Os persas originaram-se na região correspondente ao Irão atual. Segundo os historiadores, as primeiras tribos iranianas chegaram à Pérsia no século XIV a.C. Feroz inimigos dos gregos durante as guerras “persas”, é também uma população refinada e religiosamente tolerante, longe da imagem que lhes é atribuída e muitas vezes referida em filmes como 300.

A emergência do Império Persa foi longa e difícil. Os persas, um povo de origem indo-europeia, vieram do sul da atual Rússia. Pertenciam a uma entidade cultural composta por vários povos chamados Aryas. Estes povos estavam localizados entre o Mar Cáspio e o Mar de Aral. Por volta do segundo milénio a.C. começaram a migrar para o Irão, Índia, Próximo e Médio Oriente. Os persas e outro povo muito próximo deles, os Medes instalaram-se nas margens do Lago Oumia no século XIV a.C. No entanto, terão de esperar até ao século VII para se estabelecerem como a maior nação do Médio Oriente. Até ao século VII, o Médio Oriente foi dividido entre vários reinos. Originários do norte do Iraque, os assírios expandiram um vasto império que abrange a Síria, o norte da Turquia, a Faixa de Gaza e o Egito. Os urateans dominavam o norte da Turquia e a Arménia. No sul do Iraque havia os babilônios e na parte ocidental do Irão estavam os Elamites. No meio de todas estas potências, dominadas por povos mais avançados e mais organizados, os persas tiveram um início complicado e foram rapidamente submetidos ao Império Assírio.

Queda do Império Assírio e unificação dos Persas

No século VII, um grande evento servirá fortemente a ascensão dos persas, a queda do reino assírio. No entanto, este evento não será da sua produção. Foram os Medes e os Babilônios que, depois de terem sido derrotados muitas vezes pelos assírios, decidiram unir-se para derrotar este império. Um projeto que realizarão em 612 a.C. Na sequência das incursões dos babilônios e dos Medes, a capital do Império Assírio Nínive, que é então uma das maiores cidades do mundo naquela época, é destruída. Assur-Uballit II, o rei assírio fugiu. Foi morto três anos depois durante o cerco de Haran em 609 a.C. O fim do Império Assírio deixará um grande vazio na Mesopotâmia e permitirá que os persas comecem a afirmar-se. Achaemenes, o lendário rei persa unificou o seu povo, que até então era composto por múltiplos principados e fundado por volta do século VII a.C.C o reino de Parsamash. No entanto, se forem unificados, os persas continuarão a ser vassalos dos Elamites e depois dos Medes. Este domínio dos Medes durou mais de 100 anos até que Ciro II chegou ao poder. Durante este período, os descendentes de Açasenes continuarão a suportar o título de rei, mantendo-se sob o domínio de Medes.

A ascensão dos persas

Assim que chegou ao poder em 559 a.C.C Cyrus II empreendeu uma política militarista. Vai recrutar mercenários de tribos vizinhas. Então, aproveitando as tensões políticas que agitavam as elites de Medes na época, derrubou Astyage o rei Mede por volta de 550 a.C.C. Salvará a sua vida, mas tomará Ectabane, a antiga capital Mede e estabelecerá a sua própria, Pasargadae. Neste momento e pela primeira vez na sua história, os persas já não estão sob domínio estrangeiro, herdam o vasto território dos Medes que haviam sido fundados nas ruínas do Império Assírio. Um facto impressionante e que se tornará uma constante dos persas, eles não perseguirão os Medes que vieram como eles dos povos chamados Arya, mas incorporá-los-ão no seu império. É este tipo de processo que o tornará o primeiro império com a chamada vocação universal, ou seja, que qualquer pessoa poderia integrar o seu império. Proporão-na muito mais tarde aos atenienses durante as guerras persas, uma proposta que recusarão. Com o seu exército agora digno de um império, composto por medes e persas, rapidamente subjugou Urartu, Cílio e Anatólia Oriental. A primeira era dourada dos persas pode começar.