La batalla de Alalia o batalla del «mar de Cerdeña» tuvo lugar alrededor del 540-535 a.C. Tras, como vimos en el artículo anterior, el establecimiento de los foceanos en su área de influencia, la alianza entre etruscos y cartagineses decidió enfrentarse a ellos en el mar, frente a Córcega.


El pretexto para la guerra fue, según Herodoto, quien dejó como principal testimonio de esta batalla, la piratería de la que eran responsables los foceanos de la ciudad de Alalia. Sin embargo, el conflicto parece, como hemos visto anteriormente, encajar en una dinámica mucho más amplia donde las ciudades, etruscas o griegas, y los cartagineses vieron evolucionar sus áreas de influencia. El ascenso de los foceanos obligó a los cartagineses y etruscos a reaccionar para proteger su comercio. El lugar mismo de la batalla está sujeto a discusión. De hecho, Heródoto habla del “Mar de Sardonia”. Muchos historiadores creen que tuvo lugar frente a la costa este de Córcega. Sin embargo, otros han propuesto frente a la ciudad etrusca de Caere. Esta última hipótesis explicaría el gran número de prisioneros hechos por los etruscos que luego fueron apedreados en esta ciudad.


Una batalla naval muy disputada

La batalla tuvo lugar entre una flota de sesenta naves foceas, algunas aún sin cubierta, que atacó a ciento veinte naves cartaginesas y etruscas. Los foceanos lograron alcanzar la victoria mientras sufrían pérdidas muy cuantiosas. Efectivamente, según las cuentas, perdieron unas cuarenta naves de las sesenta que tenían al principio. Muchos barcos fueron destruidos por los etruscos y muy pocos por los cartagineses. A pesar de su victoria, los foceanos, habiendo sufrido grandes pérdidas, tuvieron que abandonar Córcega después de esta batalla para ir a fundar una nueva colonia, Elea, en Campania, en el sur de Italia. Parece que los diversos protagonistas de la batalla sufrieron fortunas muy diversas. Los foceanos de Massalia, según las gracias dadas en Delfos por la victoria, y los etruscos habrían encontrado allí muchos beneficios, especialmente en términos de botín y prisioneros, mientras que los foceos de Alalia y los cartagineses habrían sufrido grandes pérdidas.

Compartir la cuenca mediterránea

Lo que resultó de esta batalla y aunque la perdieron fue que los etruscos y los cartagineses ganaron en términos de geopolítica. De hecho, después de esta batalla, los foceanos se vieron obligados a abandonar Córcega y la alianza púnico-etrusca pudo restablecer su comercio y sus áreas de influencia. Compartieron la cuenca mediterránea. Los etruscos recibieron el norte y Córcega mientras que los cartagineses recibieron el sur y Cerdeña. Al menos eso pensábamos hasta ahora porque recientes excavaciones arqueológicas e investigaciones históricas han mostrado una realidad más contrastante. De hecho, la arqueología ha informado, a través de objetos encontrados, del mantenimiento de una presencia griega en Alalia hasta la toma de posesión por parte de Roma en el 259 a. C., y una breve ocupación púnica de unos diez años al final del período. Esta situación existió a pesar de la dominación etrusca que se había establecido sobre Córcega. De hecho, es probable que la ciudad de Alalia se convirtiera en un centro muy heterogéneo tras la batalla…


Fuentes:

-Wikipedia
-El mundo
-Cosmovisions.com

Fuente de la fotografía:

El mundo
Ilustración de Giuseppe Rava AKG-IMAGES