No século 5 aC, Cartago decidiu embarcar em grandes explorações. Pelo menos duas expedições marcarão fortemente a história púnica. A primeira, a mais conhecida, será a de um almirante chamado Hannon que explorará a costa oeste da África. A segunda, a de um homem chamado Himilcon, que irá para as Ilhas Britânicas.


A primeira referência à viagem de Himilcon é uma breve menção na “História Natural” de Plínio, o Velho. Acredita-se que esta viagem tenha ocorrido por volta de 450 aC. aproximadamente. O capitão cartaginês e sua tripulação, saindo de Cádiz, teriam chegado ao país conhecido como Oestrymnides, cujas ilhas são “ricas em estanho e chumbo”. Pelas anedotas de Avieno sobre a viagem, parece que os navios da expedição eram totalmente inadequados para esta viagem. De fato, os frágeis botes em que haviam embarcado Himilcon e sua tripulação estavam desprovidos de quilhas, sumariamente aparelhados e incapazes de navegar à noite. Depois de uma viagem repleta de armadilhas, Himilcon teve que enfrentar bancos de algas marinhas, nevoeiros espessos, baixios e baixios, e tantos monstros marinhos personificando suas dificuldades de navegação, Himilcon conseguiu chegar às Ilhas Britânicas. Acredita-se que a sua viagem tenha percorrido uma rota anteriormente utilizada pelos marinheiros de Tartessos, rumo ao norte pela costa da Península Ibérica para dar lugar às Ilhas Cassiteridas, também conhecidas como “Ilhas de Tin”. Provavelmente é certo ver no resultado do Périplo de Himilcon a vantagem de liberar Cartago do acesso à “Rota do Estanho”, criando assim uma ligação comercial a Gadès para o comércio de chumbo e chumbo.

 

A JORNADA DE HANNON

Hannon, conhecido como “o navegador”, é um explorador conhecido principalmente por sua exploração naval da costa oeste da África. A única fonte de sua viagem é uma viagem grega. No entanto, permanece uma dúvida quanto ao seu destino. De acordo com alguns historiadores, teria sido tão ao sul quanto o Gabão, enquanto para outros não seria mais do que o sul do atual Marrocos. Por volta de 500 aC. J.-C., Hanno é encarregado por Cartago de cruzar os “Pilares de Hércules” com uma frota de sessenta navios de cinquenta remadores cada e trinta mil pessoas a bordo. Ele deve desembarcar em cada estágio para fundar colônias ou povoar balcões já existentes e, uma vez alcançado o último balcão, continuar seu caminho para uma expedição de exploração. Sua viagem foi transcrita em uma estela depositada no templo de Ba’al-Hammon em Cartago. O original púnico não foi encontrado, mas há uma versão grega intitulada Relato da viagem do rei cartaginês Hanão pelas terras além das Colunas de Hércules. Está gravado em placas suspensas no templo de Cronos. De acordo com esse relato, a jornada de Hanno ocorreu em cinco etapas distintas. A primeira, de Cádiz a Thymatérion, na foz do Oued Sebou, perto de Kenitra. A segunda, de Thymaterion a Lixus. Depois, de Lixus à ilha de Cerné. Depois, de Cerné ao delta do rio Senegal, com regresso a Cerné. A última etapa ocorreu de Cerné até o fundo do Golfo da Guiné, às margens dos atuais Camarões. Durante as várias etapas, Hanno fundou contadores e colônias em nome de Cartago.

 

OS ESCRITOS RESULTANTES DAS VIAGENS DE HANNON E HIMILCON

Existem muito poucos trabalhos encontrados referindo-se à jornada de Himilcon. A mais antiga é uma breve menção na História Natural de Plínio, o Velho, um escritor romano. A outra fonte, relativa a Himilcon, é o testemunho de Avieno, poeta latino, que escreveu um relato sobre geografia no século IV intitulado Ora maritima. O Périplo de Hanão, por outro lado, é apresentado na forma de um pequeno texto grego, supostamente a tradução de uma inscrição em fenício no templo de Baal em Cartago. Há também referências à viagem de Hanão no Palatinus græcus, um manuscrito bizantino datado do último quartel do século IX. O Vatopedinus do século XIV na Biblioteca Britânica também contém o texto. Há também uma tradução francesa que é dada em um volume intitulado Historiale description de l’Afrique, tiers partie du monde…, que foi publicado em Lyon em 1556 pelo impressor Jean Temporal. Finalmente, uma tradução latina pode ser encontrada em uma edição de De totius Africæ descriptione de Leão, o Africano, publicada em Zurique em 1559…