Die Perser stammten aus der Region, die dem heutigen Iran entspricht. Historikern zufolge kamen die ersten iranischen Stämme im 14. Jahrhundert v. Chr. nach Persien. Als erbitterte Feinde der Griechen während der „Medizin“-Kriege ist es auch eine raffinierte und religiös tolerante Bevölkerung, die weit von dem Image entfernt ist, das ihnen zugeschrieben wird und oft in Filmen wie 300 erwähnt wird.

Die Entstehung des Persischen Reiches war lang und schwierig. Die Perser, ein Volk indogermanischer Herkunft, stammten aus dem Süden des heutigen Russlands. Sie gehörten einer kulturellen Einheit an, die mehrere Völker namens Aryas zusammenfasste. Diese Völker befanden sich zwischen dem Kaspischen Meer und dem Aralsee. Um das zweite Jahrtausend v. Chr. begannen sie in den Iran, nach Indien, in den Nahen und Mittleren Osten auszuwandern. Die Perser und ein ihnen sehr nahes Volk, die Meder, ließen sich im 14. Jahrhundert v. Chr. an den Ufern des Oumia-Sees nieder, müssen jedoch bis zum 7. Jahrhundert warten, um sich als die größte Nation des Nahen Ostens zu etablieren. Bis zum 7. Jahrhundert wurde der Nahe Osten von mehreren Königreichen geteilt. Aus dem heutigen Nordirak stammend, erweiterten die Assyrer ein riesiges Reich, das Syrien, die Nordtürkei, den Gazastreifen und Ägypten umfasste. Die Urateaner beherrschten die Nordtürkei und Armenien. Im südlichen Irak lebten die Babylonier und im westlichen Teil des Iran die Elamiten. Inmitten all dieser Mächte, die von fortgeschritteneren und besser organisierten Völkern dominiert wurden, hatten die Perser einen komplizierten Anfang und wurden schnell dem assyrischen Reich unterworfen.

Untergang des assyrischen Reiches und Einigung der Perser

Im 7. Jahrhundert wird ein großes Ereignis dem Aufstieg der Perser, dem Untergang des assyrischen Königreichs, stark dienen. Dieses Ereignis wird jedoch nicht ihre Schuld sein. Es waren die Meder und die Babylonier, die, nachdem sie viele Male von den Assyrern besiegt worden waren, beschlossen, sich zu vereinen, um dieses Reich zu besiegen. Ein Projekt, das sie 612 v. Chr. abschließen werden. Nach den Einfällen der Babylonier und der Meder wurde die Hauptstadt des assyrischen Reiches Ninive, damals eine der größten Städte der Welt, zerstört. Assur-Uballit II., der assyrische König, floh. er wurde drei Jahre später während der Belagerung von Haran im Jahr 609 v. Chr. getötet. Das Ende des assyrischen Reiches wird eine große Lücke in Mesopotamien hinterlassen und es den Persern ermöglichen, sich zu behaupten. Achämenes, der legendäre persische König, vereinte sein Volk, das bis dahin aus mehreren Fürstentümern bestand, und gründete um das 7. Jahrhundert v. Chr. das Königreich Parsamash. Wenn sie vereint sind, werden die Perser jedoch Vasallen der Elamiter und dann der Meder bleiben. Diese Herrschaft über die Meder wird mehr als 100 Jahre dauern, bis Cyrus II. an die Macht kommt. Während dieser Zeit werden die Nachkommen von Achéménès weiterhin den Königstitel tragen, während sie unter der Herrschaft von Mèdes bleiben.

Der Aufstieg der Perser

Gleich nach seiner Machtübernahme im Jahr 559 v. Chr. unternahm Kyros II. eine militaristische Politik. Er wird Söldner von benachbarten Stämmen rekrutieren. Dann nutzte er die politischen Spannungen, die die Eliten der Meder zu dieser Zeit aufwühlten, und stürzte Astyage, den König der Meder, um 550 v. Zu diesem Zeitpunkt und zum ersten Mal in ihrer Geschichte stehen die Perser nicht mehr unter fremder Herrschaft, sie erben das riesige Gebiet der Meder, das auf den Ruinen des assyrischen Reiches gegründet wurde. Ein Höhepunkt und der eine Konstante der Perser werden wird, sie werden die Meder, die wie sie aus den Völkern namens Arya stammten, nicht verfolgen, sondern sie in ihr Reich eingliedern. Es ist diese Art von Prozess, der es zum ersten Reich mit einer sogenannten universellen Berufung machen wird, das heißt, dass jedes Volk sein Reich integrieren könnte. Sie werden es auch viel später den Athenern während der Perserkriege anbieten, ein Angebot, das sie ablehnen werden. Mit seiner Armee, die nun eines Imperiums würdig war und sowohl aus Medern als auch aus Persern bestand, unterwarf er schnell Urartu, Cicilia und Ostanatolien. Das erste goldene Zeitalter der Perser konnte beginnen.