Una tierra salvaje llena de leyendas, Escocia ha fascinado a la gente durante siglos. Poco se sabe sobre el pasado prerromano de Escocia. En efecto, las fuentes textuales que nos han llegado son escasas y orientadas, sin embargo, no son los únicos elementos de conocimiento: la arqueología y la lingüística arrojan nueva luz sobre este campo.

¿Qué sabemos de los pictos? ¿En qué contexto histórico vivieron?

Los pictos poblaron la parte norte de Gran Bretaña, y más precisamente el norte de Escocia, desde el siglo III y desapareció repentinamente en medio del siglo siglo IX d.C. Agricola , gobernador de Bretaña en el 77, los identificó como descendientes de Caledonia y dio el nombre de Caledonia a la región. Los romanos habrían atribuido a este pueblo el nombre de “pict” (lat. pictii ), es decir “hombres pintados” , tatuados. En vísperas de la conquista romana, la sociedad picta estaba organizada en confederaciones de tribus que gravitarían en torno a un “rey supremo” y cuya sucesión sería matrilineal, es decir, según el linaje materno. Se estructura en dos niveles, la célula familiar y el clan (“linaje”), los líderes de estos clanes forman parte de la aristocracia guerrera y comparten el poder con los druidas.

A pesar de esta marcada jerarquía social, la cohesión social es muy fuerte dentro de los grupos porque los individuos están vinculados entre sí por un ancestro común, comparten la misma historia de orígenes. El mito fundacional de los pictos nos es conocido gracias a una copia de las Crónicas pictas del obispo Isidoro de Sevilla (†636), se dice que Cruithne, hijo de Cinge, reinó durante un siglo y tuvo siete hijos, que se dividieron la isla blanca [Alban, Caledonia], en siete clanes. Siete clanes a los que dieron su nombre. Estos siete hijos a veces se identifican como los Siete Sabios del Norte, los sabios primitivos que residían en las estrellas del norte (alrededor de la constelación de la Osa Menor).

Estas sociedades de clanes, en pleno desarrollo identitario, fueron sacudidas por las sucesivas fases de las conquistas romanas y luego de las migraciones bárbaras.

César conquistó la isla en el 54 y, aprovechando los conflictos entre los nativos, logró conquistar el sur de Bretaña. Durante esta primera fase de ocupación, el sur desarrolló importantes plazas centrales en las que el comercio no dejó de aumentar (metales, esclavos), así como la ganadería y la agricultura. Esta afluencia de riqueza intensificó las tensiones entre los cacicazgos, ya que todos buscaban controlar las líneas de comunicación y extender su poder. El deseo de independencia y los problemas de sucesión no mejoran la situación.

Estos conflictos justificaron nuevas intervenciones romanas en suelo insular, así, en el año 43, el emperador Claudio envió cerca de 50.000 soldados para pacificar y estructurar el territorio. Bretaña se convirtió verdaderamente en una provincia romana y fue administrada por gobernadores romanos. Sin embargo, las medidas de este último fueron tan brutales y humillantes para los pueblos subyugados que provocaron numerosas revueltas, como la infame rebelión de la reina Boudicca (o Boadicea) en 60-61. Un procurador romano había afirmado que el rey de los Iceni , Prasutagus, había hecho al emperador coheredero de su reino; Ante esta desvergonzada afrenta, la viuda del rey, Boudicca, protestó. Fue azotada públicamente y sus hijas entregadas a los soldados romanos. Esta fue la señal para las revueltas. A pesar de algunas victorias, los celtas fueron masacrados (Bouddica se vio obligada a envenenarse a sí misma) y el imperio decidió fortalecer una vez más su control sobre el territorio. Entre los siglos I y II, la isla fue finalmente pacificada, Agricola había logrado someter a los pueblos de Gales, el norte de Bretaña y luego el norte de Escocia en la batalla de Mons Graupius en el 83 . Sin embargo, algunos se resistieron una y otra vez… Los continuos ataques de los pictos ralentizaron y luego bloquearon la expansión romana. En 122-127, los latinos, cansados de estas décadas de conflicto, erigieron un imponente sistema defensivo ( limes ) que unía el Mar del Norte y el Mar de Irlanda: el famoso Muro de Adriano . Continuó siendo el único edificio en pie ante los pictos: el Muro de Antonino (139-149), construido más al norte, fue rápidamente abandonado. Acosada por los pueblos de Escocia e Irlanda, Roma tuvo que hacer frente, en el siglo III, a una nueva amenaza: las agresiones de las poblaciones germánicas, los francos, los sajones, luego los frisones, los anglos y los jutos. A pesar de la reorganización de los sistemas de defensa, las presiones bárbaras y las crisis políticas redujeron el poder de Roma, y en 409-410, los bretones quedaron definitivamente a su suerte.

Esta progresiva dislocación del poder romano nos conduce poco a poco hacia el período de la Alta Edad Media, todavía demasiado a menudo llamado “Edad Oscura”.

Guerreros pictos atacando el Muro de Adriano

Guerreros pictos atacando el Muro de Adriano (fuente: «Guerrero picto 297-841 d. C.» escrito por Paul Wagner e ilustrado por Wayne Reynolds)

Nacimiento de Escocia

Después del siglo V, Escocia fue ocupada por los pictos en el norte, los escoceses – de Irlanda – en el oeste y los pueblos britto-romanos en el sur, con los selgovae en el centro y los Votadini en el este. El historiador romano Ammianus Marcelluis (~†395), escribe que los pictos se dividieron en dos grupos, los Dicalydones y los Verturiones. En el siglo VII, los anglosajones absorbieron el territorio de los Votadini y continuaron su ascenso hacia el norte, pero los pictos, decididamente belicosos, los detuvieron en la batalla de Nechtansmere ( 685 ). Los pictos, bajo la dinastía de los reyes Fortriu (Verturiones), se defendieron de los anglosajones pero también de los escoceses, cada vez más numerosos en el territorio. Sin embargo, en el siglo VIII la presión vikinga probablemente hizo que los reinos picto y escocés se aliaran contra este enemigo común: en 840 el glorioso rey de Dal Riata, Kenneth mac Alpine , de padre escocés y madre picta, logró la unificación de lo que en adelante sería llamarse “ Escocia ”. Las condiciones precisas de la desaparición de los pictos son oscuras, pero es probable que fueran asimiladas por los escoceses. El fin de los reinos pictos marca el nacimiento de la actual Escocia.

Galia, Gran Bretaña, Irlanda, todas experimentaron migraciones de población que trajeron su riqueza cultural. Entre estos legados, el cristianismo es el que se extenderá y anclará hasta los confines de la isla.

 

Entre el druidismo y el cristianismo

El cristianismo se extendió en la isla, con algunas ralentizaciones, desde el siglo IV al V gracias a los comerciantes y soldados, así como a algunos misioneros. Saint-Ninian (†432) fue el primer obispo en llegar a Escocia, construyó una iglesia allí, la Candida Casa, y evangelizó el sur y el este de Escocia, así como el norte de Inglaterra. Sin embargo, no fue hasta el año 563 cuando la cristianización marcó realmente el territorio escocés: un príncipe irlandés, San Columba , instaló su monasterio en un antiguo emplazamiento druídico, la isla de Iona . Mediante este acto, destruyó simbólicamente los últimos vestigios del druidismo. Pero, a pesar de la nueva religión, varias culturas continuaron dando forma a la Escocia actual. De hecho, incluso si se arrojan dudas sobre la celticidad de los pictos, la fuerte influencia de la cultura celta, y probablemente de otras culturas indoeuropeas desconocidas, se refleja en su arte.

Monasterio de Iona civilizaciones antiguas

Monasterio de Iona (fuente: guía Michelin)

BIBLIOGRAFÍA

Michel-Gerald BOUTET. Sobre la religión de los pictos y los últimos druidas de Escocia. Academia. 2016[en ligne] , consultado el 19 de junio de 2020. URL: https://www.academia.edu/25861219/Sur_la_Religion_des_Pictes_et_les_derniers_druides_d%C3%89cosse

-Ian FRASER. The Pictish Symbol Stones of Scotland , Edimburgo: Comisión Real sobre los Monumentos Antiguos e Históricos de Escocia. 2008.

-Toby D. GRIFFEN. La gramática de las piedras simbólicas pictas. Universidad del Sur de Illinois Edwardsville, p.11.

– Stéphane LEBECQ. Historia de las Islas Británicas. PUF, 2013, p.976.

Frédéric KURZAWA, Los pictos: originario de Escocia. Yorán, 2018.

contracatalogar Canmore, de Registro Nacional del Medio Histórico : https://canmore.org.uk/

/ https://www.historicenvironment.scot/

 

PRINCIPALES FUENTES PRIMARIAS

Los pictos se mencionan por primera vez en los escritos de Aristóteles y Piteas de Marsella en los siglos IV-III a.C. AD, entonces, en el 98 AD. AD, Tacide describe sus feroces ataques contra los romanos en De vita Agricolae . Los siguientes textos son posteriores. La principal fuente textual es la Historia eclesiástica del pueblo de los anglos escrita por el monje Beda el Venerable (†735), quien se inspiró en la obra de Gildas (†565) De Excidio Britanniae . Otros textos también revelan información dispersa: la Crónica anglosajona ( finales del siglo IX ) , los anales irlandeses, las hagiografías o incluso la famosa Historia Brittonum (830) de Nennius (?) en la que aparece el «jefe de guerra» Arturo. por primera vez.

El mito fundacional de los pictos est conocido gracias al manuscrito de Poppleton (14y s.), una copia del Crónicas pictas de Isidoro de Sevilla (636).