Người Ba Tư có nguồn gốc từ khu vực tương ứng với Iran ngày nay. Theo các nhà sử học, những bộ lạc Iran đầu tiên đến Ba Tư vào thế kỷ 14 trước Công nguyên. Kẻ thù hung dữ của người Hy Lạp trong các cuộc chiến tranh “Y học”, đây cũng là một nhóm dân cư tinh tế và khoan dung về mặt tôn giáo, khác xa với hình ảnh được gán cho họ và thường được nhắc đến trong các bộ phim như 300.

Sự xuất hiện của Đế chế Ba Tư rất lâu dài và khó khăn. Người Ba Tư, một dân tộc có nguồn gốc Ấn-Âu, đến từ miền nam nước Nga ngày nay. Họ thuộc về một thực thể văn hóa tập hợp một số dân tộc gọi là Aryas. Những dân tộc này nằm giữa Biển Caspi và Biển Aral. Vào khoảng thiên niên kỷ thứ hai trước Công nguyên, họ bắt đầu di cư đến Iran, Ấn Độ, Cận Đông và Trung Đông. Người Ba Tư và một dân tộc khác rất thân thiết với họ, người Medes định cư trên bờ hồ Oumia vào thế kỷ 14 trước Công nguyên. Tuy nhiên, họ sẽ phải đợi đến thế kỷ thứ 7 để xác lập mình là quốc gia lớn của Trung Đông. Cho đến thế kỷ thứ 7, Trung Đông được chia sẻ giữa một số vương quốc. Bắt nguồn từ miền bắc Iraq ngày nay, người Assyria đã mở rộng một đế chế rộng lớn bao gồm Syria, miền bắc Thổ Nhĩ Kỳ, Dải Gaza và Ai Cập. Người Urateans thống trị miền bắc Thổ Nhĩ Kỳ và Armenia. Ở miền nam Iraq là người Babylon và ở phía tây của Iran là người Elamite. Giữa tất cả các cường quốc này, được thống trị bởi các dân tộc tiên tiến hơn và có tổ chức tốt hơn, người Ba Tư đã có một khởi đầu phức tạp và nhanh chóng bị khuất phục trước đế chế Assyria.

Sự sụp đổ của Đế chế Assyria và sự thống nhất của người Ba Tư

Vào thế kỷ thứ 7, một sự kiện lớn sẽ phục vụ mạnh mẽ cho sự trỗi dậy của người Ba Tư, đó là sự sụp đổ của vương quốc Assyria. Tuy nhiên, sự kiện này sẽ không phải là lỗi của họ. Chính người Medes và người Babylon, sau nhiều lần bị đánh bại bởi người Assyria, đã quyết định đoàn kết để đánh bại đế chế này. Một dự án mà họ sẽ hoàn thành vào năm 612 trước Công nguyên Sau cuộc xâm lăng của người Babylon và người Medes, thủ đô của đế chế Nineveh của Assyria, khi đó là một trong những thành phố lớn nhất thế giới vào thời điểm đó, đã bị phá hủy. Assur-Uballit II, vua Assyria bỏ trốn. ba năm sau ông bị giết trong cuộc vây hãm Haran vào năm 609 trước Công nguyên Sự kết thúc của đế chế Assyria sẽ để lại một khoảng trống lớn ở Mesopotamia và sẽ cho phép người Ba Tư bắt đầu khẳng định mình. Achaemenes, vị vua Ba Tư huyền thoại, đã thống nhất dân tộc của mình, mà cho đến lúc đó đã được tạo thành từ nhiều quốc gia chính, và thành lập vương quốc Parsamash vào khoảng thế kỷ thứ 7 trước Công nguyên. Nếu họ được thống nhất, người Ba Tư sẽ vẫn là chư hầu của người Elamite và sau đó là người Medes. Sự thống trị này của Medes sẽ kéo dài hơn 100 năm cho đến khi Cyrus II lên nắm quyền. Trong thời kỳ này, hậu duệ của Achéménès sẽ tiếp tục mang danh hiệu vua trong khi ở lại dưới sự thống trị của Mèdes.

Sự trỗi dậy của người Ba Tư

Ngay khi lên nắm quyền, vào năm 559 trước Công nguyên, Cyrus II đã tiến hành chính sách quân phiệt. Anh ta sẽ chiêu mộ lính đánh thuê từ các bộ tộc lân cận. Sau đó, lợi dụng những căng thẳng chính trị kích động giới tinh hoa Mede lúc bấy giờ, ông đã lật đổ vua Mede của Astyage vào khoảng năm 550 trước Công nguyên. Vào thời điểm này và lần đầu tiên trong lịch sử của họ, người Ba Tư không còn bị ngoại bang thống trị, họ thừa hưởng lãnh thổ rộng lớn của người Medes vốn được thành lập trên tàn tích của đế chế Assyria. Một điểm nổi bật và sẽ trở thành bất biến của người Ba Tư, họ sẽ không bắt bớ những người Medes đến giống như họ từ các dân tộc được gọi là Arya mà kết hợp họ vào đế chế của họ. Chính kiểu quá trình này sẽ khiến nó trở thành đế chế đầu tiên có cái gọi là thiên chức vạn vật, nghĩa là bất kỳ người dân nào cũng có thể hợp nhất đế chế của họ. Họ cũng sẽ cung cấp nó sau đó cho người Athen trong Chiến tranh Ba Tư, một đề xuất mà họ sẽ từ chối. Với đội quân của mình giờ đây xứng đáng là một đế chế, bao gồm cả người Medes và người Ba Tư, anh ta nhanh chóng khuất phục Urartu, Cicilia và phía đông Anatolia. Thời kỳ hoàng kim đầu tiên của người Ba Tư có thể bắt đầu.