A cidade de Esparta, foi fundada após arqueólogos no século X a.C. Juntamente com Atenas, é um dos dois principais jogadores da história da Grécia. Conhecida pelo seu exército, é a única cidade na Grécia sem muro. De acordo com a filosofia espartana, cidades bem defendidas são defendidas por homens e não por tijolos. Mas além da sua estrutura militar, Esparta distingue-se também de outras cidades gregas pelo seu modelo social, organização política e esquema educativo.

Localizado no Peloponeso, Esparta diz-se ter sido fundada por Sparton. Era filho de Fronão, rei de Argos. De acordo com a lenda; Argos, filho de Zeus, deu o seu nome a esta cidade do Peloponeso. No século V A.C.C., esta cidade estendeu-se por um território que representava três vezes o da sua rival Atenas. O território espartano, no sentido estrito, está limitado a oeste pelo maciço de Taygetus, a sul e a leste pelo Mar Mediterrâneo. Na fronteira norte, Esparta assumiu o controlo do planalto de Thyreati a partir de Argos e expandiu o seu território em 545 a.C.C. após a chamada “Batalha dos Campeões”. Esparta é composta por quatro aldeias: a aldeia Limnai “do lago”, Kynosoura “cauda de cão”, Mesoa “central” e Pitana “pastelaria”. Uma quinta aldeia, Amyclées será adicionada mais tarde. O Estado assim constituído inclui outras cidades gregas, chamadas periecs, que significa “da periferia”. Estão sujeitos a suzerainty espartano. Os seus habitantes são livres, mas não são cidadãos. Eles têm a obrigação de fornecer tropas. Esparta distingue-se, portanto, dos outros citados por um modelo social em que uma minoria, o “Igual” outro nome dos espartanos exerce a cidadania a tempo inteiro. A atividade económica é assegurada pelos periecos, os habitantes da periferia e pelos Helots, os escravos.

Um modelo social particular

Os Helots foram aqueles que foram escravizados depois de se rebelarem. No entanto, a sua condição social diferia de outros escravos da antiguidade. O seu mestre não era um homem, mas o Estado espartano. Os Helots foram responsáveis por cultivar terras onde viviam de pai para filho. Também tiveram de pagar aos espartanos uma taxa anual chamada “apofobia”. Em troca, a apofobia não pôde ser aumentada e o proprietário das terras que os Helots cultivavam não tinha o direito de as caçar ou vender. Às vezes podiam ser chamados a servir em exércitos e a lutar com os espartanos. Os Helots são estimados em cerca de 220.000 de um total de 380.000 habitantes. Os Periecs, cerca de 100.000 membros, também pertenciam à população derrotada e conquistada. Mas, ao contrário dos Helots, tinham mantido a sua liberdade individual, possuíam a terra e viviam nas suas cidades antigas. Os espartanos até permitiram que as suas leis e justiça permanecessem. Em troca, pagavam impostos e faziam serviço militar, mas não lhes foram concedidos direitos políticos. Os espartanos, que se chamavam os Iguais, eram os únicos a usufruir dos direitos dos cidadãos. Eram, na sua maioria, de origem Dorian. Poucos em número, havia no máximo 50.000 mulheres e crianças. Em poucos números, os Iguais desconfiavam de uma enorme rebelião dos Helots, e esta é uma das muitas razões pelas quais treinaram continuamente na arte da guerra.

A Assembleia dos Idosos e a Assembleia do Povo

A vida política da cidade foi governada por duas assembleias e dizia respeito apenas aos espartanos. A primeira, a assembleia dos idosos ou gerousia, era composta por vinte e oito membros. Esta assembleia foi o órgão mais poderoso do Estado e dirigiu assuntos públicos. Teve a iniciativa de todas as decisões. Logo na antiguidade, notou-se que os Gerontes de Esparta que compunham esta assembleia formavam o que hoje seria chamado de oligarquia absoluta. Eram os verdadeiros mestres do Estado e julgavam os crimes importantes que levaram à imposição de penas de morte e privação cívica. A outra assembleia era a do povo ou deMos que se encontrava uma vez por mês. Todos os espartanos podiam participar, exceto os Helots e os Periecs que foram excluídos. A assembleia popular não podia tomar qualquer iniciativa. O seu papel era simplesmente aprovar ou rejeitar as leis e medidas já aprovadas por Gérousia. Na maioria das vezes, foi pedido aos eleitores que fizessem o máximo de barulho possível para ratificar uma lei. Isto foi chamado de voto por aclamação. Quando havia dúvidas, os membros da assembleia dividiam-se em dois grupos de acordo com a sua opinião. Poderíamos então contar os votos e validar a lei.

OS EPHORES E OS DOIS REIS

O poder real de Esparta foi dividido entre dois reis, um da família Agiades e o outro da família Eurypontid. Estas duas famílias reais nunca se uniram por casamentos e não sabemos por que os espartanos tomaram a escolha de ter dois senhores. Cada um deles tinha autoridade não política. Claro que se sentaram na Gerousia na companhia dos outros 28 membros da assembleia, sendo o seu poder maioritariamente militar. Os reis eram os comandantes-em-chefe do exército espartano no terreno, mas não podiam declarar guerra ou assinar um tratado de paz. Foi a assembleia das pessoas que só por si tinha este poder. Em tempo de paz, os dois reis aparentemente nem sequer tinham uma guarda pessoal para mostrar que eram iguais aos outros. Na verdade, foram os Ephores que detiveram o poder. Cinco em número e em funções durante um ano, foram eleitos, segundo alguns investigadores, pelos Demos de acordo com o método de aclamação. Sabe-se que não havia condição de idade, posto ou fortuna, eles simplesmente tinham que fazer parte dos espartanos. Todos os magistrados e os próprios reis se levantaram perante eles para honrá-los. Segundo Aristóteles, o seu poder era tão absoluto como o dos tiranos, que podiam até depor reis. Mas parece que não se aproveitaram disso por terem agido sempre de acordo com a Gerousia.