A Sparta, l’istruzione aveva un solo obiettivo, addestrare i soldati. Lo Spartan appartenne allo stato dalla nascita fino alla morte. Questa filosofia era legata a una vocazione militare intransigente. Nonostante la piccola popolazione degli Spartani, a quel tempo avevano uno degli eserciti più forti del mondo. Durante le guerre greco-persiane salvarono la Grecia e forse anche il mondo occidentale.

Per Sparta l’istruzione era obbligatoria, collettiva e organizzata dalla città. Come abbiamo visto, i privilegi politici erano il monopolio di una piccola minoranza. In mezzo ai Periechi e agli Iloti, che erano sei volte più numerosi, gli Spartani erano come vincitori insediati in un paese conquistato, in mezzo a una popolazione, se non ostile, almeno soggiogata e oppressa, che aspettava solo una violare per ribellarsi. Anche a Sparta tutte le leggi, tutte le istituzioni miravano a fare dello spartano un soldato la cui intera vita era dedicata al servizio dello Stato. Se era handicappato o troppo debole di costituzione, suo padre era obbligato ad abbandonarlo sul monte Taigeto dove morì. Se, al contrario, il bambino era robusto, gli veniva concesso di vivere. La vita dello spartano iniziò quindi subito con la selezione naturale. Rimase poi affidato alla madre fino all’età di sette anni. Ma le madri spartane che li stavano preparando alla loro vita futura stavano già cercando di rendere i loro figli soldati pronti a sopportare tutte le difficoltà.

L’ago

All’età di sette anni, lo Stato strappò il bambino alla madre e gli diede un’educazione completamente militare, chiamata agôgè, che significava addestramento. Gli esercizi fisici occupavano il posto migliore. L’obiettivo era sviluppare forza e flessibilità. Il corpo era abituato a subire i rigori della temperatura e le sofferenze materiali più costrittive. I giovani spartani andavano sempre scalzi e appena coperti. Non hanno mai dormito in un letto. Il loro cibo era appena sufficiente. Ogni anno, davanti all’altare di Artemide e secondo un rito ben consolidato, venivano frustate fino a sanguinare, con il divieto di sporgere il minimo lamento o di chiedere pietà, pena l’esclusione e il disonore. Infine, furono incoraggiati all’inganno e allo spionaggio. Quando rubavano il cibo senza che nessuno se ne accorgesse, ricevevano lodi. Se invece venivano catturati venivano puniti. Per due anni furono anche accusati di sorveglianza occulta degli Iloti, al fine di prevenire qualsiasi rivolta. Lo stato spartano non era in alcun modo interessato alla cultura intellettuale. Era davvero raro che uno spartano fosse in grado di leggere e scrivere. Solo la musica aveva il suo posto importante nell’istruzione pubblica, ma vi era ammessa solo come mezzo per abituare l’orecchio alla cadenza. Le ragazze hanno ricevuto un’educazione ispirata agli stessi principi, la ginnastica e la musica hanno svolto un ruolo principale in essa.

Una vita al servizio dello Stato

A trent’anni, lo spartano aveva completato la sua educazione, ma non si dispose ancora della sua vita. Ha continuato ad appartenere allo stato e non poteva vivere tra i suoi. Doveva sposarsi per avere figli più forti possibili, ma lo stato veniva sempre prima della famiglia. Chi non si sposava o non aveva figli era tenuto in scarsa considerazione. Ogni sera doveva assistere al pasto pubblico chiamato syssitie che radunava tutti i cittadini. Nessuno spartano poteva coltivare la terra, esercitare un mestiere o dedicarsi al commercio. Solo gli Iloti e i Periechi ne erano responsabili. Ogni capofamiglia possedeva un appezzamento di terreno di valore equivalente per rispettare il concetto di Uguale. Lo Stato ne rimase proprietario e gli Iloti coltivarono questa terra pagando una quota annuale allo Spartano. I mestieri erano esercitati dai Périèques che da soli compravano, vendevano e scambiavano generi alimentari e oggetti di uso quotidiano. Senza attività non militare, quindi, lo Spartano non potrebbe arricchirsi. Una legge gli proibiva persino di usare denaro d’oro e d’argento, gli era autorizzato solo il denaro di ferro. Lo Stato spartano era quindi una comunità oligarchica, militare, con totale uguaglianza tra i suoi membri, tranne che nell’esercito dove esisteva una gerarchia. Le virtù dello spartano erano il coraggio, il senso dell’onore e la completa sottomissione dell’individuo allo stato. Se fosse stato un soldato coraggioso e avesse raggiunto l’età di sessant’anni, sarebbe stato ricompensato con assoluto rispetto.