A história de Cartago permanece em grande parte desconhecida durante os primeiros três séculos de sua existência. Essa falta de fontes sobre Cartago levou até historiadores como Otto Meltzer a duvidar de sua existência antes do século VI aC No entanto, a partir do século VI, Cartago lutou contra os gregos e começou a dominar os mares do Ocidente. Houve, portanto, um longo período de desenvolvimento e progresso.

 

 

Durante este período obscuro de seus anais, sabemos que os cartagineses conquistaram passo a passo toda a região que se estende desde a pequena Sirte até a fronteira da Numídia. Sabe-se também que estabeleceram uma série de entrepostos comerciais na costa da Pequena e Grande Sirte. De acordo com as primeiras fontes de que dispomos, sabemos que no início do século VI, o território continental sujeito a Cartago estava dividido em três zonas. A primeira, Zeugitane também chamada Carchedonia, incluía, além dos arredores de Cartago, Hippone-Zaryte, Utica, Tunis, Clypea e algumas outras cidades do litoral, depois no interior das terras, Vacca, Bulla, Sicca, Zama. A segunda região foi Bizacène em que foram as cidades de Hadrumète (Sousse), Little Leptis (Lemta), Thysdrus (El-Djem) e Tacapé (Gabès). No terceiro vieram as chamadas emporias, uma série de armazéns comerciais escalonados na costa, desde Tacapé até a grande Leptis (Trípoli), e entre os quais devemos citar Macar, Oea e a suposta ilha Lotus-eaters (Djerba). Cartago detém assim no início do século VI todas as rotas comerciais da África.

Os irmãos Philene

Forte de suas posses, Cartago procurará assim estender-se na Sicília e na Espanha, onde enfrentará primeiro os gregos e depois os romanos. Mas foi na Cirenaica que eclodiu o primeiro conflito. Tendo os gregos de Cirene procurado disputar um terreno neutro com os cartagineses que queriam se estabelecer ali, as duas partes concordaram, diz Salústio, historiador romano, em um compromisso para evitar o conflito. Foi necessário, para cada um dos protagonistas, enviar de ambos os lados dois embaixadores, partindo uns de Cartago, outros de Cirene. O lugar na costa onde eles deveriam se encontrar marcaria a fronteira entre os dois estados. Cartago então escolheu dois irmãos chamados Filenos, a quem os Cireneus tentaram enganar argumentando que haviam deixado Cartago antes do prazo. Mas a lenda diz que, para marcar claramente o ponto em que chegaram e não perder um centímetro de território, os Filenos foram enterrados vivos. Mais tarde, os altares dos Filenos foram erguidos no mesmo local, em memória desta lenda. Honraremos então com um culto os heróicos cartagineses cuja devoção permitiu à sua cidade conquistar todo o país de Syrtes, bem como os países de populações africanas de Nasamons e Lotus-comedores.

A queda de Tiro

Cartago inicia assim, no início do século VI, a sua expansão. Mas a milhares de quilômetros de distância, no atual Líbano, um fato marcante fará de Cartago o novo epicentro do mundo fenício. De fato, quando Nabucodonosor II ascendeu ao trono babilônico, ele sitiou Tyr, a principal cidade fenícia por treze anos (585-572). Algumas hipóteses supõem que se estabeleça finalmente uma espécie de compromisso entre os tírios e os babilônios, ao final do qual Tiro mantém certa autonomia. Mas em 539, Ciro II tomou a Babilônia e um novo período começou. Integrada ao Império Aquemênida Persa, Tiro perdeu sua independência e Cartago tornou-se a principal cidade fenícia. Começa então o chamado período do imperialismo cartaginês, que verá a cidade estender sua influência ao redor do Mediterrâneo. Tornar-se-á, durante este período, o grande rival dos gregos e dos romanos…