Vào thế kỷ thứ 5 trước Công nguyên, Carthage quyết định bắt tay vào những cuộc thám hiểm vĩ đại. Ít nhất hai cuộc thám hiểm sẽ ghi dấu ấn mạnh mẽ vào lịch sử Punic. Đầu tiên, người được biết đến nhiều nhất, sẽ là của một đô đốc tên là Hannon, người sẽ khám phá bờ biển phía tây của châu Phi. Thứ hai, của một người tên là Himilcon, người sẽ đến Quần đảo Anh.


Tài liệu tham khảo sớm nhất về chuyến đi của Himilcon là một đề cập ngắn gọn trong cuốn “Lịch sử tự nhiên” của Pliny the Elder. Người ta tin rằng cuộc hành trình này diễn ra vào khoảng năm 450 trước Công nguyên. xấp xỉ. Thuyền trưởng người Carthage và thủy thủ đoàn của ông, rời Cadiz, sẽ đến đất nước được gọi là Oestrymnides, nơi có những hòn đảo “giàu thiếc và chì”. Từ những giai thoại của Avienus liên quan đến chuyến đi, có vẻ như những con tàu của đoàn thám hiểm hoàn toàn không thích hợp cho cuộc hành trình này. Thật vậy, những chiếc áo khoác mỏng manh đã bắt Himilcon và thủy thủ đoàn của anh ta không có keels, đặc biệt là bị gian lận và không có khả năng chèo thuyền vào ban đêm. Sau một chuyến đi đầy cạm bẫy, Himilcon phải đối mặt với những bãi rong biển, sương mù dày đặc, bãi cạn và vực cạn, và khi nhiều quái vật biển nhân cách hóa những khó khăn trong việc di chuyển của anh, Himilcon đã thành công trong việc đến được Quần đảo Anh. Hành trình của nó được cho là đã đi theo một tuyến đường mà các thủy thủ từ Tartessos sử dụng trước đây, đi lên phía bắc bờ biển của Bán đảo Iberia để dọn đường cho Quần đảo Cassiterid, còn được gọi là “Quần đảo Thiếc”. Có lẽ đúng khi nhìn thấy kết quả của Periplus of Himilcon, lợi thế của việc giải phóng Carthage tiếp cận “Con đường thiếc”, do đó tạo ra một liên kết thương mại với Gadès để buôn bán chì và ‘thiếc.

 

HÀNH TRÌNH CỦA HANNON

Hannon, được biết đến với biệt danh “hoa tiêu”, là một nhà thám hiểm được biết đến chủ yếu với hành trình khám phá bờ biển phía tây của châu Phi. Nguồn gốc duy nhất của cuộc hành trình của anh ta là một cuộc hành trình Hy Lạp. Tuy nhiên, vẫn còn một nghi ngờ về điểm đến của nó. Theo một số nhà sử học, nó sẽ ở xa về phía nam như Gabon, trong khi đối với những người khác, nó sẽ không xa hơn phía nam của Morocco ngày nay. Vào khoảng năm 500 trước Công nguyên. J.-C., Hanno bị Carthage giao nhiệm vụ vượt qua “Trụ cột của Hercules” với một hạm đội sáu mươi chiếc, mỗi chiếc năm mươi tay chèo và ba mươi nghìn người trên tàu. Anh ta phải xuống tàu ở mỗi giai đoạn để tìm thấy các thuộc địa ở đó hoặc cư trú tại các quầy đã có sẵn và khi đến quầy cuối cùng, tiếp tục lên đường cho một cuộc thám hiểm khám phá. Cuộc hành trình của ông được ghi lại trên một tấm bia được đặt trong đền thờ Ba’al-Hammon ở Carthage. Bản gốc Punic vẫn chưa được tìm thấy, nhưng có một phiên bản tiếng Hy Lạp có tên là Tường thuật về Cuộc hành trình của Vua người Carthage Hanno quanh các vùng đất Ngoài các Trụ cột của Hercules. Nó được khắc trên các mảng lơ lửng trong đền thờ Kronos. Theo tài khoản này, hành trình của Hanno diễn ra trong 5 giai đoạn khác nhau. Đầu tiên, từ Cadiz đến Thymatérion ở cửa sông Oued Sebou, gần Kenitra. Thứ hai, từ Thymaterion đến Lixus. Sau đó, từ Lixus đến đảo Cerné. Sau đó, từ Cerné đến châu thổ sông Senegal, với việc quay trở lại Cerné. Chặng cuối cùng diễn ra từ Cerné đến đáy Vịnh Guinea, trên bờ biển Cameroon ngày nay. Trong các giai đoạn khác nhau, Hanno đã thành lập các quầy và thuộc địa thay mặt cho Carthage.

 

BÀI VIẾT KẾT QUẢ TỪ HÀNH TRÌNH CỦA HANNON VÀ HIMILCON

Có rất ít tác phẩm được tìm thấy đề cập đến cuộc hành trình của Himilcon. Sớm nhất là một đề cập ngắn gọn trong Lịch sử tự nhiên của Pliny the Elder, một nhà văn La Mã. Nguồn khác, liên quan đến Himilcon là lời chứng của Avienus, một nhà thơ Latinh, người đã viết một bài tường thuật về địa lý vào thế kỷ thứ 4 có tựa đề Ora maritima. Mặt khác, Periplus of Hanno được trình bày dưới dạng một văn bản ngắn bằng tiếng Hy Lạp, được cho là bản dịch của một dòng chữ bằng tiếng Phoenicia trong đền thờ Baal ở Carthage. Ngoài ra còn có các tài liệu tham khảo về cuộc hành trình của Hanno trong Palatinus græcus, một bản thảo của người Byzantine có niên đại vào quý cuối cùng của thế kỷ thứ 9. Vatopedinus thế kỷ 14 trong Thư viện Anh cũng chứa văn bản. Ngoài ra còn có một bản dịch tiếng Pháp được đưa ra trong một tập mang tên Historiale description de l’Afrique, tiers partie du monde …, được xuất bản ở Lyons năm 1556 bởi nhà in Jean Temporal. Cuối cùng, bản dịch tiếng Latinh có thể được tìm thấy trong ấn bản của De totius Africæ descriptione của Leo the African xuất bản tại Zurich năm 1559 …