Im 5. Jahrhundert v. Chr. entschloss sich Karthago zu großen Erkundungen. Mindestens zwei Expeditionen werden die punische Geschichte stark prägen. Die erste, die bekannteste, wird die eines Admirals namens Hannon sein, der die Westküste Afrikas erkunden wird. Die zweite, die eines Mannes namens Himilcon, der auf die Britischen Inseln gehen wird.


Der früheste Hinweis auf Himilkons Reise ist eine kurze Erwähnung in Plinius dem Älteren „Naturgeschichte“. Es wird angenommen, dass diese Reise um 450 v. Chr. stattfand. CA. Der karthagische Kapitän und seine Mannschaft, die Cadiz verließen, wären in dem Land angekommen, das als Oestrymniden bekannt ist, dessen Inseln „reich an Zinn und Blei“ sind. Aus den Anekdoten von Avienus über die Reise geht hervor, dass die Schiffe der Expedition für diese Reise völlig ungeeignet waren. Tatsächlich waren die zerbrechlichen Boote, auf denen Himilcon und seine Mannschaft eingeschifft worden waren, ohne Kiele, kurzerhand getakelt und nicht in der Lage, nachts zu segeln. Nach einer mit Fallstricken übersäten Reise musste sich Himilcon Ufern aus Algen, dichtem Nebel, Untiefen und Untiefen und ebenso vielen Seeungeheuern stellen, die seine Navigationsschwierigkeiten verkörpern, und es gelang Himilcon, die britischen Inseln zu erreichen. Es wird angenommen, dass seine Reise eine Route eingeschlagen hat, die zuvor von Seeleuten aus Tartessos benutzt wurde, und in Richtung Norden die Küste der Iberischen Halbinsel entlang führte, um Platz für die Kassiterideninseln zu machen, die auch als „Zinninseln“ bekannt sind. Es ist wahrscheinlich richtig, im Ergebnis des Periplus von Himilcon den Vorteil zu sehen, Karthago den Zugang zur „Zinnstraße“ zu ermöglichen und somit eine kommerzielle Verbindung zu Gadès für den Handel mit Blei und Blei herzustellen.

 

HANNONS REISE

Hannon, bekannt als „der Navigator“, ist ein Entdecker, der vor allem für seine Erforschung der Westküste Afrikas auf See bekannt ist. Die einzige Quelle seiner Reise ist eine griechische Reise. Allerdings bleiben Zweifel am Bestimmungsort. Einigen Historikern zufolge wäre es südlich von Gabun gewesen, während es für andere nicht weiter als bis zum Süden des heutigen Marokko gewesen wäre. Um 500 v. J.-C., Hanno wird von Karthago beauftragt, die „Säulen des Herkules“ mit einer Flotte von sechzig Schiffen mit je fünfzig Ruderern und dreißigtausend Menschen an Bord zu überqueren. Er muss auf jeder Etappe aussteigen, um dort Kolonien zu gründen oder bereits vorhandene Spielsteine zu bevölkern und, sobald er den letzten Spielstein erreicht hat, seinen Weg zu einer Erkundungsexpedition fortsetzen. Seine Reise wurde auf einer Stele niedergeschrieben, die im Tempel von Ba’al-Hammon in Karthago deponiert wurde. Das punische Original wurde nicht gefunden, aber es gibt eine griechische Version namens Narrative of the Carthagian King Hanno’s Journey Around the Lands Beyond the Pillars of Hercules. Es ist auf Tafeln eingraviert, die im Tempel von Kronos aufgehängt sind. Diesem Bericht zufolge verlief Hannos Reise in fünf verschiedenen Etappen. Die erste, von Cadiz bis Thymatérion an der Mündung des Oued Sebou, in der Nähe von Kenitra. Die zweite, von Thymaterion bis Lixus. Dann von Lixus zur Insel Cerné. Dann von Cerné zum Delta des Senegal-Flusses und zurück nach Cerné. Die letzte Etappe führte von Cerné bis zum Grund des Golfs von Guinea, an der Küste des heutigen Kamerun. In den verschiedenen Phasen gründete Hanno im Auftrag Karthagos Schalter und Kolonien.

 

DIE SCHRIFTEN AUS DEN REISEN VON HANNON UND HIMILCON

Es gibt nur sehr wenige Werke, die sich auf die Reise von Himilcon beziehen. Die älteste ist eine kurze Erwähnung in der Naturgeschichte von Plinius dem Älteren, einem römischen Schriftsteller. Die andere Quelle, die Himilcon betrifft, ist das Zeugnis von Avienus, einem lateinischen Dichter, der im 4. Jahrhundert einen Bericht über Geographie mit dem Titel Ora maritima verfasste. Der Periplus von Hanno hingegen hat die Form eines kurzen griechischen Textes, der vermutlich die Übersetzung einer phönizischen Inschrift im Tempel des Baal in Karthago ist. Es gibt auch Hinweise auf Hannos Reise im Palatinus græcus, einem byzantinischen Manuskript aus dem letzten Viertel des 9. Jahrhunderts. Der Vatopedinus aus dem 14. Jahrhundert in der British Library enthält ebenfalls den Text. Es gibt auch eine französische Übersetzung, die in einem Band mit dem Titel Historiale description de l’Afrique, tiers partie du monde … enthalten ist, der 1556 in Lyon von dem Drucker Jean Temporal veröffentlicht wurde. Eine lateinische Übersetzung findet sich schliesslich in einer 1559 in Zürich erschienenen Ausgabe von De totius Africæ descriptione von Leo dem Afrikaner…