En Esparta, la educación tenía un solo objetivo, formar soldados. El espartano pertenecía al estado desde el nacimiento hasta la muerte. Esta filosofía estaba ligada a una intransigente vocación militar. A pesar de la pequeña población de los espartanos, tenían uno de los ejércitos más fuertes del mundo en ese momento. Durante las guerras greco-persas, salvaron a Grecia y quizás incluso al mundo occidental.

Para Esparta, la educación era obligatoria, colectiva y organizada por la ciudad. Como hemos visto, los privilegios políticos eran monopolio de una pequeña minoría. En medio de los periecs y los ilotas, que eran seis veces más numerosos, los espartanos eran como vencedores instalados en un país conquistado, en medio de una población, si no hostil, al menos sometida y oprimida, que sólo esperaba una brecha para rebelarse. También en Esparta, todas las leyes, todas las instituciones tenían como objetivo hacer del espartano un soldado cuya vida entera estuviera dedicada al servicio del estado. Si estaba discapacitado o tenía una constitución demasiado débil, su padre se vio obligado a abandonarlo en el monte Taygetos, donde pereció. Si, por el contrario, el niño era robusto, se le permitía vivir. Por lo tanto, la vida del espartano comenzó inmediatamente con la selección natural. Luego, permaneció encomendado a su madre hasta los siete años. Pero las madres espartanas que los estaban preparando para su vida futura ya estaban tratando de preparar a sus hijos soldados para soportar todas las dificultades.

el agogio

A la edad de siete años, el Estado arrancó al niño de su madre y le dio una educación completamente militar, llamada agôgè, que significaba entrenamiento. Los ejercicios físicos ocuparon el lugar más importante. El objetivo era desarrollar fuerza y flexibilidad. El cuerpo estaba acostumbrado a sufrir los rigores de la temperatura y los sufrimientos materiales más apremiantes. Los jóvenes espartanos siempre iban descalzos y apenas cubiertos. Nunca dormían en una cama. Su comida era suficiente. Cada año, frente al altar de Artemisa y según un ritual bien establecido, eran azotados hasta sangrar, con la prohibición de expresar la menor queja o pedir clemencia, bajo pena de exclusión y deshonra. Finalmente, se les incitaba al engaño y al espionaje. Cuando robaron comida sin que nadie se diera cuenta, recibieron elogios. Por otro lado, si eran atrapados eran castigados. Durante dos años, también se les encargó la vigilancia oculta de los ilotas, para evitar cualquier levantamiento. El estado espartano no estaba de ninguna manera preocupado por la cultura intelectual. De hecho, era raro que un espartano supiera leer y escribir. Sólo la música ocupaba un lugar destacado en la educación pública, pero allí se admitía sólo como medio de acostumbrar el oído a la cadencia. Las jóvenes recibieron una educación inspirada en los mismos principios, la gimnasia y la música jugaron un papel principal en ella.

Una vida al servicio del Estado

A los treinta años, el espartano había completado su educación, pero aún no disponía de su vida. Continuó perteneciendo al estado y no podía vivir entre los suyos. Tenía que casarse para engendrar los hijos más fuertes posibles, pero el estado siempre estaba antes que la familia. El que no se casaba o no tenía hijos era tenido en baja estima. Todas las noches tenía que asistir a la comida pública llamada syssitie que reunía a todos los ciudadanos. Ningún espartano podía cultivar la tierra, practicar un oficio o dedicarse al comercio. Sólo los ilotas y los periecs estaban a cargo de ella. Cada jefe de familia poseía un terreno de valor equivalente para respetar el concepto de Igualdad. El Estado siguió siendo el propietario y los ilotas cultivaron esta tierra pagando una cuota anual a los espartanos. Los oficios eran ejercidos por los Perièques que solo compraban, vendían e intercambiaban alimentos y objetos cotidianos. Sin actividad no militar, por lo tanto, los espartanos no podrían enriquecerse. Una ley le prohibía incluso utilizar monedas de oro y plata, sólo se autorizaban las monedas de hierro. El Estado espartano era por tanto una comunidad oligárquica, militar, con total igualdad entre sus miembros, excepto en el ejército donde existía una jerarquía. Las virtudes del espartano eran el coraje, el sentido del honor y la completa sumisión del individuo al estado. Si había sido un valiente soldado y había llegado a los sesenta años, se le recompensaba con absoluto respeto.