Al passaggio del neolitico, all’età del bronzo a Creta, si sviluppa una civiltà che chiamiamo minoica. Nel periodo chiamato antico minoico, che copre gli anni dal 2700 al 2000 aC, forti commerci collegheranno Creta all’Egitto e soprattutto all’Anatolia, quindi in un secondo tempo alla penisola iberica, alla Gallia e persino alla Cornovaglia (Gran Bretagna). I Minoici rimarranno nella storia come punto di partenza della civiltà europea e in seguito ci lasceranno in eredità magnifici palazzi tra cui quello di Cnosso.

L’età del bronzo è il periodo che va dal 3000 al 1000 aC Questo periodo succede all’età della pietra ed è caratterizzato dal fatto che l’uomo inizia a creare leghe di rame e stagno, in particolare per utensili e per armi. L’arrivo dell’età del bronzo differisce molto a seconda delle aree geografiche, essendo gli scambi in questo momento limitati. In Grecia, si stima che ciò sia avvenuto a Creta intorno al 2700 aC, segnando la fine del Neolitico e l’inizio dell’età del bronzo per l’area geografica ellenica. Secondo Arthur Evans, l’archeologo che scoprì il palazzo di Cnosso di cui parleremo più avanti, l’introduzione dei metalli a Creta sarebbe dovuta all’immigrazione dall’Egitto. Tuttavia, questo è ora fortemente contestato, altre teorie, comprese quelle del dottor Ratko Duev, professore all’Università di Skopje, sono piuttosto favorevoli all’insediamento a Creta di colonizzatori ittiti dall’Anatolia (Turchia). Il pensiero corrente difende l’idea che l’intera regione dell’Egeo sia allora abitata da un popolo designato come preellenico o egeo. Sostiene inoltre il fatto che la diffusione dell’uso del bronzo nel Mar Egeo è legata a grandi movimenti culturali e commerciali dalle coste dell’Anatolia a Creta, alle Cicladi e alla Grecia meridionale. Queste regioni entrarono quindi in una fase di sviluppo sociale e culturale, segnata principalmente dal boom della navigazione che collegava Creta all’Anatolia e Cipro.

Lo sviluppo di Creta

Concentrando il suo sviluppo sulla sua marina, Creta iniziò ad occupare un posto predominante nel Mar Egeo. Commercialmente moltiplica gli scambi con diversi paesi produttori di materie prime. I Cretesi cercano il rame a Cipro, l’oro in Egitto, l’argento e l’ossidiana nelle Cicladi. I porti si svilupparono sotto l’influenza di questa crescente attività: Zakros e Palaiokastro sulla costa orientale, così come gli isolotti di Mochlos e Pseira sulla costa settentrionale. Questi quattro porti divennero i principali centri commerciali con l’Anatolia. Zakros e Palaiokastro, per la loro posizione strategica, più vicini all’Anatolia, si imposero rapidamente sugli altri due, costituendo poi i centri più attivi dell’isola cretese. Malia, che si trova sulla costa settentrionale a 34 chilometri da Heraklion, sarà il primo villaggio a diventare quella che oggi chiameremmo una piccola città. In seguito diventerà una delle quattro principali città di Creta. Anche nella piana di Messara, verso la città oggi chiamata Matala, le cose si stanno muovendo. Si sviluppano comunità di agricoltori e pastori. Sembra che a Creta, dalla fine dell’antico minoico, villaggi e cittadine diventino la norma. Gli allevamenti isolati sono già molto rari, a differenza di molte altre parti del mondo. D’altra parte Cnosso in questo momento conosce ancora solo una civiltà sub-neolitica, cioè senza metallo.

L’emergere di Cnosso e Festo

A Creta, la generalizzazione dell’uso del bronzo ha l’effetto di intensificare gli scambi tra le popolazioni e gli spostamenti del baricentro dell’isola. Le città del centro iniziano gradualmente a competere con quelle della parte orientale. Uno stato di cose rafforzato dall’arrivo di nuove materie prime, che distolse l’attenzione dei Cretesi dall’Anatolia verso ovest. Ad esempio, lo stagno della penisola iberica, della Gallia o della Cornovaglia arriva sulle coste della Sicilia e su quelle dell’Adriatico. Per reazione mercantile, alcune città iniziano a dirigere i loro commerci verso queste regioni. Così si sviluppa la foce del Kairatos, vicino a Heraklion. In questo momento fu costruita una strada che attraversava Creta con Cnosso e Festo come tappe principali. Questi due centri, sfruttando questo percorso di scambi commerciali che si stanno diversificando e intensificando, si impongono logicamente come i nuovi centri di attrazione economica dell’isola. Per quanto riguarda l’agricoltura, sappiamo dagli scavi che quasi tutte le specie conosciute di cereali e legumi erano già coltivate e che tutti i prodotti agricoli ancora oggi conosciuti come olio, olive, vino e uva sono prodotti in questo periodo. I minoici quindi non vivono più di caccia e pesca. Ciò consente all’isola di avere numerosi e diversificati prodotti locali che fungono da valuta di scambio con le materie prime. Siamo quindi intorno al 2000 aC e i Minoici iniziano a costruire i loro primi palazzi. Queste costruzioni li portano in un nuovo periodo chiamato proto-palatile.