Em Esparta, a educação só tinha um objetivo, treinar soldados. O espartano pertencia ao Estado desde o nascimento até à sua morte. Esta filosofia estava ligada a uma vocação militar intransigente. Apesar da pequena população dos espartanos, tinham um dos exércitos mais poderosos do mundo naquela época. Durante as Guerras Persas, salvaram a Grécia e talvez até o mundo ocidental.

Para Esparta, a educação era obrigatória, coletiva e organizada pela cidade. Como vimos, os privilégios políticos eram o monopólio de uma pequena minoria. No meio dos periecos e dos Helots, que eram seis vezes mais numerosos, os espartanos eram como os vencedores instalados em terras conquistadas, no meio de uma população, se não hostil, pelo menos subjugada e oprimida, que esperava uma fenda para se rebelar. Também em Esparta, todas as leis, todas as instituições pretendiam fazer do espartano um soldado cuja vida inteira foi dedicada ao serviço do Estado. Se era deficiente ou demasiado fraco da Constituição, o seu pai era obrigado a abandoná-lo no Monte Taygetus, onde pereceu. Se, pelo contrário, a criança era robusta, podia viver. Assim, a vida do espartano começou imediatamente com a seleção natural. Depois permaneceu aos cuidados da mãe até aos sete anos. Mas as mães espartanas que as prepararam para as suas vidas futuras já estavam a tentar tornar os seus filhos soldados prontos para suportar todos os julgamentos.

O agôgè

Aos sete anos, o Estado tirou a criança da mãe e deu-lhe uma educação militar, chamada agôgè, que significava dressage. Os exercícios físicos desempenharam o papel mais importante. O objetivo era desenvolver a força e a flexibilidade. O corpo estava habituado a passar pelos rigores da temperatura e do sofrimento material mais restritivo. Os jovens espartanos sempre andavam descalços e mal cobertos. Nunca dormiram numa cama. A comida deles foi o suficiente. Todos os anos, em frente ao altar de Artemis e de acordo com um ritual bem estabelecido, foram chicoteados ao sangue com a defesa de deixar escapar a mais pequena queixa ou pedir perdão, sob pena de descontração e desonra. Finalmente, foram encorajados a astúcia e espionagem. Quando roubaram comida sem ninguém reparar, foram elogiados. Por outro lado, se foram apanhados, foram punidos. Durante dois anos, também foram acusados de vigilância oculta dos Helots, a fim de evitar qualquer revolta. O Estado espartano não se preocupava com a cultura intelectual. Era realmente raro um espartano ser capaz de ler e escrever. Só a música tinha o seu lugar marcado no ensino público, mas só foi aceite como forma de acostumar o ouvido à cadência. As jovens receberam uma educação inspirada nos mesmos princípios, a ginástica e a música desempenharam um papel de liderança.

Uma vida ao serviço do Estado

Aos 30 anos, o espartano tinha completado a sua educação, mas mesmo assim não tinha a sua vida. Continuou a pertencer ao Estado e não podia viver entre a sua família. Teve de casar para ter os filhos mais fortes possíveis, mas o Estado sempre veio antes da família. Aquele que não se casou ou não teve filhos era pouco considerado. Ele tinha que ir todas as noites a refeição pública chamada syssitie que reunia todos os cidadãos. Nenhum espartano poderia cultivar a terra, envolver-se no comércio, ou envolver-se no comércio. Só os Helots e os Periecs estavam encarregues disso. Cada chefe da família possuía um terreno de valor equivalente para respeitar o conceito de iguais. O Estado continuou a ser o proprietário e os Helots cultivaram esta terra pagando uma taxa anual aos espartanos. As trocas foram exercidas pelos Periecs que só compraram, venderam e trocaram alimentos e objetos do dia-a-dia. Sem atividade não militar, o espartano não podia enriquecer a si mesmo. Uma lei que até o proibiu de usar dinheiro de ouro e prata, só era permitido dinheiro de ferro. O Estado espartano era, portanto, uma comunidade oligárquica e militar, com total igualdade entre os seus membros, exceto no exército onde havia uma hierarquia. As virtudes do espartano foram a coragem, o sentido de honra e a completa submissão do indivíduo ao Estado. Se tivesse sido um soldado corajoso e tivesse chegado aos 60 anos, era recompensado com absoluto respeito.