Al paso del Neolítico, en la Edad del Bronce en Creta, se desarrolla una civilización que llamamos minoica. Durante el período llamado minoico antiguo, que abarca los años 2700 a 2000 aC, fuertes intercambios comerciales unirán Creta con Egipto y especialmente con Anatolia, luego en una segunda época con la Península Ibérica, la Galia e incluso Cornualles (Gran Bretaña). Los minoicos quedarán en la historia como el punto de partida de la civilización europea y más tarde nos legarán magníficos palacios, incluido el de Knossos.

La Edad del Bronce es el período del 3000 al 1000 aC Este período sucede a la Edad de Piedra y se caracteriza por el hecho de que el hombre comienza a crear aleaciones de cobre y estaño, en particular para herramientas y armas. La llegada de la Edad del Bronce difiere mucho según las zonas geográficas, siendo los intercambios en esta época limitados. En Grecia, se estima que esto sucedió en Creta alrededor del 2700 a. C., marcando el final del Neolítico y el comienzo de la Edad del Bronce para el área geográfica helénica. Según Arthur Evans, el arqueólogo que descubrió el palacio de Knossos del que hablaremos más adelante, la introducción de metales en Creta se debería a la inmigración procedente de Egipto. Sin embargo, esto ahora es fuertemente cuestionado, otras teorías, incluidas las del Dr. Ratko Duev, profesor de la Universidad de Skopje, se inclinan más bien a favor del asentamiento en Creta de colonizadores hititas de Anatolia (Turquía). El pensamiento actual defiende la idea de que toda la región del Egeo está habitada en ese momento por un pueblo designado como prehelénico o egeo. También defiende que la difusión del uso del bronce en el mar Egeo está ligada a grandes movimientos culturales y comerciales desde las costas de Anatolia hasta Creta, las Cícladas y el sur de Grecia. Estas regiones entraron entonces en una fase de desarrollo social y cultural, marcada principalmente por el auge de la navegación que unía Creta con Anatolia y Chipre.

El desarrollo de Creta

Al centrar su desarrollo en su armada, Creta comenzó a ocupar un lugar predominante en el mar Egeo. Comercialmente, multiplica los intercambios con varios países productores de materias primas. Los cretenses buscan cobre en Chipre, oro en Egipto, plata y obsidiana en las Cícladas. Los puertos se desarrollaron bajo la influencia de esta creciente actividad: Zakros y Palaiokastro en la costa este, así como los islotes de Mochlos y Pseira en la costa norte. Estos cuatro puertos se convirtieron en los principales centros comerciales con Anatolia. Zakros y Palaiokastro, debido a su posición estratégica, más cerca de Anatolia, se impusieron rápidamente a los otros dos, y luego constituyeron los centros más activos de la isla de Creta. Malia, que se encuentra en la costa norte a 34 kilómetros de Heraklion, será el primer pueblo en convertirse en lo que hoy llamaríamos una pequeña ciudad. Más tarde se convertirá en una de las cuatro principales ciudades de Creta. En la llanura de Messara, hacia la ciudad hoy llamada Matala, las cosas también se mueven. Se desarrollan comunidades de agricultores y pastores. Parece que en Creta, desde finales del antiguo minoico, los pueblos y pequeñas ciudades se convierten en la norma. Las granjas aisladas ya son muy raras, a diferencia de muchas otras partes del mundo. Por otro lado Knossos en este momento todavía solo conoce una civilización sub-neolítica, es decir sin metal.

El surgimiento de Knossos y Phaestos

En Creta, la generalización del uso del bronce tiene el efecto de intensificar los intercambios entre las poblaciones y se desplaza el centro de gravedad de la isla. Las ciudades del centro poco a poco comienzan a competir con las de la parte oriental. Un estado de cosas reforzado por la llegada de nuevas materias primas, que desviaron la atención de los cretenses de Anatolia hacia el oeste. Por ejemplo, el estaño de la Península Ibérica, la Galia o Cornualles llega a las costas de Sicilia y las del Adriático. Por reacción mercantil, algunas ciudades comienzan a dirigir su comercio hacia estas regiones. Así se desarrolla la desembocadura del Kairatos, cerca de Heraklion. En este momento, se construyó una carretera que cruzaba Creta con Knossos y Phaestos como etapas principales. Estas dos localidades, aprovechando esta vía de intercambios comerciales que se diversifican e intensifican, lógicamente se imponen como los nuevos centros de atracción económica de la isla. En cuanto a la agricultura, sabemos por las excavaciones que ya se cultivaban casi todas las especies conocidas de cereales y leguminosas y que en esta época se elaboran todos los productos agrícolas que aún se conocen como el aceite, la aceituna, el vino y la uva. Los minoicos, por lo tanto, ya no viven de la caza y la pesca. Esto permite que la isla cuente con numerosos y diversificados productos locales que sirven como moneda de cambio de materias primas. Estamos entonces alrededor del año 2000 aC y los minoicos comienzan a construir sus primeros palacios. Estas construcciones los introducen en un nuevo período llamado protopalaciego.