El único monumento de la lista de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que ha sobrevivido casi intacto hasta nuestros días es también, con diferencia, el más antiguo y gigantesco de la lista: la Gran Pirámide construida para Khufu (nombre helenizado del faraón Khufu, perteneciente a la Cuarta Dinastía del Reino Antiguo) hacia el año 2560 a.C., en la meseta de Guiza, cerca de El Cairo, construida en el emplazamiento de la antigua Menfis.

Ya descrita con asombro por el historiador Heródoto durante su viaje a Egipto hacia el 450 a.C., la pirámide de Keops ha sido explorada por numerosos visitantes, saqueadores y arqueólogos desde su construcción. Uno de los primeros egiptólogos que intentó desvelar los secretos del lugar realizando una meticulosa excavación científica a los pies de la pirámide fue Flinders Petrie (1853-1942), uno de los pioneros de la arqueología moderna.

El descubrimiento del «pasaje de la prueba».

Descubrió una red de galerías subterráneas excavadas en la roca a 85 metros de la cara este del monumento, que parecían ser un modelo en miniatura de la estructura interna de la pirámide. Petrie realizó numerosos estudios, fotografías y mediciones y llegó a la conclusión de que el «pasaje de prueba» se realizó probablemente antes de la construcción de la pirámide, para que sirviera de plantilla a los arquitectos. La galería descendente, la galería ascendente y el comienzo de la Gran Galería están representados en proporciones y ángulos muy similares a los que se encuentran en el interior de la pirámide. Por otro lado, hay una representación de un pozo vertical en la unión de las galerías que no existe en el monumento. El descubrimiento de Petrie demuestra que el diseño de las distintas galerías no se fue desarrollando a medida que avanzaban las obras, sino que ya estaba claramente establecido antes de comenzarlas, aunque se hicieran algunas modificaciones (el pozo).

 

Fotografía:

Página del cuaderno de expedición de Thomas Richard Duncan (1925) que muestra la estructura del «pasaje de prueba» según Flinders Petrie y la de la estructura interna de la pirámide de Keops en Giza.

Fuente de la fotografía:

Expedición Universidad de Harvard-Museo de Bellas Artes de Boston