Vào thời kỳ đồ đá mới, vào thời kỳ đồ đồng ở Crete, một nền văn minh mà chúng ta gọi là Minoan đã phát triển. Trong thời kỳ được gọi là Minoan cổ đại, bao gồm những năm 2700 đến 2000 trước Công nguyên, sự giao lưu thương mại mạnh mẽ sẽ liên kết Crete với Ai Cập và đặc biệt là với Anatolia, sau đó là lần thứ hai với bán đảo Iberia, Gaul và thậm chí là Cornwall (Anh). Người Minoan sẽ vẫn còn trong lịch sử với tư cách là điểm khởi đầu của nền văn minh châu Âu và sau này sẽ để lại cho chúng ta những cung điện tráng lệ bao gồm cả cung điện Knossos.

Thời kỳ đồ đồng là khoảng thời gian từ năm 3000 đến năm 1000 trước Công nguyên, thời kỳ này tiếp nối thời kỳ đồ đá và được đặc trưng bởi việc con người bắt đầu tạo ra hợp kim đồng và thiếc, đặc biệt là cho các công cụ và vũ khí. Sự xuất hiện của thời đại đồ đồng rất khác nhau tùy theo khu vực địa lý, sự giao lưu tại thời điểm này bị hạn chế. Ở Hy Lạp, người ta ước tính rằng điều này xảy ra ở Crete vào khoảng năm 2700 trước Công nguyên, đánh dấu sự kết thúc của thời kỳ đồ đá mới và đầu thời đại đồ đồng cho khu vực địa lý Hy Lạp. Theo Arthur Evans, nhà khảo cổ học đã phát hiện ra cung điện Knossos mà chúng ta sẽ thảo luận ở phần sau, thì sự ra đời của kim loại ở Crete là do sự nhập cư từ Ai Cập. Tuy nhiên, điều này hiện đang bị tranh cãi gay gắt, các giả thuyết khác, bao gồm cả giả thuyết của Tiến sĩ Ratko Duev, giáo sư tại Đại học Skopje, lại nghiêng về việc định cư ở Crete của những người thuộc địa Hittite từ Anatolia (Thổ Nhĩ Kỳ). Suy nghĩ hiện tại bảo vệ ý kiến rằng toàn bộ khu vực Aegean vào thời điểm đó là nơi sinh sống của những người được coi là tiền Hellenic hoặc Aegean. Bà cũng ủng hộ thực tế rằng sự lan rộng của việc sử dụng đồ đồng ở Biển Aegean có liên quan đến các phong trào văn hóa và thương mại lớn từ các bờ biển Anatolia đến Crete, Cyclades và miền nam Hy Lạp. Các khu vực này sau đó đã bước vào giai đoạn phát triển xã hội và văn hóa, được đánh dấu chủ yếu bởi sự bùng nổ về hàng hải nối Crete với Anatolia và Cyprus.

Sự phát triển của đảo Crete

Bằng cách tập trung phát triển vào lực lượng hải quân, Crete bắt đầu chiếm vị trí chủ yếu ở Biển Aegean. Về mặt thương mại, nó tăng cường trao đổi với một số quốc gia sản xuất nguyên liệu thô. Người Crete tìm kiếm đồng ở Síp, vàng ở Ai Cập, bạc và obsidian ở Cyclades. Các cảng đã phát triển dưới ảnh hưởng của hoạt động ngày càng tăng này: Zakros và Palaiokastro ở bờ biển phía đông, cũng như các đảo nhỏ Mochlos và Pseira ở bờ biển phía bắc. Bốn cảng này trở thành trung tâm thương mại chính với Anatolia. Zakros và Palaiokastro, do vị trí chiến lược của họ, gần Anatolia hơn, nhanh chóng áp đặt mình lên hai người kia, và sau đó tạo thành những trung tâm tích cực nhất của đảo Cretan. Malia, nằm trên bờ biển phía bắc cách Heraklion 34 km sẽ là ngôi làng đầu tiên trở thành cái mà chúng ta gọi ngày nay, một thị trấn nhỏ. Sau này nó sẽ trở thành một trong bốn thành phố lớn của đảo Crete. Ở vùng đồng bằng Messara, về phía thành phố ngày nay được gọi là Matala, mọi thứ cũng đang chuyển động. Cộng đồng nông dân và người chăn nuôi phát triển. Có vẻ như ở Crete, từ cuối thời Minoan cổ đại, các ngôi làng và thị trấn nhỏ đã trở thành chuẩn mực. Các trang trại biệt lập vốn đã rất hiếm, không giống như nhiều nơi khác trên thế giới. Mặt khác Knossos vào thời điểm này vẫn chỉ biết đến một nền văn minh cận đồ đá mới, tức là không có kim loại.

Sự xuất hiện của Knossos và Phaestos

Ở Crete, việc tổng quát hóa việc sử dụng đồ đồng có tác dụng tăng cường trao đổi giữa các quần thể và chuyển động trọng tâm của hòn đảo. Các thành phố của trung tâm dần dần bắt đầu cạnh tranh với các thành phố của phần phía đông. Tình trạng được củng cố bởi sự xuất hiện của các nguyên liệu thô mới, điều này đã làm chuyển hướng sự chú ý của người Crete từ Anatolia sang phía tây. Ví dụ, thiếc từ bán đảo Iberia, Gaul hoặc Cornwall đến các bờ biển của Sicily và của Adriatic. Bằng phản ứng trọng thương, một số thành phố bắt đầu hướng thương mại của họ tới các khu vực này. Đây là cách miệng của Kairatos, gần Heraklion, phát triển. Vào thời điểm đó, một con đường đã được xây dựng, băng qua đảo Crete với Knossos và Phaestos là các chặng chính. Hai thị trấn này, tận dụng lợi thế của tuyến đường giao lưu thương mại đang phát triển đa dạng và mạnh mẽ này, về mặt lý trí đã tự coi mình là trung tâm thu hút kinh tế mới của hòn đảo. Về nông nghiệp, chúng ta biết từ các cuộc khai quật rằng hầu hết tất cả các loài ngũ cốc và cây họ đậu đã được trồng trọt và tất cả các sản phẩm nông nghiệp vẫn được biết đến ngày nay như dầu, ô liu, rượu vang và nho đều được sản xuất vào thời điểm này. Do đó, người Minoan không còn sống bằng nghề săn bắn và đánh cá. Điều này cho phép hòn đảo có nhiều sản phẩm địa phương đa dạng và phong phú phục vụ như một loại tiền tệ trao đổi so với nguyên liệu thô. Sau đó chúng ta vào khoảng năm 2000 trước Công nguyên và người Minoan bắt đầu xây dựng các cung điện đầu tiên của họ. Những công trình xây dựng này đưa chúng vào một thời kỳ mới được gọi là proto-palatial.