Arkeologlar, MÖ 12. yüzyıl kadar erken bir tarihte sitenin insan işgali olduğuna inanmasına rağmen, Copán tarihinin başlangıcı çok gizemli olmaya devam ediyor. Sadece MS 159 yılına ait ilk arkeolojik izlere sahibiz, ancak bu tarihten sonra bile birçok arkeolojik iz doğrulanamıyor. Gerçekten de, onların mitoloji alanının bir parçası olduklarını göz ardı edemeyiz. Bu nedenle, tarihin uçurumlarında kaybolmuş bir an için kalan Copán tarihinin bir binyıldan fazlasıdır. Bununla birlikte, hem Yax Pasai’nin saltanatı sırasında iktidarını kurmak için dikilen Altar Q’yu, hem de Copàn krallarından birinin onuruna dikilen Hiyeroglif Merdiveni ve birkaç kraliyet mezarını inceleyerek bulduğumuz şey sayesinde, gerçekten 426’da uzun bir hanedanın kurucusu olan K’inich Yax K’uk’ Mo’nun iktidara yükselişinden başlayarak Copán’ın tarihini net bir şekilde takip etmeye başlayın.

Copán’ın yükselişi

K’inich Yax K’uk’ Mo’ saltanatından öğrenilecek ilk ders, hanedanın kurucusu ile başka bir büyük Maya şehri olan Teotihuacán arasındaki bağlantıların bariz olduğudur. İyi bir nedenle, birkaç arkeolojik ipucu bulundu. Birincisi, K’inich Yax K’uk Mo’nun “daire gözleri” ve Teotihuacán tarzında dikdörtgen bir kalkanla temsilidir, bu bahsedilen ikisi arasında bir etkileşim olduğunu gösterir. İkinci ipucu, arkeologların “Dazzler” adıyla çok iyi bildiği üç ayaklı, yani üç ayaklı bir konteynerin bulunması. Bu kutunun üzerine, Teotihuacàn yapılarının tipik bir örneği olan talud-tablero yöntemine göre inşa edilmiş bir arkeolojik tapınak çizilmiştir. Talud-tablero, eğik bir duvarın profilinden oluşur, talud (İspanyolca’da talus), çıkıntılı bir korniş, tablero (İspanyolca’da tahta) ile çerçevelenen dikey bir panel ile örtülür. Bu tapınak inşa etme yöntemi, günümüz Guatemala şehrinin 303 kilometre kuzeyinde bulunan Tikal’de de bulundu. Bu durum kentler arası etkileşim olgusunun 5. yüzyıla özgü olmadığını göstermektedir. Ancak, bu bağlantıların doğası tartışma konusu olmaya devam etmektedir. Aslında, büyük şehirlerin tamamı özerk olduğundan, bildiğimiz gibi Maya dünyasında merkezi bir güç yoktu. Bu nedenle Teotihuacan’ın Copán ve Tikal üzerindeki etkisinin derecesini tam olarak değerlendirmek zordur. Sadece kültürel olabilir ve hiçbir şekilde politik olamaz.

Copàn’ın Altın Çağı

Klasik Öncesi Dönem’in (farklı arkeologlara göre MÖ 2500’den MS 200 veya 300’e kadar olan dönem) sonundan itibaren Maya kentlerinde yayılmaya başlayan ideolojiye uygun olarak Copàn, klasik dönemde (MS 200 veya 300’den M.S. 900 AD) çeşitli uyumlu kaynaklara göre bir “tiyatro kenti” olarak. Copán kralları gerçekten de k’uhul ajaw – ilahi efendiler – insan dünyası ile doğaüstü güçler arasındaki aracılardı. Diğer “tiyatro kentlerinde” olduğu gibi, orada da kralların gücünü tesis etmek için sürekli olarak büyük anıtlar inşa edilmiştir. Copan’da, k’uhul ajaw saltanatı, K’inich Yax K’uk Mo’ saltanatının başlangıcından JC’den sonra 426’da JC’den yaklaşık 822’ye kadar sürdü. Ancak, Copán’ın en güçlü Maya şehirlerinden biri haline gelmesi 8. yüzyıla, yani MS 700’lere kadar değildi. Şehrin altın çağı olan bu dönem, Imix K’awiil ve oğlu Waxaklajuun Ub’aah K’awiil’in saltanatına tekabül ediyor. Onların hükümdarlığı altında ticaret gelişti ve tapınaklar çoğaldı. Şehrin etrafında büyük bir nüfus toplanmaya geliyor. Onun refahından etkilendi. Mayalar için bu, kralın fedakarlıklar ve insan kurbanları etrafında düzenlediği büyük ritüel festivallerden kaynaklanıyordu. Fedakarlık, esas olarak, kişinin vücudunun bir bölümünü, özellikle kan alarak bir tanrıya feda etmesinden oluşuyordu.

Waxaklajuun Ub’aah K’awiil’in Ölümü: Gerçek Bir Dönüm Noktası

Waxaklajuun Ub’aah K’awiil, K’ak’ Tiliw Chan Yopaat tarafından yakalanıp kurban edildiğinde Copan’ın altın çağı aniden sona erdi. İkincisi, MS 738’de bağımsızlığını ilan eden Copan’ın bir “uydusu” olan Quiriquá’nın kralıydı. Quiriguá’nın tarihi gerçekten MS 426’da Maya adı bilinmeyen ilk hükümdarının tahta çıkmasıyla başladı. Bu tahta çıkma, Copan Yax k’uk’ Mo’nun ilk büyük kralının himayesi altında yapıldı. 426 ve 724 yılları arasında Quiriguá her zaman Copán’ın bir uydusu olmuş gibi görünüyor. Ancak bu yıl 724’te, yeni bir kral olan K’ak Tiliw Chan Yoaat, Copan’ın on üçüncü hükümdarı Waxaklajuun Ub’aah K’awiil’in gözetiminde her zamanki gibi tahta çıktı. Ancak tahta çıktıktan kısa bir süre sonra, iki adam hızla düşecek çünkü K’ak Tiliw Chan Yoaat’ın Quiriqua için bağımsızlık planları var. Waxaklajuun Ub’aah K’awiil’in açıkça paylaşmadığı bir vizyon. 738’de, şüphesiz başka bir eski ve güçlü Maya şehri olan Calakmul’un desteğiyle K’ak Tiliw Chan Yoaat, Copan kralını ele geçirmeyi başardı ve onun kafasını kesti.