Choque de un encuentro entre vikingos y anglosajones y 1er paso en la construcción de Inglaterra

La isla de Lindisfarne es ahora un priorato en ruinas en Northumberland, al noreste de Inglaterra. Es un castillo y un espacio natural protegido. Evoca especialmente para los amantes de la historia el susto de un encuentro entre dos mundos.
El monasterio fue fundado en el año 634 dC en la isla sagrada de “Lindisfarne” (con una etimología exacta incierta) por un monje irlandés: San Aidan. Partió de la Abadía de Iona en la costa oeste de Inglaterra, conocida como campo de entrenamiento para escribas, monjes copistas e iluminadores. Trajo consigo los conocimientos y técnicas de iluminación. Lindisfarne pronto se convirtió en un centro de influencia de la cultura religiosa llamada «cristiana celta» así como de evangelización desde las regiones del norte hasta la de Mercia, más al sur. Una evangelización que abarcó desde los más modestos hasta la alta nobleza.

abadía de iona civilizaciones antiguas

Abadía de Iona en Escocia

Un lugar de creación artística

Lindisfarne es un priorato, un edificio religioso de poco menos importancia que una abadía, al frente de la cual un prior dirige una pequeña comunidad de monjes. La vida cotidiana allí está marcada por la oración, la lectura o incluso la predicación y la copia de textos sagrados. Entre los monjes y obispos que allí vivieron, hay algunos santos. En particular San Cuthbert (634 a 687 dC) por los escritos históricos y los llamados Evangelios de San Cuthbert. Y más particularmente Eadfrith de Lindisfarne (. -721 dC) a quien debemos los famosos Evangelios de Lindisfarne o Evangelios de Lindisfarne. Estas joyas y notables obras de iluminación realizadas en Lindisfarne afortunadamente se han conservado. Son fundadores de la historia del arte y la cultura occidental en más de un sentido.

Eadfrith de Lindisfarne civilizaciones antiguas

St Cuthbert en un fresco del siglo XI – Catedral de Durham

Una era vikinga en Gran Bretaña

La fecha del 8 de junio de 793, fecha del saqueo de Lindisfarne, es lo que se conoce en términos historiográficos como el «comienzo de la Era Vikinga», o «era vikinga». Este evento se desarrolla en medio de la inestabilidad en la construcción territorial y política de la Inglaterra anglosajona, así como de la expansión de la religión cristiana. Aunque antes se habían llevado a cabo incursiones y saqueos más pequeños, la llegada a Lindisfarne de colonos vikingos paganos en vigor, ansiosos por apoderarse de territorios ricos, compitieron con los poderes fácticos y envió una onda expansiva que se sintió hasta la corte de Carlomagno. Saqueos y destrucción de objetos de culto, reliquias sagradas, asesinatos, contribuyen al rechazo y miedo suscitado por los daneses. Esta es la primera experiencia significativa de oposición de creencias entre paganos escandinavos y anglosajones cuya fe cristiana es todavía frágil.
Esta violenta intrusión es una oportunidad para que las potencias anglosajonas en el lugar, marcadas por la inestabilidad y las luchas internas, intenten fortalecerse y estructurarse uniéndose contra un enemigo común. Podrán aparecer importantes figuras políticas como Alfredo el Grande (848 – 899). Este rey de Wessex y primer rey de Inglaterra pondrá fin por un tiempo, durante la batalla de Ethandun (en mayo de 878, casi un siglo después de Lindisfarne) a la expansión danesa, preservando el territorio de Wessex. Su hijo Eduardo el Viejo y su nieto Æthelstan también contribuirán. El asentamiento vikingo tomó forma con la creación de un Reino vikingo de York -o Jórvík-, en 866 en el territorio de Northumbria y el reino de Deira. Este reino fue establecido por el Gran Ejército Danés -o Gran Ejército Pagano- liderado, entre otros, por los hermanos Ivar Boneless, Ubbe y Halfdan Ragnarsson. Es la ley danesa o «Dane law», impuesta a este territorio, la que le dio su nombre: «Danelaw».

el ataque a Lindisfarne por los vikingos en 732 civilizaciones antiguas

El ataque a Lindisfarne por los vikingos en 732

Ivar Boneless dijo ivar el boneless en la serie los vikingos

Ivar Boneless dice «Ivar the boneless» en la serie «Vikingos»

Frágil alternancia de poderes

El saqueo de Lindisfarne es el primer paso de un choque entre dos mundos que conducirá a una asimilación paulatina de nuevos pobladores en Inglaterra. La muerte de Eric I «Bloody Axe», último rey de York, y la sumisión de Northumbria por parte del rey Eadred de Wessex, provocaron un relativo statu quo que siguió al final de Danelaw pero que tampoco puso fin a la presencia oa la influencia vikinga en Gran Bretaña.
La presión vikinga se manifestó una vez más con la llegada del príncipe danés Knut el Grande que supo combinar una decisiva victoria militar sobre la casa de Wessex en la batalla de Assandun en octubre de 1016, y un inteligente matrimonio con Emma de Normandía, descendiente directa de la rama danesa de Normandía por Rollo.
Esta maraña de uniones, sucesiones y reconquistas de poder entre las casas de Wessex, Jelling y pronto Normandía culminó en la Batalla de Hastings (1066) cuando Guillermo el Conquistador mató a Harold Godwinson, el último rey coronado anglosajón, acabando definitivamente con el dominio sajón en Inglaterra.


Edmond (izquierda) y Knut (derecha) se enfrentan. Batalla de Assandún. Ilustración de Matthieu Paris (principios del siglo XIII)

Batalla de Assandun en 1016. Ilustración de Matthieu Paris (principios del siglo XIII)

Patrimonio lingüístico y mestizaje

Los reinados de los escandinavos y luego el de los «anglo-normandos» que los sucederán, jugarán un papel esencial en la construcción del reino de Inglaterra. Estos rastros todavía se encuentran hoy. El juego de uniones cristianas y » more danico » entre poblaciones autóctonas, nobleza inglesa y colonos escandinavos y normandos, las relaciones entre poblaciones campesinas y nobles, los viajes entre Inglaterra y Normandía… sientan las bases de una nueva población inglesa mixta. Las interacciones culturales, religiosas, económicas, los intercambios de todo tipo permiten el desarrollo de una cultura original y rica. Desde un punto de vista lingüístico, sería tentador encontrar en el idioma inglés numerosas contribuciones del vocabulario escandinavo oriental y vikingo. Y por lo tanto un signo manifiesto de su influencia. Si un aporte es real e importante, también hay que tomarlo con mucha cautela porque nada menos sencillo que desentrañar el origen de los términos, tanto en la lengua hablada como en la toponimia, de lo que constituye el “Old English” luego Inglés. El “inglés antiguo” se construyó sobre las contribuciones lingüísticas de los jutos y los anglos, que procedían de una región cercana a Dinamarca. Los dialectos normando/francés, sajón, escandinavo/“nórdico antiguo”: danés, noruego, sueco… tienen orígenes germánicos comunes. Es por tanto muy espinoso deducir un origen más “vikingo” que sajón. Por supuesto, mencionaremos los días inevitables de la semana: jueves , día de Thor, viernes , día de Frigg, martes , día de Tyr. Del mismo modo, un buen número de palabras del vocabulario marítimo, medioambiental y bélico del patois de Yorkshire o del inglés se toman prestadas de las lenguas escandinavas.
La lengua anglo-normanda, lenguas de eruditos y altos funcionarios, será símbolo de elitismo dentro de la nobleza inglesa. Alternativamente integrada o rechazada según la historia, simboliza sobre todo la influencia normanda, y más allá de la francesa, en Inglaterra. Finalmente, podemos recordar el lugar especial de Yorkshire, heredera de Danelaw, en la historia de Inglaterra. Su dialecto es el testimonio más llamativo de la herencia que dejaron los vikingos… siguiendo el primer pie en Lindisfarne.