MÖ 5. yüzyılda Kartaca büyük keşiflere girişmeye karar verdi. En az iki keşif, Pön tarihini güçlü bir şekilde işaretleyecektir. Birincisi, en iyi bilineni, Afrika’nın batı kıyısını keşfedecek olan Hannon adında bir amiral olacak. İkincisi, Britanya Adaları’na gidecek olan Himilcon adlı bir adamınki.


Himilcon’un yolculuğuna yapılan en eski referans, Yaşlı Pliny’nin “Doğal Tarih” inde kısa bir sözdür. Bu yolculuğun MÖ 450 civarında gerçekleştiğine inanılıyor. aşağı yukarı. Kartacalı kaptan ve mürettebatı, Cadiz’den ayrılarak, adaları “kalay ve kurşun açısından zengin” olan Oestrymnides olarak bilinen ülkeye varacaklardı. Avienus’un seferle ilgili anekdotlarından, sefer gemilerinin bu yolculuk için hiç uygun olmadığı anlaşılıyor. Gerçekten de Himilcon ve ekibinin bindiği çelimsiz kayıklar omurgasızdı, kısaca hileli ve geceleri yelken açamıyorlardı. Tuzaklarla dolu bir yolculuktan sonra Himilcon, deniz yosunu kıyılarıyla, yoğun sislerle, sığlıklarla ve sığlıklarla yüzleşmek zorunda kaldı ve navigasyon zorluklarını temsil eden birçok deniz canavarı gibi Himilcon, Britanya Adalarına ulaşmayı başardı. Yolculuğunun daha önce Tartessos’lu denizciler tarafından kullanılan bir rotayı takip ettiğine inanılıyor ve “Teneke Adaları” olarak da bilinen Cassiterid Adaları’na yol açmak için İber Yarımadası’nın kuzeyine doğru ilerliyor. Periplus of Himilcon’un sonucunda Kartaca’nın “Teneke Rota”ya erişimini serbest bırakmanın ve böylece kurşun ve kurşun ticareti için Gadès ile ticari bir bağlantı oluşturmanın avantajını görmek muhtemelen doğru.

 

HANNON’UN YOLCULUĞU

“Gezgin” olarak bilinen Hannon, esas olarak Afrika’nın batı kıyılarında yaptığı deniz keşifleriyle tanınan bir kaşiftir. Yolculuğunun tek kaynağı bir Yunan yolculuğudur. Ancak gideceği yer konusunda şüpheler var. Bazı tarihçilere göre Gabon kadar güneyde, diğerlerine göre ise günümüz Fas’ının güneyinden daha uzak olmayacaktı. MÖ 500 civarında. J.-C., Hanno, Kartaca tarafından, her biri elli kürekçiden oluşan altmış gemi ve gemide otuz bin kişilik bir filoyla “Herkül Sütunları”nı geçmekle görevlendirildi. Orada koloniler kurmak için her aşamada gemiden inmeli ya da mevcut sayaçları doldurmalı ve son kontuara ulaştığında bir keşif seferi için yoluna devam etmelidir. Yolculuğu, Kartaca’daki Ba’al-Hammon tapınağında bırakılan bir stel üzerine yazılmıştır. Orijinal Punic bulunamadı, ancak Kartacalı kral Hanno’nun Herkül Sütunlarının ötesindeki topraklar etrafındaki yolculuğunun Hesabı başlıklı bir Yunan versiyonu var. Kronos tapınağında asılı olan levhaların üzerine işlenmiştir. Bu hesaba göre, Hanno’nun yolculuğu beş farklı aşamada gerçekleşti. Birincisi, Kenitra yakınlarındaki Oued Sebou’nun ağzında Cadiz’den Thymatérion’a. İkincisi, Thymaterion’dan Lixus’a. Sonra Lixus’tan Cerné adasına. Sonra Cerné’den Senegal Nehri deltasına, Cerné’ye dönüş. Son aşama, Cerné’den Gine Körfezi’nin dibine, günümüz Kamerun kıyılarında gerçekleşti. Çeşitli aşamalarda, Hanno Kartaca adına kontlar ve koloniler kurdu.

 

HANNON VE HIMILCON’UN YOLCULUKLARINDAN KAYNAKLANAN YAZILAR

Himilcon’un yolculuğuna atıfta bulunan çok az eser var. En eskisi, Romalı bir yazar olan Yaşlı Pliny’nin Doğa Tarihi’nde kısa bir sözdür. Himilcon ile ilgili diğer kaynak, 4. yüzyılda coğrafya üzerine Ora maritima adlı bir hikaye yazan Latin şair Avienus’un tanıklığıdır. Hanno’nun Periplus’u ise Kartaca’daki Baal tapınağındaki Fenikece bir yazıtın çevirisi olduğu varsayılan kısa bir Yunanca metin biçiminde sunulur. 9. yüzyılın son çeyreğine tarihlenen bir Bizans el yazması olan Palatinus græcus’ta Hanno’nun yolculuğuna da göndermeler vardır. İngiliz Kütüphanesi’ndeki 14. yüzyıldan kalma Vatopedinus da metni içermektedir. Ayrıca, Jean Temporal matbaacısı tarafından 1556’da Lyon’da yayınlanan Historiale description de l’Afrique, tiers partie du monde… Son olarak, Leo the African tarafından 1559’da Zürih’te yayınlanan De totius Africæ descriptione’ın bir baskısında Latince bir çeviri bulunabilir…