Os persas se originaram na região correspondente ao atual Irã. Segundo os historiadores, as primeiras tribos iranianas chegaram à Pérsia no século XIV aC. Inimigos ferozes dos gregos durante as guerras “médicas”, é também uma população refinada e religiosamente tolerante, longe da imagem que lhes é atribuída e muitas vezes referida em filmes como 300.

O surgimento do Império Persa foi longo e difícil. Os persas, povo de origem indo-européia, vieram do sul da atual Rússia. Pertenciam a uma entidade cultural que agrupava vários povos chamados Aryas. Esses povos estavam localizados entre o Mar Cáspio e o Mar de Aral. Por volta do segundo milênio aC, eles começaram a migrar para o Irã, Índia, Oriente Próximo e Oriente Médio. Os persas e outro povo muito próximo a eles, os medos, se estabeleceram nas margens do lago Oumia no século 14 aC, mas terão que esperar até o século 7 para se estabelecerem como a maior nação do Oriente Médio. Até o século VII, o Oriente Médio era compartilhado entre vários reinos. Originários do atual norte do Iraque, os assírios estenderam um vasto império que abrange a Síria, o norte da Turquia, a Faixa de Gaza e o Egito. Os Urateus dominaram o norte da Turquia e a Armênia. No sul do Iraque estavam os babilônios e na parte ocidental do Irã estavam os elamitas. Em meio a todas essas potências, dominadas por povos mais avançados e melhor organizados, os persas tiveram um começo complicado e foram rapidamente subjugados ao império assírio.

Queda do Império Assírio e unificação dos persas

No século VII, um grande evento servirá fortemente à ascensão dos persas, a queda do reino assírio. No entanto, este evento não será feito por eles. Foram os medos e os babilônios que, depois de muitas vezes derrotados pelos assírios, decidiram se unir para derrotar este império. Um projeto que eles completarão em 612 aC Após as incursões dos babilônios e dos medos, a capital do império assírio Nínive, que era então uma das maiores cidades do mundo na época, foi destruída. Assur-Uballit II o rei assírio fugiu. ele foi morto três anos depois durante o cerco de Harã em 609 aC O fim do império assírio deixará um grande vazio na Mesopotâmia e permitirá que os persas comecem a se afirmar. Aquemenes, o lendário rei persa, unificou seu povo, que até então era formado por vários principados, e fundou o reino de Parsamash por volta do século VII aC. Se eles forem unificados, os persas, no entanto, permanecerão vassalos dos elamitas e depois dos medos. Essa dominação dos medos durará mais de 100 anos até a chegada ao poder de Ciro II. Durante este período, os descendentes de Achéménès continuarão a carregar o título de rei, permanecendo sob o domínio de Mèdes.

A Ascensão dos Persas

Assim que chegou ao poder, em 559 aC, Ciro II empreendeu uma política militarista. Ele recrutará mercenários de tribos vizinhas. Então, aproveitando as tensões políticas que agitavam as elites medos da época, ele derrubou Astyage, o rei medo, por volta de 550 aC. Ele salvou sua vida, mas tomou Ectabane, a antiga capital medo e estabeleceu sua própria, Pasárgada. Neste momento e pela primeira vez em sua história, os persas não estão mais sob domínio estrangeiro, eles herdam o vasto território dos medos que havia sido fundado sobre as ruínas do império assírio. Um destaque e que se tornará uma constante dos persas, eles não perseguirão os medos que vieram como eles dos povos chamados Arya, mas os incorporarão ao seu império. É esse tipo de processo que o tornará o primeiro império com a chamada vocação universal, ou seja, qualquer povo poderia integrar seu império. Eles também a oferecerão muito mais tarde aos atenienses durante as Guerras Persas, uma proposta que recusarão. Com seu exército agora digno de um império, composto por medos e persas, ele rapidamente subjugou Urartu, Cicilia e a Anatólia oriental. A primeira idade de ouro dos persas poderia começar.