In Sparta hatte die Bildung nur ein Ziel, Soldaten auszubilden. Der Spartaner gehörte dem Staat von der Geburt bis zum Tod. Diese Philosophie war mit einer unnachgiebigen militärischen Berufung verbunden. Trotz der geringen Bevölkerungszahl der Spartaner verfügten sie zu dieser Zeit über eine der stärksten Armeen der Welt. Während der griechisch-persischen Kriege retteten sie Griechenland und vielleicht sogar die westliche Welt.

Für Sparta war die Bildung obligatorisch, kollektiv und von der Stadt organisiert. Wie wir gesehen haben, waren politische Privilegien das Monopol einer kleinen Minderheit. Inmitten der Perieken und Heloten, die sechsmal zahlreicher waren, waren die Spartaner wie Sieger, die in einem eroberten Land eingesetzt waren, inmitten einer, wenn nicht feindlichen, so doch unterworfenen und unterdrückten Bevölkerung, die nur auf sie wartete eine Verletzung zu rebellieren. Auch in Sparta zielten alle Gesetze, alle Institutionen darauf ab, den Spartaner zu einem Soldaten zu machen, der sein ganzes Leben dem Staatsdienst widmete. Wenn er behindert oder konstitutionell zu schwach war, musste sein Vater ihn auf dem Berg Taygetos zurücklassen, wo er umkam. War das Kind dagegen robust, durfte es leben. Das Leben der Spartaner begann daher sofort mit der natürlichen Auslese. Dann blieb er bis zum Alter von sieben Jahren seiner Mutter anvertraut. Aber die spartanischen Mütter, die sie auf ihr zukünftiges Leben vorbereiteten, versuchten bereits, ihre Kinder zu Soldaten zu machen, die für alle Strapazen gerüstet waren.

Die Agoge

Im Alter von sieben Jahren entriss der Staat das Kind der Mutter und gab ihm eine vollständig militärische Ausbildung, Agôgè genannt, was Training bedeutete. Den größten Platz nahmen körperliche Übungen ein. Ziel war es, Kraft und Flexibilität zu entwickeln. Der Körper war daran gewöhnt, die Unbilden der Temperatur und die härtesten materiellen Leiden zu erleiden. Junge Spartaner gingen immer barfuß und kaum bedeckt. Sie haben nie in einem Bett geschlafen. Ihr Essen war gerade genug. Alljährlich wurden sie vor dem Altar der Artemis nach einem altbewährten Ritual bis zur Blutung ausgepeitscht, mit dem Verbot, die geringste Klage zu erheben oder um Gnade zu bitten, unter Androhung von Ausschluss und Entehrung. Schließlich wurden sie zu Tricks und Spionage animiert. Wenn sie unbemerkt Essen stahlen, wurden sie gelobt. Andererseits wurden sie bestraft, wenn sie erwischt wurden. Zwei Jahre lang wurden sie auch wegen okkulter Überwachung der Heloten angeklagt, um jeden Aufstand zu verhindern. Der spartanische Staat kümmerte sich keineswegs um Geisteskultur. Es war in der Tat selten, dass ein Spartaner lesen und schreiben konnte. Nur die Musik hatte ihren besonderen Platz im öffentlichen Unterricht, aber sie wurde dort nur zugelassen, um das Ohr an den Rhythmus zu gewöhnen. Junge Mädchen erhielten eine von den gleichen Prinzipien inspirierte Ausbildung, Turnen und Musik spielten dabei eine Hauptrolle.

Ein Leben im Dienste des Staates

Mit dreißig hatte der Spartaner seine Ausbildung abgeschlossen, aber er verfügte immer noch nicht über sein Leben. Er gehörte weiterhin dem Staat an und konnte nicht unter seinesgleichen leben. Er musste heiraten, um möglichst starke Kinder zu zeugen, aber der Staat ging immer vor die Familie. Wer nicht heiratete oder keine Kinder hatte, wurde gering geschätzt. Jeden Abend musste er an dem öffentlichen Essen namens syssitie teilnehmen, das alle Bürger zusammenbrachte. Kein Spartaner konnte das Land kultivieren, einen Handel ausüben oder Handel treiben. Nur die Heloten und die Perieken waren dafür verantwortlich. Jedes Familienoberhaupt besaß ein gleichwertiges Stück Land, um das Konzept der Gleichheit zu respektieren. Der Staat blieb Eigentümer und die Heloten bewirtschafteten dieses Land, indem sie eine jährliche Gebühr an die Spartaner zahlten. Die Gewerbe wurden von den Perièques ausgeübt, die allein Lebensmittel und Gebrauchsgegenstände kauften, verkauften und tauschten. Ohne nichtmilitärische Aktivitäten konnte der Spartaner daher nicht reich werden. Ein Gesetz verbot ihm sogar die Verwendung von Gold- und Silbermünzen, nur Eisenmünzen waren zugelassen. Der spartanische Staat war daher eine oligarchische Militärgemeinschaft mit völliger Gleichheit zwischen seinen Mitgliedern, außer in der Armee, wo es eine Hierarchie gab. Die Tugenden des Spartaners waren Mut, Ehrgefühl und völlige Unterwerfung des Einzelnen unter den Staat. Wenn er ein tapferer Soldat gewesen war und das Alter von sechzig Jahren erreicht hatte, wurde er mit absolutem Respekt belohnt.