Quali sono le tracce di occupazioni che i Pitti ci hanno lasciato? Cosa impariamo su di loro? Come vivevano?

Negli ultimi secoli aC, le società insulari erano rurali. L’habitat è costruito su siti naturalmente difensivi e racchiuso da un recinto. È possibile osservare un’ampia varietà di costruzioni a seconda della regione perché l’ambiente, le risorse naturali, le tradizioni locali o persino le esigenze politiche e militari modellano i siti in un modo unico. Pertanto, nel nord e nell’ovest della Scozia, gli habitat sono di forma piuttosto circolare mentre sono rettangolari nel sud. A Pitcarmick è attribuita ai Pitti una casa lunga con angoli arrotondati. Allo stesso modo, i materiali da costruzione, come legno, pannocchia, torba, paglia, torba o pietra, vengono solitamente estratti dall’ambiente circostante. Queste strutture, che formano aziende agricole, agroalimentari e pastorali, e persino miniere, probabilmente rimasero simili nei secoli successivi. Nonostante le numerose incomprensioni attuali, l’archeologia ha aperto nuove vie di interpretazione.

FORTI PER PROTEGGERE SE STESSI

Durante l’Alto Medioevo (~V-IX sec.) furono individuati tre principali tipi di architettura in Pitlandia : i forti collinari (fig.1), arroccati sulle colline, i forti costieri, situati lungo le coste, e i forti ad anello , piccole fortificazioni circolari fatto di terra o di pietra. A questo si possono aggiungere altre strutture di habitat, numerose in Irlanda e Gran Bretagna, come i crannogs (fig.1), isolotti costruiti su paludi o laghi, e i broch , case fortificate sovrastate da torri rotonde. Alcune di queste strutture, che risalgono all’età del ferro (poi nell’isola britannica), sono ancora utilizzate durante l’alto medioevo.

Dio Aten - articolo Akhenaton - antiche civiltà

Fig.1: Ricostruzione di un crannog (fonte: wikipedia)

Osserviamo un’evoluzione delle fortificazioni: tra il V e il VI secolo i recinti sono piccoli mentre tra il VII e l’VIII secolo sono più grandi ed elaborati. Questo ci fornisce indizi sull’evoluzione delle società post-romane: i ricercatori avanzano ipotesi interessanti sull’evoluzione dell’insediamento settentrionale. Si distinguono 2 fasi: una fase rurale durante la quale le comunità sono disperse sul territorio (“repubbliche contadine”) poi una fase in cui le comunità si sono raggruppate e hanno formato strutture più ampie e organizzate (“preurbane” o “centro ”). Questi raggruppamenti difensivi sarebbero stati causati dall’arrivo di invasori, in particolare i romani e poi i vichinghi.

Il forte di monte Tap O’Noth di Rhynie (vedi immagine di presentazione dell’articolo (fonte Università di Aberdeen) ei suoi dintorni hanno permesso di riscrivere la storia dei Pitti e potrebbero essere in grado di illuminare gli scienziati su questi fenomeni insediativi. Si intravedono diversi aspetti della vita delle comunità: l’habitat e la sua organizzazione generale, la sua arte e il suo artigianato, nonché le sue pratiche funerarie.

Rhynie, luogo di potere

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Fig.2: Strutture rese visibili grazie a Lidar (fonte Università di Aberdeen).

Il sito del monte Tap O’Noth, vicino al villaggio di Rhynie (Aberdeenshire), ha dimostrato che il mondo dei Pitti era molto più strutturato di quanto pensassimo. In effetti, questa collina fortificata è la più grande e l’unica città dei Pitti identificata fino ad oggi (21 ettari); prima degli scavi del 2011, i ricercatori ritenevano che habitat di queste dimensioni non apparissero… fino al XII secolo! Fu occupata probabilmente dal III secolo e popolata principalmente tra il V e il VI secolo con quasi 800 capanne al suo apice (fig.2), ovvero circa 4000 abitanti! Questi ultimi erano distribuiti sulla montagna ma anche a valle. Sul monte è stato individuato un grande edificio che rivelerebbe la presenza di un’élite, questa “residenza reale” o “principale” potrebbe costituire i primi segni di una regalità dei Pitti allora in piena emancipazione. La valle è costituita da una moltitudine di capanne occupate da abitanti più modesti ma dove sembravano essere presenti ricche attività commerciali. La scoperta della metallurgia di alto livello, dei prodotti di lusso e di importazione, come le perle d’ambra (Inghilterra orientale), le stoviglie in vetro (Francia occidentale) e, naturalmente, il vino mediterraneo testimoniano un’organizzazione sociale strutturata.
Rhynie ospita due distinte fortificazioni: una struttura in pietra situata sul monte Tap O’Noth e un insediamento situato a monte. Il forte risale all’età del ferro e si pensa che sia stato riutilizzato mentre le strutture nella valle sono di origine pitta, non protostoriche come pensavano i ricercatori. Il forte, sul monte Tap O’Noth, ha rivelato sorprese: le pietre delle mura si sono fuse insieme, cioè su di esse è stato effettuato un processo di vetrificazione per renderle più resistenti. Come possono generare così tanto calore? Gli archeologi ritengono che le pareti siano state semplicemente bordate di legno e poi date alle fiamme. Gli scavi nella valle hanno portato alla luce una serie di importanti recinti a protezione di tre edifici: una prima fase (400 dC) caratterizzata da due grandi recinti interni ed esterni, ed una seconda fase (500-550) s identificata da un unico recinto elaborato e palizzate.

Inoltre, fenomeno eccezionale, questi recinti sono associati a una pietra dei Pitti ancora situata nella sua posizione originale, che avrebbe potuto essere posta davanti a un ingresso fortificato. Inoltre, si noti che la concentrazione di pietre erette intorno a Rhynie è la più grande della regione con 8 pietre conosciute, tutte di classe 1. Due stele segnano profondamente l’immaginazione: “Rhynie Man” (fig.3), un guerriero dall’aspetto piuttosto aggressivo, almeno con denti visibilmente aguzzi, e Rhynie 3, un guerriero dall’aspetto piuttosto benevolo. Si sono affrontati nel paesaggio? La combinazione di queste stele ha un significato?

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Fig.3: Rhynie Man: guerriero rivolto a destra e con in mano un’ascia (fonte: Canmore)

Conclusione

Rimangono molte domande, tuttavia questa fortezza, situata in una posizione strategica, era un centro di potere locale aperto al mondo esterno, commerciando con le regioni vicine e lontane. (O saccheggiandoli…). L’organizzazione spaziale, il grande commercio, l’artigianato di qualità così come la serie di recinti e le pietre scolpite sottolineano la gerarchia di questa società. Anche se i ricercatori non sono a conoscenza del suo funzionamento, è molto presente ed è sicuramente all’origine della formazione dei regni dei Pitti.

BIBLIOGRAFIA:

– JGP FRIELL, WG WATSON, Studi dei Pitti: insediamento, sepoltura e arte nell’età oscura della Gran Bretagna settentrionale , 1984, BAR Publishing, p.216.

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– Christie NEIL, Herold HAJNALKA, Insediamento fortificato nell’Europa altomedievale: comunità difese dell’VIII-X secolo. Oxbowbook, 2016.

-Gordon NOBILE[et al.] , Tra preistoria e storia: il rilevamento archeologico del cambiamento sociale tra i Pitti, Pubblicazioni di antichità, 2013.

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– Léia SANTACROCE, Questo recinto fortificato nell’Aberdeenshire ospitava una delle più grandi colonie dei Pitti mai scoperte in Scozia , Geo, pubblicato il 15/05/2020, aggiornato il 17/06/2020, consultato il 27/06/2020.

URL: https://www.geo.fr/histoire/cette-colline-fortifiee-dans-laberdeenshire-est-lun-des-plus-grands-edifices-pictes-jamais-decouvertes-en-ecosse-200689

SITOGRAFIA:

REAP (Rhynie Environs Archaeological Project), consultato il 07/10/2020

URL: https://reaparch.blogspot.com/

– Blog di archeologia NOSAS: Cathy MACLVER, Rhynie Scavi Stagione 4 (2016) [en ligne], pubblicato 2016, URL: https://nosasblog.wordpress.com/2016/12/04/rhynie-season-4

Università di Aberdeen, The Northern PittS Progetto: Alice WATERSON, Rhynie – Un’indagine archeologica, pubblicato nel 2017, consultato il 02/07/2020, URL: https://www.abdn.ac.uk/geosciences/departments/archaeology/the-northern-picts-project-259.php