A cidade de Esparta, foi fundada de acordo com arqueólogos no século 10 aC Junto com Atenas, é um dos dois principais atores da história grega. Famosa por seu exército, é a única cidade da Grécia sem muralha. De acordo com a filosofia espartana, cidades bem defendidas são defendidas por homens, não por tijolos. Mas além de sua estrutura militar, Esparta também se distingue de outras cidades gregas por seu modelo social, sua organização política e seu esquema educacional.

Localizada no Peloponeso, Esparta teria sido fundada por Esparta. Ele era filho de Foroneu, rei de Argos. De acordo com a legenda; Argos, filho de Zeus, deu seu nome a esta cidade do Peloponeso. No século V aC, esta cidade se estendia por um território que representava três vezes o de sua rival Atenas. O território espartano em sentido estrito é limitado a oeste pelo maciço de Taygetos, a sul e a leste pelo mar Mediterrâneo. Na fronteira norte, Esparta assumiu o controle do planalto de Thyreatide de Argos e estendeu seu território para lá em 545 aC após a chamada batalha dos campeões. Esparta é composta por quatro aldeias: a aldeia Limnai “do lago”, Kynosoura “rabo de cachorro”, Mesoa “central” e Pitana “chefes de pastelaria”. Uma quinta aldeia, Amyclées, será adicionada mais tarde. O Estado assim constituído inclui outras cidades gregas, chamadas périèques que significa “da circunferência”. Eles estão sujeitos à suserania espartana. Seus habitantes são livres, mas não são, portanto, cidadãos. Eles têm a obrigação de fornecer tropas. Esparta se distingue, portanto, de outras cidades por um modelo social onde uma minoria, os “iguais”, outro nome para os espartanos, exerce a cidadania em tempo integral. A atividade econômica quanto a ela, é assegurada pelos Périèques, os habitantes da circunferência e pelos Helots, os escravos.

Um determinado modelo social

Os hilotas eram aqueles que haviam sido escravizados após a rebelião. No entanto, sua condição social diferia de outros escravos da antiguidade. Seu mestre não era um homem, mas o estado espartano. Os hilotas eram responsáveis pelo cultivo da terra onde viviam de pai para filho. Eles também tinham que pagar aos espartanos uma taxa anual chamada “apófora”. Em troca, a apófora não podia ser aumentada e o dono da terra que os hilotas cultivavam não tinha o direito de caçá-los ou vendê-los. Eles às vezes podiam ser chamados para servir em exércitos e lutar ao lado dos espartanos. Os Helots são estimados em cerca de 220.000 de uma população total de 380.000. Os Periecs, cerca de 100.000 membros, também pertenciam à população derrotada e conquistada. Mas, ao contrário dos hilotas, eles mantiveram sua liberdade individual, possuíam a terra e viviam em suas antigas cidades. Os espartanos até permitiram que suas leis e sua justiça subsistissem. Em troca, eles pagavam impostos e prestavam serviço militar, mas nenhum direito político era reconhecido. Os espartanos, que se autodenominavam Iguais, eram os únicos a gozar dos direitos de cidadania. Eles eram, em sua maioria, de origem dórica. Poucos em número, eram no máximo 50.000, incluindo mulheres e crianças. Em menor número, os Iguais estavam extremamente desconfiados de uma enorme rebelião de Helot, e esta é uma das muitas razões pelas quais eles treinavam continuamente na arte da guerra.

A Assembleia dos Anciãos e a Assembleia do Povo

A vida política da cidade era governada por duas assembleias e dizia respeito apenas aos espartanos. A primeira, a assembléia de anciãos ou Gerousia, era composta por vinte e oito membros. Essa assembléia era o órgão mais poderoso do Estado e realmente dirigia os assuntos públicos. Ela tinha a iniciativa para todas as decisões. Desde a antiguidade, notou-se que os Gerontes de Esparta que compunham essa assembleia formavam o que hoje seria chamado de oligarquia absoluta. Eles eram os verdadeiros mestres do Estado e julgavam os crimes importantes que levaram ao pronunciamento de sentenças de morte e desqualificação cívica. A outra assembléia era a do povo ou Demos que se reunia uma vez por mês. Todos os espartanos poderiam participar, exceto os hilotas e periecs que foram excluídos. A assembléia popular não podia tomar nenhuma iniciativa. Seu papel era simplesmente aprovar ou rejeitar as leis e medidas já aprovadas pela Gerousia. Na maioria das vezes, os eleitores foram solicitados a fazer o máximo de barulho possível para ratificar uma lei. Esse processo foi chamado de votação por aclamação. Quando havia dúvida, os membros da assembléia se separavam em dois grupos de acordo com sua opinião. Poderíamos então contar os votos e validar a lei.

O ÉFORO E OS DOIS REIS

O poder real de Esparta foi dividido entre dois reis, um da família de Agiades e outro da família de Eurypontides. Essas duas famílias reais nunca se uniram através do casamento e não sabemos por que os espartanos escolheram ter dois senhores. Cada um deles tinha uma autoridade não-política. Claro, eles se sentaram na Gerousia junto com os outros vinte e oito membros da assembléia, seu poder sendo acima de tudo militar. Os reis eram os comandantes-chefes do exército espartano em campanha, mas não podiam declarar guerra ou assinar tratados de paz. Era a assembléia do povo que só tinha esse poder. Em tempos de paz, os dois reis nem tinham guarda pessoal para mostrar que eram iguais aos demais. Na verdade, eram os éforos que detinham o poder. Cinco em número e no cargo há um ano, foram eleitos, segundo alguns pesquisadores, pelo Demos pelo método de aclamação. Sabe-se que não havia condições de idade ou posição ou riqueza, eles simplesmente tinham que fazer parte dos espartanos. Todos os magistrados e os próprios reis se levantaram diante deles para honrá-los. Segundo Aristóteles, seu poder era tão absoluto quanto o dos tiranos, eles podiam até depor reis. Mas parece que eles não lucraram por terem sempre agido de acordo com a Gerousia.