A IMAGEM E O PAPEL DAS MULHERES NOS TEXTOS DO ANTIGO TESTAMENTO

Há pouco espaço para as mulheres nos textos do antigo testamento, dos seus 24 livros apenas dois têm nomes de mulheres: Ruth e Esther, formando menos de 1% do cânone bíblico! Os autores preocupavam-se muito pouco com as mulheres. São na maioria, filha, esposa e mãe, objetos de propriedade dos homens da família, pai, irmão ou marido. As histórias que nos são relatadas são, portanto, as dos homens numa sociedade totalmente centrada neles e dominada por eles. Parece normal, então, perguntar qual era o lugar das mulheres no antigo Israel, o seu estatuto, os seus papéis, as suas atividades. Todas as civilizações do Antigo Oriente Próximo foram marcadas por uma forte diferenciação entre os estatutos sociais do homem e da mulher. Israel, que é apenas uma pequena parte deste mundo antigo, herdou fortemente este universo e retirou as suas raízes culturais destas conceções. A estrutura das línguas antigas atesta este aspeto tendencioso. Os factos contados nos textos bíblicos correspondem frequentemente a uma ideologia pertencente aos escritores dos textos, que eram múltiplos, a sua escrita abrange um período de cerca de 1000 anos. Não é, portanto, uma única imagem das mulheres que encontraremos lá, mas sim uma mutitude. Compreender este passado é, portanto, um trabalho de desconstrução dos textos. As mulheres aparecem frequentemente apenas quando a ação o exige. Muitos deles nem sequer têm nome: quem sabe o nome da mulher de Noé? A das esposas dos seus três filhos: Shem, Ham e Japheth, mães de longas linhagens? Da esposa de Lot transformou-se numa estátua de sal por desobedecer a Deus, virando-se contra Sodoma e Gomorra? Outros são muito conhecidos, são as esposas dos patriarcas: Sarah, Rebecca, Leah e Rachel. Desempenham papéis secundários como esposas e mães cujo principal objetivo é perpetrar o nome do marido dando-lhe um filho. Noutras passagens, fazem parte de uma lista de bens pertencentes a um homem da mesma forma que o seu boi, o seu burro e os seus criados. (por exemplo, 20:17) ou fazem parte dos despojos que os homens partilham uns com os outros (Dt. 20:14).


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Ruth na Bíblia

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Esther na Bíblia

a Mulheres más: tentações perigosas:

Nem todos os homens de quem os textos falam são impecáveis, a maioria são cobardes, mentirosos, violadores, adúlteros, auto-interessados ou criminosos. Mas é a forma como as mulheres más são descritas que é intrigante: a maldade das mulheres está geralmente relacionada com a sua atividade sexual, as suas ações de tentação e o seu forte domínio sobre os homens através dela. Eva na Gen.3,6 que convence Adão a comer fruta proibida. – Dalilah em Jges 16,15-19 que faz tanto que Samson acaba por entregar-lhe o segredo da sua força. – As mulheres estrangeiras com quem o rei Salomão casou e que o empurram para construir santuários em Jerusalém às suas divindades, o que é contrário ao Yahwismo (I.R.11,1-8). – O exemplo mais marcante é o das filhas de Lot (Gen.19,31-38), o único incesto pai/filha de que a Bíblia fala, um crime cuja culpa recai exclusivamente sobre eles, tendo os autores do texto deixado Lot embriagado e, portanto, inconsciente no momento dos factos, o que o iliba de qualquer culpa. Esta história dá uma imagem monstruosa das mulheres, mesmo que o seu propósito seja explicar a origem das nações inimigas de Israel, Moab e Ammon, chamadas de “abominações”, que sairão deste incesto. É no capítulo 7 dos Provérbios que são descritas as imagens mais negativas das mulheres: as da mulher estrangeira, a prostituta e a mulher adúltero. O tema da mulher “estrangeira” é muito comum nos textos. Ela é retratada como uma tentadora perigosa, uma sedutora nociva, que atrai homens com palavras suaves e os leva à sua perda: “Afastem-se do caminho que leva à sua casa” (Prov. 5:8) “para os lábios do mel destilado mais estranho, e seu paladar é mais suave que o óleo; mas no final… É… Como uma espada de dois gumes” (Prov.5,3-4). Alguns autores acreditam que textos sacerdotais tornariam as irmãs estranhas dentro da família porque a circuncisão não podia ser praticada nas mulheres, elas seriam excluídas de facto deste sistema de ascendência masculina. Não sendo homens, são outros, não poderem fazer parte desta comunidade “ter o sexo certo”. A palavra “estrangeiro” não tem conotação pejorativa. Pelo menos até depois do exílio (período de exílio na Babilónia de 596 a.C. JC), os casamentos com uma mulher estrangeira não eram proibidos em Israel, eram mesmo muito comuns. Casámos com mulheres egípcias (Joseph, General 41,45), Hittes (Gen. 26:34), Filisteus (Jges 14:1), Midianites (Moisés, Ex. 2:21). Os homens também podiam casar-se com um prisioneiro de guerra (Dt. 21:10-13) após um processo muito simples transformando este prisioneiro estrangeiro numa mulher legítima, capaz de garantir a descendência. A mulher adúltera seduz com palavras tentadoras 😛 rov.7,16-18: “Adornei a minha cama com cobertores, tapetes de fio egípcio, perfumei a minha fralda com mirra, aloé e canela, venha, vamos embebedar-nos com amor até de manhã…” O homem deve ter muito cuidado para não cair nas suas redes porque… há muitos todos aqueles que ela matou” (Prov. 7:25-26). Os textos acusam estas mulheres de se comportarem como prostitutas. É, portanto, simbolizar a traição que utilizam este termo, mas também para qualificar a má moral, as práticas religiosas politeístas de outras nações, – desreserendidas às prostitutas – ou as de Israel que se perverteram no seu contacto. Algumas prostitutas, no entanto, têm comportamentos exemplares: – Rahab, salva a vida dos dois espiões enviados a Jericho por Josué (Jos.2,1-21) – Tamar, duas vezes viúva dos filhos de Judá não é prostituta, mas vai comportar-se como um deles para enganar o sogro e dar-lhe a posteridade (Gen.38,24). É graças a ela que Judah está na origem da linhagem do Rei David. Se não for condenada pelos textos, é porque as razões da sua conduta se justificam.

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b) Boas mães e boas esposas

Os textos elogiam boas mães, boas esposas que são mostradas como um exemplo para a sua dedicação. Mas as mulheres não têm capacidade legal. São tratados como objetos e dependem dos homens. A menina pertence ao pai, que vai casar com ela por volta dos 12 anos, para uma compensação financeira chamada “mohar”. É, portanto, adquirida pela família do marido, que a possui da mesma forma que o resto da sua propriedade. Se ela se tornar viúva antes de ter tido um herdeiro masculino, a lei da leviatuato estabelece um casamento com um irmão do falecido ou falha que outro homem na família. Esta lei garante ao falecido um descendente póstumo porque o primeiro menino nascido desta nova união é considerado seu e também protege a viúva que, neste sistema patriarcal, não tem estatuto. O medo do outro, o estranho, encoraja o casamento endógâmico (na família) como ilustrado por alguns relatos: Abraão casa-se com a sua meia-irmã Sarah, quer que Isaac, o seu filho, se case com uma mulher da sua terra natal (Gen.24,3-4), Amnon, filho de David, está apaixonado pela sua meia-irmã Tamar (II Sam.13,10-13). Também notamos que em tempos muito antigos, o casamento era monógamo para as mulheres e poligâmico para os homens. Quando a mulher é estéril, é mesmo ela que escolhe a sua segunda esposa. Sarah disse a Abraão: “Venha, rezo ao meu servo, talvez eu tenha filhos através dela” (Gen.16,2-3). Rachel escolhe Bilha para Jacob (Gen.30,1-9). Não sabemos se esta prática era realmente comum. Mas isto teve de ser regulado após o exílio porque provérbios exortam os homens à fidelidade no casamento e as leis levíticas proibirão casamentos com mulheres de parentesco demasiado próximo. O foco está no imperativo da fertilidade e da função reprodutiva das mulheres. Aqueles que não podem ter filhos estão desesperados. Rachel expressa-o a Jacob com força: “Dá-me filhos ou eu morro!” (Gen.30,1). Nenhuma mulher se recusa a ser mãe, além disso, todos querem dar à luz filhos, as filhas não contam, esta é a mentalidade do Antigo Oriente Próximo. Note-se também que nunca são os homens que são estéreis na Bíblia. É, portanto, no seu papel de progenitora que a influência e a autoridade da mãe é mais importante. Os provérbios dão-nos uma imagem mais clara da autoridade das mulheres na educação das crianças e na sua igualdade com os homens nesta área. Prov.1,8: “Meu filho, guarde os preceitos do seu pai e não rejeite o ensino da sua mãe”. Esta igualdade entre pai e mãe encontra-se no mandamento: “Honra o teu pai e a tua mãe.” Os textos de sabedoria elogiam estas esposas/mães perfeitas, cheias de devoção às suas famílias e há muitas correlações entre mulher e sabedoria. O foco está em todas as tarefas que a mulher executa e que dão ao marido a sua boa reputação e riqueza – enquanto num sistema patriarcal se esperaria o contrário -.

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c Mulheres exemplares

Comportar-se de forma exemplar é essencialmente agir no lugar dos homens quando a situação o exige e quando estão ausentes ou falham. Assim, Ruth, uma viúva e uma estrangeira desde Moabite, salvará a linhagem do sogro provocando uma taxa para garantir os seus descendentes e proteger o património da terra, isto é, quando houver o risco de a terra ser distribuída a outra família. Esther, intervirá com o rei persa Ahasuerus (Xerxes) e salvará o seu povo da morte. Ela vai estabelecer o feriado de Purim, o único no calendário judaico que foi promulgado por uma mulher. A história de Esther e Ruth – mesmo que sejam figuras de estilo – demonstram que o sucesso e a exemplaridade podem emanar dos mais fracos, daqueles que têm muito poucos meios para agir em eventos. Outras mulheres agem em desafio às convenções sociais quando a Comunidade está em perigo. Jael, queniano, matará Sisera, líder do exército canaanita (Jges, 4,17-22) e alguns séculos depois, Judith – cujo livro não faz parte do cânone bíblico -, uma viúva muito piedosa, respeitada pelos anciãos da sua aldeia, agirá no seu lugar e matará o líder da amea assíria, que assustou, fugirá. Todas estas mulheres encarnam o espírito de resistência e coragem e também o arquétipo – masculino e feminino – do crente e o que deve fazer pela sua comunidade. São figuras de fala ou têm uma realidade histórica? Sabemos hoje que Judith é um romance teológico e que os livros de Ruth e Esther são certamente também concebidos para servir de exemplos, escritos entre o final do século VI e o III. Av, av. JC. Se retratam as mulheres é porque são imagens, alegorias, representando a nação de Israel em perigo, Israel chamou a esposa de Yahweh nos textos proféticos. Estas são mensagens dirigidas aos homens com a intenção de marcar os seus espíritos, um apelo à sua resistência e à sua combatividade que significam que, se elementos menos privilegiados da sociedade, como as mulheres fracas, podem ser heroicos, então os homens devem ser capazes de fazer ainda melhor. Na tradição destas mulheres exemplares há aquelas com uma determinada autoridade, um serviço público (normalmente reservado aos homens) e uma grande autonomia de ação e decisão. São mães rainhas, profetas e mulheres sábias.


d Mulheres no público

Os textos atestam que as mães rainhas são respeitadas: “o rei levantou-se para a conhecer, ele prostrava-se diante dela…” (I R.2,19). Por vezes, serviam como intermediários, conselheiros, graças às suas capacidades de mediação entre as diferentes fações políticas, tinham de ter grande influência e autoridade sobre o rei e os seus conselheiros. Os do reino de Judá também estão listados nas listas reais – sabemos 17 – o que não é o caso das esposas dos reis! O seu papel parece, portanto, muito mais importante do que os textos querem dizer e talvez tenham tido uma função no culto que andou de mãos dadas com o seu papel político. Temos também de mencionar as mulheres designadas como “mães em Israel”: profetas e mulheres sábias. Se conseguiram contactar-nos, apesar dos textos centrados nos homens, revela que tinham de ser conhecidos, respeitados por unanimidade e a sua atividade totalmente legítima. No entanto, temos muito poucos detalhes sobre as suas vidas. – Myriam, irmã de Moisés é a primeira que ouvimos falar. Quase nada se sabe dela, exceto que é chamada de profeta (Ex.15,20), que parece ter um papel de culto (Ex.15,20) e que será atingida pela lepra por se atrever a “falar contra Moisés” (Nber, 12,10). Micah 6,4 coloca-a diretamente ao lado de Moisés e Aaron como guias das pessoas que saíram do Egito. – Deborah, juíza em Israel, primeira profeta citada em livros históricos, aconselha e guia Barak General em Chefe do Exército de Israel na sua batalha contra o exército de Sisera, (Jges,4,5ff) é, portanto, também um senhor da guerra. Está em consonância com Moisés e parece ter um poder muito grande porque Barak insiste em acompanhá-lo (Jges 4:8: “se vieres comigo, eu vou, mas se não vieres comigo, eu não vou”). A sua presença é, portanto, absolutamente indispensável. – Hulda é uma profeta em Jerusalém no final do século VII a.C. JC. Ela é certamente uma figura particularmente importante, uma vez que os órgãos sociais do Estado e do Rei Josias a consultarão no lugar do profeta Jeremias (Jer.1,2) para descobrir se o livro encontrado no Templo é autêntico. Ela vai reconhecê-la como a lei de Deus (II R. 22,14-20). Ela é, portanto, uma mulher que legitima a forma mais antiga do livro de Deuteronômio que será seguida por uma reforma do culto sem precedentes na história da religião de Israel. Por que escolheu uma mulher para atestar a autenticidade deste Livro? Uma pergunta que permanece sem resposta, mas que merece atenção. Apesar deste evento fundador, Houlda não aparecerá mais por escrito. Noadiah é a última profeta de que ouvimos falar no tempo de Neemias e parece fazer parte de um grupo de profetas. Assim, vemos que a profecia é a função religiosa mais aberta às mulheres. Deus fala, portanto, com homens ou mulheres indiferentemente. O dom de ouvi-lo e transmitir a sua mensagem é assim concedido a todos, independentemente do sexo ou do estatuto social. Mas não temos escritos emanando das profetas, enquanto há muitos para os seus homólogos masculinos cujos nomes e detalhes das suas vidas também temos. Outras mulheres têm o respeito dos seus pares masculinos, aquelas chamadas “mulheres sábias” ou “hábeis” que só nos encontramos nos textos de II Sam.14,2 e 20,16. O nome deles nem sequer é mencionado. Havia também mulheres chamadas necromantes que invocavam os mortos e tinham práticas divinatórias. Apesar da proibição formal por lei, íamos procurar que soubessem o futuro. O próprio Rei Saul terá o seu recurso (IS, 28,7). Estas mulheres tinham, portanto, um lugar essencial na sociedade do antigo Israel: têm funções públicas dentro de instituições políticas ou religiosas normalmente reservadas aos homens, podem exercer uma grande influência nas decisões dos homens e até dos reis, são inteligentes, clarividentes, hábil- pode deduzir-se que devem ter beneficiado de uma certa educação -, e o seu sexo feminino não parece ser um problema em nenhum momento. Por último, os escritos falam-nos de mulheres que trabalham em determinadas profissões que lhes são reservadas porque estão ligadas aos seus papéis na sociedade. Assim, há parteiras (Gen.35,17), amas (II Sam.4,4), lutos (Jer.9,17), mulheres que trabalham como servos ou escravos na casa do rei e que têm especialidades: “perfumadores, cozinheiros, e padeiros” (I Sat.8,13), cantores (II Sat.19,35), músicos (I Chron.25, 5-6), mágicos (Ex.22, 18).

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Myriam, irmã de Moisés

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Deborah, 1ª profeta

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Houlda, profeta em Jerusalém

Bíblia chorando civilizações antigas

Lutos, uma profissão reservada para as mulheres

Conclusão

As imagens das mulheres oferecem uma variedade de retratos muito diferentes devido aos seus autores, à data da escrita dos textos, ao seu contexto histórico ou social, à sua ideologia e ao seu género literário. Muitos deles são idealizados ou exagerados de uma forma ou de outra e se nos referirmos a eles, as mulheres ou são tentadoras, estranhos perigosos que os homens devem evitar, ou esposas/mães perfeitas e sábias, algumas até mesmo exemplos. É nas suas práticas religiosas que as mulheres serão mais criticadas pelos textos e pelo facto de exercerem uma má influência sobre os homens, encorajando-os a fazer o que fazem e a afastarem-se de Yahweh.

akhenathon e nefertiti

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