Sejarah Kartago sebagian besar tetap tidak diketahui selama tiga abad pertama keberadaannya. Kurangnya sumber tentang Kartago ini bahkan telah mendorong sejarawan seperti Otto Meltzer untuk meragukan keberadaannya sebelum abad ke-6 SM. Namun, sejak abad ke-6, Kartago berjuang melawan Yunani dan mulai mendominasi di lautan Barat. Oleh karena itu, ada periode perkembangan dan kemajuan yang panjang.

 

 

Selama periode sejarah mereka yang tidak jelas ini, kita tahu bahwa bangsa Kartago langkah demi langkah menaklukkan seluruh wilayah yang terbentang dari Sirte kecil hingga perbatasan Numidia. Diketahui juga bahwa mereka mendirikan serangkaian pos perdagangan di pantai Lesser dan Greater Sirte. Menurut sumber pertama yang kita miliki, kita tahu bahwa pada awal abad ke-6, wilayah benua yang tunduk pada Kartago dibagi menjadi tiga zona. Yang pertama, Zeugitane juga disebut Carchedonia, termasuk, selain di sekitar Carthage, Hippone-Zaryte, Utica, Tunis, Clypea dan beberapa kota lain di pantai, kemudian di bagian dalam negeri, Vacca, Bulla, Sicca, Zama. Wilayah kedua adalah Bizacène di mana terdapat kota Hadrumète (Sousse), Little Leptis (Lemta), Thysdrus (El-Djem) dan Tacapé (Gabès). Di bagian ketiga datang apa yang disebut emporias, serangkaian gudang komersial terhuyung-huyung di pantai, dari Tacapé ke Leptis (Tripoli), dan di antaranya kita harus menyebutkan Macar, Oea, dan pulau pemakan Teratai (Djerba). Kartago dengan demikian memegang pada awal abad ke-6 semua rute perdagangan Afrika.

Saudara-saudara Philene

Kuat hartanya, Kartago dengan demikian akan berusaha untuk memperluas di Sisilia dan di Spanyol di mana ia akan berbenturan pertama-tama dengan Yunani, kemudian dengan Romawi. Tetapi di Cyrenaica konflik pertama pecah. Orang-orang Yunani dari Kirene berusaha untuk memperdebatkan tempat netral dengan orang Kartago yang ingin menetap di sana, kedua pihak setuju, kata Sallust, seorang sejarawan Romawi, tentang kompromi untuk menghindari konflik. Itu perlu, untuk masing-masing protagonis, untuk mengirim di kedua sisi dua duta besar, berangkat dari Kartago, untuk yang lain dari Kirene. Tempat di pantai di mana mereka akan bertemu akan menandai batas antara kedua negara. Kartago kemudian memilih dua bersaudara bernama Philenes yang berusaha ditipu oleh orang Kirene dengan alasan bahwa mereka telah meninggalkan Kartago sebelum batas waktu. Tetapi legenda mengatakan bahwa untuk menandai dengan jelas titik di mana mereka telah tiba dan tidak kehilangan satu inci wilayah pun, orang-orang Philene dikubur hidup-hidup di sana. Belakangan, altar orang-orang Philenes didirikan di tempat yang sama, untuk mengenang legenda ini. Kami kemudian akan menghormati dengan kultus Kartago heroik yang pengabdian memungkinkan Kota mereka untuk menaklukkan semua negara Syrtes serta negara-negara Afrika populasi Nasamon dan pemakan Teratai.

Kejatuhan Tirus

Oleh karena itu, Kartago memulai, pada awal abad ke-6, perluasannya. Tetapi ribuan kilometer jauhnya, di Lebanon saat ini, sebuah fakta mengejutkan akan menjadikan Kartago sebagai pusat baru dunia Fenisia. Memang, ketika Nebukadnezar II naik takhta Babilonia, dia mengepung Tyr, kota utama Fenisia selama tiga belas tahun (585-572). Beberapa hipotesis menganggap bahwa semacam kompromi akhirnya dibuat antara Tirus dan Babilonia di mana Tirus mempertahankan otonomi tertentu. Tetapi pada tahun 539, Cyrus II mengambil Babel dan periode baru dimulai. Terintegrasi ke dalam Kekaisaran Achaemenid Persia, Tirus kehilangan kemerdekaannya dan Kartago kemudian menjadi kota utama Fenisia. Kemudian dimulailah apa yang disebut periode imperialisme Kartago yang akan melihat kota itu memperluas pengaruhnya di sekitar Mediterania. Ini akan menjadi, selama periode ini, saingan besar Yunani dan Romawi…