Durante a passagem do Neolítico para a Idade do Bronze em Creta, desenvolve-se uma civilização chamada Minóica. Ao longo do período denominado antigo minoico, abrangendo os anos de 2700 a 2000 aC, fortes intercâmbios comerciais ligarão Creta ao Egito e especialmente à Anatólia, depois em uma segunda vez à Península Ibérica, Gália e até Cornualha (Grã-Bretanha). Os minoicos permanecerão na história como o ponto de partida da civilização europeia e mais tarde nos legarão magníficos palácios, incluindo o de Cnossos.

A Idade do Bronze é o período de 3000 a 1000 aC Este período sucede à Idade da Pedra e caracteriza-se pelo facto de o homem começar a criar ligas de cobre e estanho, nomeadamente para ferramentas e para armas. A chegada da Idade do Bronze difere muito de acordo com as áreas geográficas, sendo os intercâmbios neste momento limitados. Na Grécia, estima-se que isso tenha acontecido em Creta por volta de 2700 aC, marcando o fim do Neolítico e o início da Idade do Bronze para a área geográfica helênica. Segundo Arthur Evans, o arqueólogo que descobriu o palácio de Cnossos que discutiremos mais adiante, a introdução de metais em Creta seria devido à imigração do Egito. No entanto, isso agora é fortemente contestado, outras teorias, incluindo as do Dr. Ratko Duev, professor da Universidade de Skopje, inclinam-se bastante a favor do assentamento em Creta de colonizadores hititas da Anatólia (Turquia). O pensamento atual defende a ideia de que toda a região do Egeu é naquela época habitada por um povo designado como pré-helênico ou egeu. Ela também defende o fato de que a difusão do uso do bronze no mar Egeu está ligada a grandes movimentos culturais e comerciais das costas da Anatólia a Creta, Cíclades e sul da Grécia. Estas regiões entraram então numa fase de desenvolvimento social e cultural, marcada principalmente pelo boom da navegação que liga Creta à Anatólia e Chipre.

O desenvolvimento de Creta

Ao focar seu desenvolvimento em sua marinha, Creta passou a ocupar um lugar predominante no Mar Egeu. Comercialmente, multiplica intercâmbios com diversos países produtores de matérias-primas. Os cretenses procuram cobre em Chipre, ouro no Egito, prata e obsidiana nas Cíclades. Os portos se desenvolveram sob a influência dessa atividade crescente: Zakros e Palaiokastro na costa leste, bem como os ilhéus de Mochlos e Pseira na costa norte. Esses quatro portos se tornaram os principais centros comerciais com a Anatólia. Zakros e Palaiokastro, devido à sua posição estratégica, mais perto da Anatólia, rapidamente se impuseram aos outros dois, constituindo então os centros mais ativos da ilha cretense. Malia, localizada na costa norte, a 34 quilômetros de Heraklion, será a primeira vila a se tornar o que hoje chamaríamos de uma pequena cidade. Mais tarde, ela se tornará uma das quatro principais cidades de Creta. Na planície de Messara, em direção à cidade hoje chamada Matala, as coisas também estão se movendo. Desenvolvem-se comunidades de agricultores e pastores. Parece que em Creta, desde o final do antigo Minoan, aldeias e pequenas cidades se tornaram a norma. Fazendas isoladas já são muito raras, ao contrário de muitas outras partes do mundo. Por outro lado, Knossos nesta época ainda conhece apenas uma civilização sub-neolítica, ou seja, sem metal.

O surgimento de Cnossos e Festos

Em Creta, a generalização do uso do bronze tem o efeito de intensificar as trocas entre as populações e o centro de gravidade da ilha se move. As cidades do centro começam gradualmente a competir com as do leste. Um estado de coisas reforçado pela chegada de novas matérias-primas, que desviou a atenção dos cretenses da Anatólia para o oeste. Por exemplo, o estanho da Península Ibérica, Gália ou Cornualha chega às costas da Sicília e do Adriático. Por reação mercantil, algumas cidades passam a direcionar seu comércio para essas regiões. É assim que se desenvolve a foz do Kairatos, perto de Heraklion. Naquela época, uma estrada foi construída, cruzando Creta com Cnossos e Festos como palcos principais. Estas duas vilas, aproveitando esta rota de trocas comerciais que se diversificam e intensificam, impõem-se logicamente como os novos centros de atracção económica da ilha. No que diz respeito à agricultura, sabemos por escavações que quase todas as espécies conhecidas de cereais e leguminosas já eram cultivadas e que todos os produtos agrícolas ainda hoje conhecidos como azeite, azeitona, vinho e uvas são produzidos nesta época. Os minoicos, portanto, não vivem mais da caça e da pesca. Isso permite que a ilha tenha numerosos e diversificados produtos locais servindo como moeda de troca contra matérias-primas. Estamos então por volta de 2000 aC e os minóicos começam a construir seus primeiros palácios. Essas construções os trazem para um novo período chamado protopalaciano.