Am Übergang des Neolithikums, in der Bronzezeit auf Kreta, entwickelt sich eine Zivilisation, die wir Minoan nennen. Während des Zeitraums, der als altminoisch bezeichnet wird und die Jahre 2700 bis 2000 v. Chr. umfasst, werden starke Handelsbeziehungen Kreta mit Ägypten und insbesondere mit Anatolien verbinden, dann in einem zweiten Mal mit der Iberischen Halbinsel, Gallien und sogar Cornwall (Großbritannien). Die Minoer werden als Ausgangspunkt der europäischen Zivilisation in die Geschichte eingehen und uns später prächtige Paläste hinterlassen, darunter den von Knossos.

Die Bronzezeit ist die Zeit von 3000 bis 1000 v. Chr. Diese Periode folgt auf die Steinzeit und ist dadurch gekennzeichnet, dass der Mensch beginnt, Kupfer- und Zinnlegierungen herzustellen, insbesondere für Werkzeuge und Waffen. Die Ankunft der Bronzezeit ist je nach geografischem Gebiet sehr unterschiedlich, da der Austausch zu dieser Zeit begrenzt ist. In Griechenland wird geschätzt, dass dies um 2700 v. Chr. Auf Kreta geschah, was das Ende der Jungsteinzeit und den Beginn der Bronzezeit für das hellenische geografische Gebiet markiert. Laut Arthur Evans, dem Archäologen, der den Palast von Knossos entdeckte, auf den wir später noch eingehen werden, war die Einführung von Metallen auf Kreta auf die Einwanderung aus Ägypten zurückzuführen. Dies ist jedoch inzwischen stark umstritten, andere Theorien, darunter die von Dr. Ratko Duev, Professor an der Universität Skopje, neigen eher zu Gunsten der Ansiedlung hethitischer Kolonisatoren aus Anatolien (Türkei) auf Kreta. Die gegenwärtige Meinung verteidigt die Vorstellung, dass die gesamte Region der Ägäis zu dieser Zeit von einem Volk bewohnt wurde, das als vorhellenisch oder ägäisch bezeichnet wird. Sie befürwortet auch die Tatsache, dass die Verbreitung der Verwendung von Bronze in der Ägäis mit großen kulturellen und kommerziellen Bewegungen von den Küsten Anatoliens bis nach Kreta, den Kykladen und Südgriechenland verbunden ist. Diese Regionen traten dann in eine Phase der sozialen und kulturellen Entwicklung ein, die hauptsächlich durch den Boom der Schifffahrt gekennzeichnet war, die Kreta mit Anatolien und Zypern verband.

Die Entwicklung Kretas

Durch die Konzentration seiner Entwicklung auf seine Marine begann Kreta, einen vorherrschenden Platz in der Ägäis einzunehmen. Kommerziell vervielfacht es den Austausch mit mehreren Ländern, die Rohstoffe produzieren. Die Kreter suchen Kupfer auf Zypern, Gold in Ägypten, Silber und Obsidian auf den Kykladen. Unter dem Einfluss dieser wachsenden Aktivität entwickelten sich Häfen: Zakros und Palaiokastro an der Ostküste sowie die Inseln Mochlos und Pseira an der Nordküste. Diese vier Häfen wurden zu den wichtigsten Handelszentren mit Anatolien. Zakros und Palaiokastro setzten sich aufgrund ihrer strategischen Lage näher an Anatolien schnell gegen die beiden anderen durch und bildeten dann die aktivsten Zentren der kretischen Insel. Malia, das an der Nordküste 34 Kilometer von Heraklion entfernt liegt, wird das erste Dorf sein, das zu dem wird, was wir heute eine kleine Stadt nennen würden. Es wird später eine der vier großen Städte Kretas werden. Auch in der Ebene von Messara, in Richtung der heutigen Stadt Matala, geht es voran. Es entstehen Gemeinschaften von Bauern und Hirten. Es scheint, dass auf Kreta seit dem Ende der alten Minoer Dörfer und kleine Städte zur Norm geworden sind. Isolierte Farmen sind im Gegensatz zu vielen anderen Teilen der Welt bereits sehr selten. Andererseits kennt Knossos zu dieser Zeit nur noch eine subneolithische Zivilisation, also ohne Metall.

Die Entstehung von Knossos und Phaestos

Auf Kreta bewirkt die Verallgemeinerung der Verwendung von Bronze, dass der Austausch zwischen den Bevölkerungen intensiviert wird und sich der Schwerpunkt der Insel verschiebt. Die Städte des Zentrums beginnen allmählich, mit denen des östlichen Teils zu konkurrieren. Ein Zustand, der durch die Ankunft neuer Rohstoffe verstärkt wurde, die die Aufmerksamkeit der Kreter von Anatolien nach Westen lenkten. So gelangt beispielsweise Zinn von der Iberischen Halbinsel, Gallien oder Cornwall an die Küsten Siziliens und der Adria. Durch kaufmännische Reaktion beginnen einige Städte, ihren Handel auf diese Regionen auszurichten. So entwickelt sich die Mündung des Kairatos in der Nähe von Heraklion. Damals wurde eine Straße gebaut, die Kreta mit Knossos und Phaestos als Hauptstationen durchquerte. Diese beiden Städte nutzen diese Route des Handelsaustausches, der sich diversifiziert und intensiviert, und drängen sich logischerweise als neue wirtschaftliche Anziehungspunkte der Insel auf. In Bezug auf die Landwirtschaft wissen wir aus Ausgrabungen, dass fast alle bekannten Getreidearten und Hülsenfrüchte bereits angebaut wurden und alle heute noch bekannten landwirtschaftlichen Produkte wie Öl, Oliven, Wein und Trauben zu dieser Zeit produziert wurden. Die Minoer leben daher nicht mehr von Jagd und Fischfang. Dies ermöglicht es der Insel, zahlreiche und diversifizierte lokale Produkte zu haben, die als Währung für Rohstoffe dienen. Wir befinden uns dann um das Jahr 2000 v. Chr. und die Minoer beginnen mit dem Bau ihrer ersten Paläste. Diese Konstruktionen bringen sie in eine neue Periode namens Proto-Palast.