.

Sudah digambarkan dengan penuh keajaiban oleh sejarawan Herodotus selama perjalanannya ke Mesir sekitar tahun 450 SM, piramida Cheops telah dieksplorasi oleh banyak pengunjung, penjarah dan arkeolog sejak pembangunannya. Salah satu ahli Mesir pertama yang mencoba membuka rahasia situs ini dengan melakukan penggalian ilmiah yang cermat di kaki piramida adalah Flinders Petrie (1853-1942), salah satu pelopor arkeologi modern.

Penemuan “Lorong percobaan”.

Dia menemukan jaringan galeri bawah tanah yang digali ke dalam batu 85 meter dari permukaan timur monumen, yang tampaknya merupakan model miniatur struktur internal piramida. Petrie melakukan banyak survei, foto, dan pengukuran dan sampai pada kesimpulan bahwa ‘lorong percobaan’ mungkin dibuat sebelum piramida dibangun, untuk berfungsi sebagai template bagi para arsitek. Galeri turun, galeri naik, dan awal Galeri Besar diwakili dalam proporsi dan sudut yang sangat mirip dengan yang ditemukan di dalam piramida. Di sisi lain, ada representasi poros vertikal di persimpangan galeri yang tidak ada di monumen. Penemuan Petrie menunjukkan bahwa desain dari berbagai galeri tidak dikembangkan seiring dengan berjalannya pekerjaan, tetapi sudah ditetapkan dengan jelas sebelum pekerjaan dimulai, bahkan jika beberapa modifikasi dilakukan (poros).

 

Fotografi:

Halaman dari buku catatan ekspedisi Thomas Richard Duncan (1925) yang menunjukkan struktur “lorong percobaan” menurut Flinders Petrie dan struktur internal piramida Cheops di Giza.

Sumber foto:

Ekspedisi Universitas Harvard-Museum Seni Rupa Boston