I persiani sono originari della regione corrispondente all’odierno Iran. Secondo gli storici, le prime tribù iraniane arrivarono in Persia nel XIV secolo a.C. Feroci nemici dei greci durante le guerre “mediche”, è anche una popolazione raffinata e religiosamente tollerante, lontana dall’immagine loro attribuita e spesso citata in film come 300.

L’emergere dell’impero persiano fu lungo e difficile. I Persiani, popolo di origine indoeuropea, provenivano dal sud dell’attuale Russia. Appartenevano a un’entità culturale che riuniva diversi popoli chiamati Aryas. Questi popoli si trovavano tra il Mar Caspio e il Mar d’Aral. Intorno al secondo millennio aC iniziarono a migrare in Iran, India, Vicino e Medio Oriente. I Persiani e un altro popolo a loro molto vicino, i Medi, si stabilirono sulle sponde del lago Oumia nel 14° secolo aC Tuttavia, dovranno aspettare fino al 7° secolo per affermarsi come la principale nazione del Medio Oriente. Fino al VII secolo, il Medio Oriente era diviso tra diversi regni. Originari dell’attuale Iraq settentrionale, gli Assiri estesero un vasto impero che comprendeva la Siria, la Turchia settentrionale, la Striscia di Gaza e l’Egitto. Gli Urateani dominarono la Turchia settentrionale e l’Armenia. Nell’Iraq meridionale c’erano i Babilonesi e nella parte occidentale dell’Iran gli Elamiti. In mezzo a tutte queste potenze, dominate da popoli più avanzati e meglio organizzati, i Persiani ebbero un inizio complicato e furono rapidamente soggiogati all’impero assiro.

Caduta dell’Impero Assiro e unificazione dei Persiani

Nel 7° secolo, un evento importante servirà fortemente l’ascesa dei persiani, la caduta del regno assiro. Tuttavia, questo evento non sarà opera loro. Furono i Medi ei Babilonesi che, dopo essere stati più volte sconfitti dagli Assiri, decisero di unirsi per sconfiggere questo impero. Un progetto che completeranno nel 612 aC In seguito alle incursioni dei Babilonesi e dei Medi, la capitale dell’impero assiro Ninive, che all’epoca era una delle città più grandi del mondo, fu distrutta. Assur-Uballit II il re assiro fugge. fu ucciso tre anni dopo durante l’assedio di Haran nel 609 aC La fine dell’impero assiro lascerà un grande vuoto in Mesopotamia e permetterà ai Persiani di cominciare ad affermarsi. Achemene, il leggendario re persiano, unificò il suo popolo, che fino ad allora era stato composto da più principati, e fondò il regno di Parsamash intorno al VII secolo a.C. Se saranno unificati, i Persiani rimarranno comunque vassalli degli Elamiti e poi dei Medi. Questa dominazione dei Medi durerà più di 100 anni fino all’arrivo al potere di Ciro II. Durante questo periodo, i discendenti di Achéménès continueranno a portare il titolo di re pur rimanendo sotto il dominio di Mèdes.

L’ascesa dei persiani

Appena salito al potere, nel 559 aC, Ciro II intraprese una politica militaristica. Recluterà mercenari dalle tribù vicine. Quindi, approfittando delle tensioni politiche che agitavano le élite mede in quel momento, rovesciò Astiage il re dei medi intorno al 550 aC. Gli salvò la vita ma si impadronì di Ectabane, l’antica capitale mede e stabilì la propria, Pasargadae. In questo momento e per la prima volta nella loro storia, i Persiani non sono più sotto la dominazione straniera, ereditano il vasto territorio dei Medi che era stato fondato sulle rovine dell’impero assiro. Un momento clou e che diventerà una costante dei Persiani, non perseguiteranno i Medi venuti come loro dai popoli chiamati Arya ma li incorporeranno nel loro impero. È questo tipo di processo che ne farà il primo impero con una cosiddetta vocazione universale, vale a dire che qualsiasi popolo potrebbe integrare il proprio impero. Lo offriranno anche molto più tardi agli Ateniesi durante le guerre persiane, proposta che rifiuteranno. Con il suo esercito ora degno di un impero, composto sia da medi che da persiani, sottomise rapidamente Urartu, Cicilia e l’Anatolia orientale. Potrebbe iniziare la prima età dell’oro dei Persiani.