Shock di un incontro tra vichinghi e anglosassoni e 1° passo nella costruzione dell’Inghilterra

L’isola di Lindisfarne è ora un priorato in rovina nel Northumberland, nel nord-est dell’Inghilterra. È un castello e un’area naturale protetta. Evoca soprattutto per gli amanti della storia lo shock di un incontro tra due mondi.
Il monastero fu fondato nel 634 dC sull’isola sacra di “Lindisfarne” (di etimologia incerta) da un monaco irlandese: Sant’Aidan. Partì dall’Abbazia di Iona, sulla costa occidentale dell’Inghilterra, nota come campo di addestramento per scribi, monaci copisti e miniatori. Ha portato con sé il know-how e le tecniche di illuminazione. Lindisfarne divenne ben presto un centro di influenza della cultura religiosa cosiddetta “Celtica Cristiana” nonché di evangelizzazione dalle regioni settentrionali a quella di Mercia, più a sud. Un’evangelizzazione che ha interessato i più modesti fino all’alta nobiltà.

abbazia di iona antiche civiltà

Abbazia di Iona in Scozia

Un luogo di creazione artistica

Lindisfarne è un priorato, un edificio religioso poco meno importante di un’abbazia, a capo del quale un priore dirige una piccola comunità di monaci. La vita quotidiana è scandita dalla preghiera, dalla lettura o anche dalla predicazione e dalla copia di testi sacri. Tra i monaci e i vescovi che vi abitarono, vi sono alcuni santi. In particolare Saint Cuthbert (634-687 dC) per gli scritti storici e i cosiddetti Vangeli di Saint Cuthbert. E più particolarmente Eadfrith di Lindisfarne (. -721 dC) al quale si devono i famosi Vangeli di Lindisfarne o Vangeli di Lindisfarne. Questi gioielli e le straordinarie opere di luminarie realizzate a Lindisfarne sono state fortunatamente conservate. Sono i fondatori della storia dell’arte e della cultura occidentale in più di un modo.

Eadfrith delle antiche civiltà di Lindisfarne

St Cuthbert su un affresco dell’XI secolo – Cattedrale di Durham

Un’era vichinga in Gran Bretagna

La data dell’8 giugno 793, data del saccheggio di Lindisfarne, è ciò che è noto in termini storiografici come “l’inizio dell’era vichinga”, o “era vichinga”. Questo evento si svolge nel mezzo dell’instabilità nella costruzione territoriale e politica dell’Inghilterra anglosassone, nonché nell’espansione della religione cristiana. Sebbene in precedenza fossero avvenute piccole incursioni e saccheggi, l’arrivo a Lindisfarne di coloni pagani vichinghi in forze, desiderosi di impadronirsi di ricchi territori, fecero concorrenza alle potenze esistenti e mandò un’onda d’urto che si fece sentire fino alla corte di Carlo Magno. . Saccheggio e distruzione di oggetti di culto, reliquie sacre, omicidi, contribuiscono al rifiuto e alla paura suscitati dai danesi. Questa è la prima significativa esperienza di contrapposizione di credenze tra pagani scandinavi e anglosassoni la cui fede cristiana è ancora fragile.
Questa violenta intrusione è un’opportunità per le potenze anglosassoni in atto, segnate da instabilità e lotte interne, per cercare di rafforzarsi e strutturarsi unendosi contro un nemico comune. Potranno comparire importanti personaggi politici come Alfredo il Grande (848 – 899). Questo re del Wessex e primo re d’Inghilterra porrà fine per un certo tempo, durante la battaglia di Ethandun (nel maggio 878, quasi un secolo dopo Lindisfarne) all’espansione danese, pur preservando il territorio del Wessex. Anche suo figlio Edoardo il Vecchio e suo nipote Aethelstan contribuiranno. L’establishment vichingo prese forma con la creazione di un regno vichingo di York -o Jórvík-, nell’866 sul territorio della Northumbria e del regno di Deira. Questo regno fu fondato dal Grande esercito danese – o Grande esercito pagano – guidato, tra gli altri, dai fratelli Ivar Boneless, Ubbe e Halfdan Ragnarsson. È la legge danese o “legge danese”, imposta su questo territorio, che gli ha dato il nome: “Danelaw”.

l'attacco a Lindisfarne da parte dei vichinghi in 732 antiche civiltà

L’attacco a Lindisfarne da parte dei Vichinghi nel 732

Ivar Boneless ha detto ivar the boneless nella serie i vichinghi

Ivar Boneless dice “Ivar the boneless” nella serie “Vikings”

Fragile alternanza di poteri

Il saccheggio di Lindisfarne è il primo passo di uno scontro tra due mondi che porterà ad una graduale assimilazione di nuovi coloni in Inghilterra. La morte di Eric I “Bloody Axe”, l’ultimo re di York, e la sottomissione della Northumbria da parte del re Eadred del Wessex, determinarono uno status quo relativo che seguì alla fine del Danelaw ma non pose fine né alla presenza né ai vichinghi influenza in Gran Bretagna.
La pressione vichinga si manifestò ancora una volta con l’arrivo del principe danese Knut il Grande che seppe combinare una decisiva vittoria militare sulla casata del Wessex nella battaglia di Assandun nell’ottobre 1016, e un matrimonio intelligente con Emma di Normandia, discendente diretta dal ramo danese della Normandia da Rollo.
Questo groviglio di unioni, successioni e riconquiste del potere tra le case di Wessex, Jelling e presto la Normandia culminò nella battaglia di Hastings (1066) quando Guglielmo il Conquistatore uccise Harold Godwinson, l’ultimo re incoronato anglosassone, ponendo definitivamente fine al dominio sassone in Inghilterra.


Edmond (a sinistra) e Knut (a destra) si affrontano. Battaglia di Assandun. Illustrazione di Matthieu Paris (inizio XIII secolo)

Battaglia di Assandun nel 1016. Illustrazione di Matthieu Paris (inizio XIII secolo)

Eredità linguistica e incroci

I regni degli scandinavi poi quello degli “anglo-normanni” che li succederanno, giocheranno un ruolo essenziale nella costruzione del regno d’Inghilterra. Queste tracce si trovano ancora oggi. L’interazione delle unioni cristiane e ” più danico ” tra popolazioni autoctone, nobiltà inglese e coloni scandinavi e normanni, i rapporti tra popolazioni contadine e nobili, viaggi tra Inghilterra e Normandia… gettano le basi per una nuova popolazione mista inglese. Interazioni culturali, religiose, economiche, scambi di ogni genere consentono lo sviluppo di una cultura originale e ricca. Da un punto di vista linguistico, sarebbe allettante trovare nella lingua inglese numerosi contributi dal vocabolario scandinavo orientale e vichingo. E quindi un segno manifesto della sua influenza. Se un contributo è reale e importante, è anche da prendere con grande cautela perché niente è meno semplice che districare le origini dei termini, sia nella lingua parlata che nella toponomastica, di ciò che compone “Old English” quindi Inglese. “Old English” è stato costruito sui contributi linguistici di Jutes e Angles, che provenivano da una regione vicino alla Danimarca. I dialetti Normanno/Francese, Sassone, Scandinavo/“Antico Norreno”: Danese, Norvegese, Svedese… hanno origini germaniche comuni. È quindi molto spinoso dedurre un’origine più “vichinga” che sassone. Citeremo ovviamente gli immancabili giorni della settimana: giovedì , giorno di Thor, venerdì , giorno di Frigg, martedì , giorno di Tyr. Allo stesso modo, un buon numero di parole dal vocabolario marittimo, ambientale e bellicoso dello Yorkshire patois o dall’inglese sono presi in prestito dalle lingue scandinave.
La lingua anglo-normanna, lingue di studiosi e alti funzionari, sarà un simbolo di elitarismo all’interno della nobiltà inglese. Alternativamente integrato o rifiutato secondo la storia, simboleggia soprattutto l’influenza normanna, e oltre quella francese, in Inghilterra. Infine, possiamo ricordare il posto speciale dello Yorkshire, erede del Danelaw, nella storia dell’Inghilterra. Il suo dialetto è la testimonianza più sorprendente dell’eredità lasciata dai Vichinghi… seguendo il primo passo a Lindisfarne.