Además de la diosa madre y el dios joven, que fueron, como hemos visto, la pareja fundadora de la religión minoica, los habitantes de la isla de Creta también veneraban a multitud de otras deidades. Muy a menudo se asociaron con animales. Los más destacados entre ellos eran el toro, la diosa serpiente, las abejas y las mariposas.

El toro: dios de la vida y la fertilidad

El toro era el símbolo de la fuerza vital y la fertilidad. Su representación, los cuernos de la Consagración, fue uno de los símbolos más frecuentes. Se instalaron en las bancas y los altares. Los cuernos de consagración podían ser de cualquier tamaño, construidos con cualquier tipo de material y databan de todas las épocas, aunque la mayoría datan del período minoico tardío (1550 a 1100 a. C.) Prueba de la importancia del toro, era muy común colocar un labrys entre los Cuernos de Consagración, incluso se proporcionó un agujero para este propósito. Uno de los especímenes más notables es el par de cuernos del altar de doble hacha en Knossos. Allí se descubrieron dos pares de cuernos, hechos de estuco, con ídolos. Este gran descubrimiento confirmó la importancia del símbolo. Los objetos presentes entre los cuernos son muy a menudo hachas dobles, pero también pueden ser jarrones o ramas de libación. Las ramas representan un acto religioso. Una piedra grabada de la Cueva de Zeus, o Cueva de Ida, ubicada en el centro de Creta, muestra a una mujer soplando una concha marina mientras está de pie frente a un par de cuernos con ramas. Esta relación entre los cuernos de Consagración y las ramas sagradas podría explicar por qué los cuernos se transforman en motivos vegetales en dos piedras grabadas expuestas en el Museo Británico.

 

La diosa serpiente: trance, medicina e inmortalidad

La Diosa Serpiente, o la representación de sacerdotisas sosteniendo serpientes, también fue muy importante en la religión minoica. Esto fue demostrado por la abundancia de figurillas de serpientes, mujeres o diosas sosteniendo serpientes. Estando normalmente prohibidas las representaciones divinas, las estatuillas de «diosas serpientes» son de aparición bastante tardía, probablemente de origen oriental (alrededor del 1600 a. C.). El importante simbolismo de la serpiente se deriva de su capacidad para cambiar de piel. Esto fascinó a los minoicos por la característica de regeneración que inducía. Los antiguos mesopotámicos y semitas incluso creían que las serpientes eran inmortales, porque podían mudar infinitamente y siempre lucir jóvenes. Se supone que los minoicos pensaban lo mismo. Pero la serpiente tenía otra propiedad indispensable para los cretenses, su veneno. Esto ya era, en ese momento, utilizado con fines medicinales. Pero también tenía otra utilidad y no la menor, la de poder vincularlos a los dioses. Los minoicos, para entrar en trance, se dejaban morder por las serpientes durante ritos específicos y conectaban, pensaban, delirando bajo el efecto del veneno directamente con los dioses.

La abeja y la mariposa, una singular representación de la muerte

Los cretenses eran apicultores y usaban mucha miel, en su alimentación, como medicina, para la libación de ofrendas o para preparar hidromiel. Las abejas también son responsables de la polinización. Esto probablemente explica por qué la abeja y la colmena eran importantes en la cultura minoica. la diosa abeja a menudo se representaba como mitad mujer, mitad abeja. Sus serpientes sagradas se enroscaban alrededor de las colmenas. La colmena era una forma arquitectónica popular durante la Edad del Bronce en Creta. Las tumbas estaban fuertemente inspiradas en él. Asimismo, se han encontrado ruinas de silos en forma de colmena. Incluso hoy en día, la colmena es una forma estándar para las cabañas de almacenamiento en la Creta moderna. Otra creencia minoica con respecto a la muerte, según Marija Gimbutas, una arqueóloga lituana-estadounidense, el famoso labrys en sí mismo era en realidad un símbolo de la Diosa Mariposa. El insecto representaba, según ella, para los minoicos las distintas etapas del ciclo de la vida. En efecto, la larva de este animal que muda y vuela representaba de hecho el ciclo del alma cuya muerte no era más que la muda del alma dejando su envoltura antes de volar. La colocación de los Labrys en los Cuernos de la Consagración podría ser, de hecho, un acto ritual que resumiera la totalidad de la vida humana.