Após a batalha de Alalia ocorrida em 540 aC, que vimos em um artigo anterior, a rivalidade entre as cidades gregas e Cartago pelo controle do Mediterrâneo e em particular da Sicília se intensificou. Esse antagonismo levará, em 480 aC, ao que mais tarde será chamado de primeira guerra greco-púnica. Oporá Cartago aos gregos de Siracusa.

As tensões entre os fenícios-púnicos e os gregos não eram recentes quando a primeira guerra greco-púnica eclodiu em 480 aC. Cem anos antes, em 580, antes da batalha de Alalia, os fenícios, ancestrais dos púnicos, aliaram-se aos Elimes, gregos de Troyes que ocupavam a Sicília na época para combater o avanço dos gregos vindos de Rodes. Você deve saber que, naquela época, as cidades gregas eram independentes umas das outras e que, portanto, era comum vê-las se confrontarem. Tampouco era incomum vê-los buscar a ajuda de potências estrangeiras em suas disputas internas. Seja como for, a aliança concluída entre os Elimes e os fenícios venceu em 580 aC. JC a batalha de Lilybée -hoje Marsala-, contra os gregos de Rodes. Isso acabou por um tempo com as ambições das cidades gregas em relação à Sicília. As cidades fenícias da Sicília, permaneceram independentes até cerca de 540 aC. JC., mas acabaram sendo conquistados pelo nascente império cartaginês que, após a queda de Tiro é, como vimos em um artigo anterior, tornou-se o líder do mundo fenício. Em 510 aC. JC., os cartagineses tiveram mais uma vez que contrariar uma tentativa de expansão das cidades gregas liderada pelo espartano Dorieus, irmão de Leônidas. Chegado à região do Monte Eryx, Dorieus foi atacado pelos cartagineses, que o mataram e à maioria dos seus companheiros em 510 aC Os sobreviventes gregos desta batalha juntaram-se a três cidades gregas da Sicília, Akragas, Selinunte e Gela empurrando-os para Cartago. Mas as cidades da Grécia continental ignoraram seu pedido de ajuda e Cartago foi assim facilmente capaz de reprimir a rebelião.

A passagem das cidades gregas da Sicília da democracia à tirania

Entre 505 e 480 aC. JC, a maioria das cidades gregas sicilianas, talvez por causa de eventos externos, mudaram as formas de governo da democracia para a tirania. Este modo de governo tornando mais fácil ter uma política expansionista, as cidades dóricas gregas, como Gela, Akragas e Rhegion, aproveitaram para aumentar seu território. Gela em particular, sob a liderança de Cleandre (505-498 aC) e depois de Hipócrates (498-491 aC) assumiu o controle de Zancle, Leontinoi, Naxos, Catana e Camarina. Gélon, sucessor de Cleandre, capturou Siracusa em 485 e fez dela sua capital. Por sua vez, a cidade de Akragas, conquistou, sob o tirano Théron (488-472), as cidades de Sikan e Sicel. Através de uma série de casamentos, Gelon e Théron fizeram uma aliança e impediram qualquer conflito de interesses entre suas cidades. Esse expansionismo dos gregos na Sicília, bem como a ausência de tensões entre os gregos Gelon e Théron, preocupou Cartago por suas próprias posses na ilha. Isso teve a consequência de empurrá-lo para embarcar na primeira guerra greco-púnica.

A Primeira Guerra Greco-Púnica

Em 480 aC, na esperança de aproveitar as dificuldades da Grécia continental que então enfrentava os persas e garantir que as cidades gregas não viriam a apoiar as da Sicília, os cartagineses decidiram lançar uma expedição. Após uma viagem difícil e perdas causadas por água insalubre, os cartagineses liderados por Amílcar desembarcaram em Ziz, perto da atual Palermo. Eles foram esmagados por Gelon durante a batalha de Himère em 480 aC, durante a qual Amílcar foi morto. Os cartagineses então se prepararam para enfrentar uma invasão em seu próprio solo, mas Gelon concordou em negociar um tratado. Cartago pagou dois mil talentos de prata em reparação, mas, além de Himera, já ocupada, nenhum território foi trocado e os aliados de Cartago não foram atacados. As consequências desta derrota foram duas. Em Cartago, a derrota levou à queda da antiga monarquia que foi substituída pela república cartaginesa, enquanto Siracusa, governada por Gelon, tornou-se um grande centro grego durante os anos seguintes…


Origens:
www.wikipedia.org
www.hist-europe.com
www.cosmovisions.com

Fotografia:
Gelon, Rei de Siracusa
Fonte da fotografia:
www.hist-europe.com