A história de Cartago permanece muito pouco conhecida durante os primeiros três séculos da sua existência. Esta falta de fontes em relação a Cartago levou mesmo historiadores como Otto Meltzer a duvidar da sua existência antes do século VI a.C.C. No entanto, já no século VI, Cartago lutou contra os gregos e começou a dominar nos mares do Ocidente. Houve, portanto, anteriormente, um longo período de desenvolvimento e progresso.

 

 

Durante este período obscuro dos seus anais, sabe-se que os cartagineses conquistaram a pé toda a região que se estende desde a pequena Sirte até à fronteira da Numídia. Sabe-se também que estabeleceram uma série de postos comerciais na costa da pequena e grande Sirte. De acordo com as primeiras fontes que temos, sabemos que no início do século VI, o território continental sujeito a Cartago está dividido em três zonas. O primeiro, Zeugitane também chamado Carchedonia, incluiu, além dos arredores de Cartago, Hipóstria, Utica, Tunes, Clypea e algumas outras cidades da costa, depois no interior, Vacca, Bulla, Sicca, Zama. A segunda região foi porzacena onde se situavam as cidades de Hadrumète (Sousse), Petite Leptis (Lemta), Thysdrus (El-Djem) e Tacapé (Gabès). No terceiro vieram as chamadas emporias, uma série de armazéns comerciais espalhados pela costa, desde Tacapé até ao grande Leptis (Trípoli), e entre os quais devemos mencionar Macar, Oea e a suposta ilha da Lotophagi (Djerba). Cartago, portanto, realizou no início do século VI todas as rotas comerciais de África.

Os irmãos Philenes

Com as suas posses, Cartago procurará, portanto, expandir-se na Sicília e na Espanha, onde irá colidir primeiro com os gregos, depois com os romanos. Mas foi na Cirenaica que o primeiro conflito começou. Os gregos de Cirene, tendo procurado competir por um terreno neutro com os cartagineses que queriam instalar-se lá, as duas partes concordaram, diz Sallust, um historiador romano, a um compromisso para evitar conflitos. Era necessário, para cada um dos protagonistas, enviar de ambos os lados dois embaixadores, partindo para alguns de Cartago, para os outros de Cyrene. O lugar na costa onde se encontrariam iria delimitar a fronteira entre os dois estados. Cartago escolheu então dois irmãos chamados Philenes, a quem os cyreneans procuraram enganar, argumentando que tinham deixado Cartago antes do prazo final. Mas a lenda diz que para marcar o ponto onde tinham chegado e não perder um centímetro do território, os Philenes foram enterrados lá vivos. Mais tarde, os altares dos Filaenes foram erguidos no próprio local, em memória desta lenda. Em seguida, honraremos com um culto os heroicos cartagineses cuja dedicação permitiu à sua Cidade conquistar todo o país dos Sirtes, bem como os países das populações africanas dos Nasamons e dos Lotophagi.

A Queda do Pneu

A cartago começa assim, no início do século VI, a sua expansão. Mas a milhares de quilómetros de distância, no Líbano atual, um marco fará de Cartago o novo epicentro do mundo fenício. Na verdade, quando Nabucodonosor II aderiu ao trono babilónico, sitiou Tyre, a principal cidade fenícia durante treze anos (585-572). Algumas hipóteses pressupõem que foi finalmente estabelecido algum tipo de compromisso entre os Tyrians e os Babilônios no final do qual Tyre manteve alguma autonomia. Mas em 539, Cyrus II tomou Babilónia e um novo período começou. Integrado no Império Persa Acómodo, Tyre perdeu a sua independência e Cartago tornou-se então a principal cidade fenícia. Em seguida, começou o período do chamado imperialismo cartaginês que viu a cidade estender grandemente a sua influência na borda mediterrânica. Tornar-se-á, durante este período, o grande rival dos gregos e romanos…