Mictlan: preparazione e primi tre livelli

Mictlan è composto dalle parole nahuatl “micqui” che significa morte e “tlan” che significa luogo. Situato al centro della terra, per gli Aztechi era l’equivalente dell’inferno. Gli etnologi preferiscono parlare degli inferi. Nelle mitologie mesoamericane, i morti dovevano viaggiare attraverso i nove livelli di questo luogo, disseminato di prove di ogni genere, per liberare la loro anima chiamata “teyola” e la loro energia vitale chiamata “tonalli”.

Su Mictlan regnò come padroni Mictlantecuhtli, il dio della morte, e sua moglie Mictecacihuatl. Mictlantecuhtli, era spesso raffigurato come uno scheletro con molti denti e artigli di pipistrello, ma a volte anche come uno scheletro con un cappello e occhi sporgenti. Il dominio del sovrano degli inferi, Mictlan, è talvolta chiamato anche Ximoayan. Questa parola significa luogo degli emaciati. Questo nome derivava dal fatto che i defunti non erano necessariamente condannati a vagare per l’eternità nel Mictlan ma dovettero subire molte prove per raggiungere l’ultimo soggiorno. Durante queste prove, il loro corpo ne subì le conseguenze, da qui il nome del luogo degli emaciati. In caso di successo, alle anime veniva concesso il diritto di soggiornare in uno dei regni celesti, ma in caso di insuccesso, erano condannate a dimorare nello strato più basso degli inferi per l’eternità. Dovresti anche sapere che nella mitologia azteca, Mictlan non è l’unico posto per i morti. Infatti, i guerrieri morti in combattimento si recarono in un luogo chiamato Tonatiuh che si trova in uno dei tredici livelli del cielo, quelli che morirono colpiti andarono a Tialocan ei bambini che morirono di parto a Chichihualquauhco. Tutti gli altri defunti, invece, hanno dovuto fare un passaggio disseminato di insidie nell’oscuro e pericoloso Mictlan.

Preparazione del defunto

Secondo diverse fonti, ci sono voluti quattro anni per raggiungere Mictlan. Era quindi un viaggio che meritava di essere preparato. Quando qualcuno moriva, le gambe del suo corpo venivano piegate e poi legate. Si potrebbe così coprire il corpo con una coperta di cotone per un nobile, o di ixtle, una fibra vegetale resistente derivante dall’agave, per una persona comune. L’acqua è stata anche versata sul capo mentre recitava in questo momento una preghiera “Ecco l’acqua di cui hai beneficiato vivendo nel mondo”. Durante questo rituale, una pietra verde veniva posta nella bocca del defunto per farne il ricettacolo dei suoi tonalli, la sua energia vitale quando lasciava il corpo. Ci siamo rivolti anche al defunto dandogli consigli per affrontare le diverse fasi che avrebbe attraversato durante il suo lungo viaggio.

Il primo livello di Mictlan: Itzcuintlán

Al suo arrivo a Mictlan, il defunto fu accolto dal dio Tezcatlipoca. Secondo il Codex Vaticanus A, i morti dovevano attraversare otto luoghi. Christian Aboytes, nel suo libro Amoxaltepetl, “El Popol Vuh Azteca” evoca un nono posto. Il primo di questi luoghi si chiamava Itzcuintlán che significa luogo dei cani. Nel Codex Vaticanus A era rappresentato da un rettangolo azzurro comprensivo di conchiglie e sormontato da una testa di cane. Per questa prima prova, i morti dovevano attraversare un fiume chiamato Apanohuacalhuia che materializzava il confine tra il mondo dei vivi e il mondo dei morti. Il fiume era abitato da Xochitonal, una creatura dalla testa di alligatore. Per poter attraversare il fiume, avevano bisogno dell’aiuto di un cane di nome Xoloitzcuintle che valutava se il defunto fosse degno di continuare il viaggio. Se, durante la sua vita, il morto aveva maltrattato cani, era condannato a vagare in questa regione senza poter attraversare il fiume, pena l’essere divorato da Xochitonal. Questo luogo è la residenza di Xolotl, dio del crepuscolo e signore della stella della sera.

Il secondo livello: Tepeme Monamictlán

Se riusciva ad attraversare Itzcuintlán, il defunto raggiungeva il secondo livello chiamato Tepeme Monamictlán. Questa parola significa il luogo in cui le montagne si scontrano. Nel Codice, questo livello era rappresentato da un uomo tra due montagne. Questo luogo, come suggerisce il nome, era formato da due montagne. Questi si scontravano continuamente e l’obiettivo del defunto era quello di riuscire a passare al momento giusto, pena la fine di essere schiacciato. Tepeme Monamictlán era la residenza di Tepeyóllotl, dio delle montagne e dell’eco.

Il terzo livello: Itztepetl

Nel codice, questo livello è rappresentato da un uomo di fronte a una montagna in cui sono conficcate selci. In questa regione c’era una montagna attraversata da un sentiero di ossidiane affusolate che il defunto doveva percorrere. Le ossidiane strapparono la pelle e iniziarono a emaciare i corpi dei defunti. Questo è il motivo per cui abbiamo chiamato, come abbiamo visto sopra talvolta il Mictlan, “Ximoayan” o luogo degli emaciati. Itztépetl era la residenza di Itzlacoliuhqui, dio dell’ossidiana, freddo e signore del giudizio e della punizione. Un tempo dio dell’alba, Itzlacoliuh, che era stato condannato a vita, per aver sfidato il sole, a riempire questo luogo di ossidiane taglienti…


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