Fu sulle colline del Belucistan, a ovest della valle dell’Indo, che apparvero le prime culture agricole di questa parte dell’Asia meridionale. Il sito più noto di questa cultura è quello di Mehrgarh. È datato intorno al 6500 aC I primi contadini avevano animali domestici e padroneggiavano la coltivazione del grano. Inizialmente si presumeva che la padronanza di questa economia “neolitica” provenisse dal Vicino Oriente. Tuttavia, secondo studi genetici, non ci sono stati massicci movimenti migratori dal Vicino Oriente. La neolitizzazione del subcontinente indiano sarebbe stata quindi opera essenzialmente di popolazioni di cacciatori-raccoglitori presenti nella regione dalla fine del Paleolitico. La ceramica vi era utilizzata già nel 5500 aC Il IV millennio aC, chiamato la prima fase di Harappa, è sempre più visto come una lunga “era di regionalizzazione” durante la quale le comunità sedentarie dell’Indo iniziarono a formare insediamenti protourbani. Emerge in questo momento una cultura comune. Questo periodo è stato identificato in circa trecento siti . Sono divisi tra diverse culture regionali più o meno ben documentate e circoscritte nello spazio e nel tempo, designate da siti omonimi e identificate dal loro materiale ceramico. Questa cultura si è sviluppata su tre siti principali.

Belucistan, il sito più antico


In Belucistan, il cosiddetto periodo di Kili Gul Muhammad va dal 4300 al 3500 aC Il sito omonimo si trovava a quel tempo nella valle di Quetta. Il sito di Mehrgarh continua il suo sviluppo fino a raggiungere circa 100 ettari. Ha molti laboratori che lavorano ceramica al tornio, lapislazzuli e altre pietre di qualità. Gli archeologi hanno visto che il materiale funerario rinvenuto nel sito è integrato in reti di scambio che attraversano l’altopiano iraniano. I successivi periodi chiamati Kechi Beg che va dal 3500 al 3000 aC e quello di Damb Saadat che si estende dal 3000 al 2600 aC vedono lo sviluppo di un’architettura monumentale concentrata sulla costruzione di terrazze. In particolare, ci sarà la vasta terrazza parzialmente libera di Mehrgarh. Più a sud, il sito di Nal ha dato il nome a ceramiche policrome con decorazioni naturalistiche e geometriche. Questo precede lo sviluppo della cosiddetta cultura Kulli, contemporanea all’era dell’integrazione e legata a quella del Sind.

La bassa valle dell’Indo, un’economia più diversificata


La bassa valle dell’Indo è dominata dalle sue stesse culture. Il periodo Balakot risale al 4000-3500 a.C. Questo sito, situato sulla costa ottantotto chilometri a nord-ovest di Karachi, è il più antico villaggio conosciuto nelle pianure, costruito in mattoni grezzi. I suoi abitanti sembrano basare la loro sussistenza in gran parte sulla pesca, con lo sfruttamento delle risorse marittime e della fascia costiera, la caccia e la raccolta, anche se hanno addomesticato animali e coltivano grano e giuggiolo, dattero rosso. Il materiale ceramico più antico trovato in questo sito testimonia già dei legami con le culture degli altopiani del Belucistan. Il sito di Amri (Sind), situato più a nord sulla sponda occidentale dell’Indo, a diretto contatto con il Belucistan, ha dato il nome ad un periodo successivo che va dal 3600 al 3000 aC attesta il continuo sviluppo delle comunità nelle zone basse : architettura in mattoni crudi sempre più elaborata (con specie di solai come si trovano nelle zone alte), introduzione di ceramiche dipinte a ruota, oggetti in rame e l’aspetto dei “pani” triangolari in terracotta caratteristici dell’era dell’integrazione. Altri venti siti contemporanei sono stati portati alla luce nella provincia del Sind, segno del successo della colonizzazione della valle dell’Indo, che getta le basi per lo sviluppo della cultura dell’Indo o Harappa.

In Punjab: sviluppo della tradizione Hakra-Ravi


Più a nord, nel Punjab, si sviluppano culture caratterizzate dalla tradizione della ceramica “Hakra-Ravi”, che va dal 3500 al 2700 a.C. J.-C. La ceramica del tipo Hakra è realizzata al tornio, dipinta e incisa e, come indica il nome, è diffusa nel bacino di Hakra. Quello del tipo Ravi è stato trovato più a ovest, in particolare ad Harappa, dove in questo periodo iniziò l’insediamento. È simile ma non si sa se provenga dallo stesso gruppo culturale. Non meno di novantanove siti di questo periodo sono stati individuati nel deserto del Cholistan, quindi nella zona di Hakra, durante un’indagine, che va dal campo temporaneo al villaggio permanente come Lathwala. Questa è la prova dell’esistenza da questo periodo di una rete di habitat gerarchici e del dibattito su una concentrazione di habitat attorno ad alcuni siti importanti. Le ceramiche di tipo Hakra e Ravi rappresentano motivi che si ritroveranno poi negli stili del periodo successivo, il cosiddetto periodo Harappa “maturo”.

FONTI:

Wikipedia

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